La «pandemia» de la contaminación del aire causa 9 millones de muertes prematuras al año, halla estudio
15 Mar, 2020
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El tema de la contaminación del aire ha sido objeto de análisis y debates por décadas. Son muchos los investigadores, científicos e individuos preocupados los que se han abocado a apoyar iniciativas para proteger el medioambiente. Ahora bien, ¿sabes cuán grave es este problema para la salud de los seres humanos?

Una pandemia ha resultado ser la contaminación ambiental

Usar el término «pandemia» para describir los efectos actuales de la contaminación del aire pudiera sonar exagerado para algunos. Pero lo cierto es que el alcance de las emisiones de CO2 a la atmósfera ha llegado a niveles desproporcionados. El nivel de incidencia sobre la población mundial arroja datos alarmantes.

La palabra pandemia se define como el brote de una enfermedad que se extiende a varios países, o ataca a la mayoría de los individuos de una localidad. La contaminación del aire presenta un alcance mundial y está afectando la salud de miles de personas. Por lo tanto, se ajusta bien a la definición de pandemia.

Y es que, según investigaciones recientes, la contaminación atmosférica causa la muerte temprana de millones de personas cada año. De hecho, en países donde el problema es más grave, el ciudadano promedio puede esperar que su vida útil dure dos o tres años menos. Y esto por causa de la contaminación reinante.

La «pandemia» de la contaminación del aire causa anualmente casi 9 millones de muertes prematuras, halla estudio

Crédito: Marcin Jozwiak / Unsplash

Echemos un vistazo a los cálculos más recientes

Desde hacía una década, las cifras no marcaban en un año un aumento tan considerable en la contaminación ambiental de los EE.UU. El pasado año arrojó evidencia de sobra para comprobar que el riesgo de muerte ha crecido producto del daño atmosférico. Y se ha encontrado conexión directa entre este problema y varias enfermedades mortales.

Por ejemplo, la contaminación ambiental está relacionada con la atrofia cerebral, el cáncer y la pérdida de memoria. Incluso aumenta el riesgo de padecer afecciones mentales, como la depresión o la tendencia al suicidio. En la placenta de mujeres embarazadas se han encontrados partículas contaminantes que aumentan el riesgo de aborto involuntario.

La «pandemia» de la contaminación del aire causa anualmente casi 9 millones de muertes prematuras, halla estudio

Mapa de calor que muestra años de vida perdidos cada año por la contaminación del aire. Crédito: Cardiovascular Research

Hagamos una comparación para evaluar el alcance

Para el año 2015, la contaminación del aire acabó prematuramente con la vida de más de 8.8 millones de personas. Esto según informes del Instituto Max Planck de Química y el Centro Médico Universitario Mainz. Para ver lo sorprendente de esta cifra, se pueden hacer comparaciones con los índices de mortalidad de afecciones comunes.

Así, el hábito de fumar acorta la vida unos 2.2 años, como promedio, matando a más de 7 millones de personas anualmente. El VIH/SIDA acaba con la vida de 1 millón de personas, aproximadamente. Las enfermedades parasitarias, como la malaria, provoca el fallecimiento de unas 600.000 personas al año.

Incluso, todas las formas de violencia y guerras matan menos personas que la contaminación: unas 530.000. No sorprende, por tanto, que los investigadores alerten a las autoridades mundiales sobre la necesidad de reducir la contaminación por dióxido de carbono, entre otros elementos perjudiciales.

Millones de vida podrían salvarse o alargarse

La «pandemia» de la contaminación del aire causa anualmente casi 9 millones de muertes prematuras, halla estudio

Crédito: Anushree Fadnavis / Reuters

La quema de combustibles fósiles y la polución resultante es más mortal en los países industrializados. Allí, la esperanza de vida de la población se reduce a más de dos años, y el riesgo de padecer enfermedades relacionadas aumenta.  Si se redujeran las emisiones contaminantes, la calidad de vida mejoraría y se le añadirían hasta dos años más.

La contaminación ambiental generada por el hombre aumenta, con mayor intensidad, las probabilidades de sufrir enfermedades cardíacas y cerebrovasculares. Los niños menores de cinco años y las personas mayores de 60, que habitan países de bajos ingresos, son unos de los más afectados.

Todos estos datos dejan bien clara una idea: la contaminación atmosférica se ha convertido es una verdadera amenaza global. Mientras las autoridades sigan ignorando esta realidad, se seguirá acortando la vida de miles. Y otros miles más morirán por afecciones o enfermedades que bien pudieron ser prevenidas.

La «pandemia» de la contaminación del aire causa anualmente casi 9 millones de muertes prematuras, halla estudio

Distribución por edades del exceso de mortalidad por contaminación del aire. Crédito: Cardiovascular Research

Tomar conciencia es la principal medida

Entendiendo que la contaminación atmosférica representa una verdadera y creciente amenaza para todos, es necesario tomar medidas urgentes. A la espera de que los responsables asuman su deber de proteger el medioambiente y el planeta, cada uno puede colaborar adoptando medidas conservacionistas.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Cardiovascular Research.

Por: Luisa Lugo

Referencias:

  • Air pollution pandemic warning
    https://cosmosmagazine.com/climate/air-pollution-pandemic-warning
  • Air Pollution “Pandemic” Causes Nearly 9 Million Premature Deaths Annually, Study Finds
    iflscience.com/health-and-medicine/air-pollution-pandemic-causes-nearly-9-million-premature-deaths-annually-study-finds/

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Fuente:
Luisa Lugo

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Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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