En muchos lugares del mundo el cambio climático está causando efectos totalmente negativos, como derretimiento de glaciares, olas de calor y otros desastres. Ahora, científicos han descubierto que en glaciares de Nueva Zelanda están derritiéndose al doble de la tasa que en la época preindustrial.

Una nueva investigación ha descubierto que los glaciares de Nueva Zelanda se están derritiendo cada vez más rápido a medida que pasa el tiempo.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, revela que la tasa de pérdida de hielo del glaciar se ha duplicado desde la época preindustrial, habiendo perdido ahora aproximadamente el 77 por ciento de su volumen en comparación con su tamaño durante la Pequeña Edad de Hielo.

El cambio climático es una preocupación importante para los paisajes helados de todo el mundo.

Investigaciones de la University of Leeds en colaboración con el National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA) querían investigar cómo la pérdida de hielo relacionada con la temperatura había impactado los glaciares de los Alpes del Sur en los últimos años, por lo que mapearon la pérdida de hielo desde el final de la Pequeña Edad de Hielo (hace unos 400 años) hasta 2019. Determinaron que los cambios de volumen de la pérdida de hielo para 400 glaciares de montaña en tres períodos de tiempo: la Pequeña Edad de Hielo preindustrial hasta 1978, 1978 a 2009 y 2009 a 2019.

Utilizando registros históricos de contornos de glaciares y morrenas y líneas de corte, que actúan como pautas para el alcance anterior del glaciar, calcularon los volúmenes históricos del glaciar. Al compararlos, pudieron estimar la tasa de derretimiento de los glaciares después del pico de la Pequeña Edad de Hielo y compararla con la tasa de pérdida de hielo que se desarrolló en los últimos 40 años.

Los resultados de la investigación

Sus resultados mostraron que la pérdida de hielo se ha duplicado en comparación con las tasas anteriores de fusión, con un rápido aumento en la pérdida de volumen de hielo en las últimas cuatro décadas.

Glaciares de Nueva Zelanda se están derritiendo el doble de rápido que en la época preindustrial
Comparación del glaciar Lyell en 1866 (A) y en 2018 (B). A Haast, Johann Franz Julius von, 1822-1887. Crédito: Biblioteca Turnbull, Wellington. B A. Lorrey – NIWA

Del volumen de hielo presente durante la Pequeña Edad de Hielo, el 15 por ciento se perdió solo entre 1978 y 2019, un gran aumento si se considera que este glaciar se ha estado derritiendo durante unos 400 años. En 2019, solo quedó el 12 por ciento del volumen de hielo histórico del glaciar, lo que demuestra que si las tasas continúan, el glaciar podría perderse mucho antes de lo esperado.

El glaciar es de gran valor para Nueva Zelanda, no solo como un sitio de excepcional belleza natural, sino también como un suministro vital de agua dulce para las comunidades locales. También proporciona energía hidroeléctrica y riego para el paisaje, mejorando la estabilidad e impulsando la salud de los ecosistemas acuáticos.

El Dr. Jonathan Carrivick, de la Escuela de Geografía de Leeds, dijo en un comunicado:

“Estos hallazgos cuantifican una tendencia en la pérdida de hielo de Nueva Zelanda. La aceleración en la tasa de pérdida de masa de hielo puede empeorar no solo por el clima sino también También otros efectos locales se vuelven más pronunciados, como la acumulación de más escombros en las superficies de los glaciares y el oleaje de los lagos en el fondo de los glaciares, exacerbando el deshielo. Nuestros resultados sugieren que los Alpes del Sur probablemente ya pasaron el momento del ‘pico de agua’ o el punto de inflexión del suministro de deshielo de los glaciares. Mirando hacia el futuro, se debe hacer una planificación para mitigar la disminución de la escorrentía a los ríos alimentados por glaciares porque eso afecta el agua local. disponibilidad, estabilidad del paisaje y ecosistemas acuáticos “.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Scientific Reports.

Fuente: IFL Science / Leeds University

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here