Imágenes satelitales muestran el derrame de petróleo ocurrido en Mauricio, que está al borde de convertirse en una catástrofe ambiental.

La nación insular de Mauricio en el Océano Índico está al borde de una catástrofe ambiental después de que un granelero golpeó un arrecife de coral frente a su costa a fines de julio, un accidente que provocó un gran derrame de petróleo visible desde el espacio.

El accidente podría conducir a un desastre ambiental aún mayor si el barco, cuya carga incluye combustible, diesel y aceite lubricante, se rompe aún más, según fuentes de noticias.

El barco, el MV Wakashio, de propiedad japonesa, chocó contra un arrecife de coral frente a la costa sureste de Mauricio, cerca de Pointe d’Esny, el 25 de julio. En las semanas posteriores, apareció una grieta en su casco.

El barco contiene un envío que incluye 4.290 toneladas (3.894 toneladas métricas) de fueloil bajo en azufre, 228 toneladas (207 toneladas métricas) de diésel y 99 toneladas (90 toneladas métricas) de aceite lubricante, que el barco transportaba de China a Brasil, según The Swaddle, un sitio de noticias indio.

Sudheer Maudhoo, ministro de pesca de Mauricio dijo a The New York Times:

“Esta es la primera vez que nos enfrentamos a una catástrofe de este tipo y no estamos lo suficientemente equipados para manejar este problema”.

El derrame no ocurrió de inmediato. El MV Wakashio se atascó cuando chocó con el arrecife de coral a unos 3.2 kilómetros de la costa de Mauricio. Después de que el barco encalló, su tripulación fue evacuada de manera segura. Desde entonces, los esfuerzos para estabilizar el barco y bombear el petróleo han fracasado, mientras que las fuertes olas del Océano Índico han golpeado el barco, dijeron Maudhoo y el ministro de Medio Ambiente, Kavy Ramano, a The Guardian.

Derrame de petróleo

No fue hasta la semana pasada que el petróleo, que se derramaba por una nueva grieta en el casco del barco, comenzó a brotar en las lagunas azules de Mauricio, aguas que atraen a turistas internacionales y apoyan la industria pesquera del país, según The New York Times.

Al borde de una catástrofe ambiental: derrame de petróleo en isla Mauricio es visible desde el espacio
© 2020 Maxar Technologies

Las imágenes del derrame de petróleo fueron capturadas por satélites operados por Maxar Technologies. Estas imágenes, tomadas la mañana del 7 de agosto, muestran columnas de petróleo negro que saturan la laguna y se dirigen al noroeste hacia la costa.

Nagashiki Shipping, la compañía propietaria del MV Wakashio, dijo que los esfuerzos de salvamento estaban en suspenso debido a las malas condiciones del mar, pero que estaba monitoreando la situación, informó The Guardian.

La ubicación del derrame, Pointe d’Esny, es un área ambientalmente sensible que está protegida por un tratado internacional para la conservación y el uso sostenible de los humedales, conocido como la Convención de Ramsar sobre los Humedales de Importancia Internacional. El área también está cerca del Blue Bay Marine Park, un destino turístico, según The Swaddle.

Varios grupos están tratando de detener el flujo de la carga líquida del barco que se hunde. Estos incluyen la Guardia Costera Nacional de Mauricio, la empresa de servicios ambientales Polyeco y la isla francesa de Reunión.

Al borde de una catástrofe ambiental: derrame de petróleo en isla Mauricio es visible desde el espacio
El buque granelero, MV Wakashio, que encalló recientemente en la costa sureste de Mauricio ha estado derramando petróleo en el mar, como se ve en las imágenes de satélite capturadas por Maxar Technologies el 7 de agosto de 2020. © 2020 Maxar Technologies

Este derrame de petróleo «es probablemente una de las crisis ecológicas más terribles jamás vistas en el pequeño país insular», dijo Greenpeace África en un comunicado el viernes (7 de agosto), según Bloomberg Green.

Este no es el único derrame de petróleo que ocurre en 2020. Al menos otros ocho grandes derrames han ocurrido en lo que va de año. Esta lista incluye el desastre del 29 de mayo, cuando Rusia declaró una emergencia después de que se derramaron 22.000 toneladas (20.000 toneladas métricas) de petróleo en el Círculo Polar Ártico, lo que lo convirtió en uno de los mayores derrames de petróleo en la Rusia moderna.

Fuente: Live Science

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