Se trata de una tragedia ambiental que daña gravemente un río del Círculo Polar Ártico y que podría tomar muchas décadas en recuperarse.

Veintidós mil toneladas (20.000 toneladas métricas) de productos derivados del petróleo se filtraron desde una planta de energía industrial rusa a un río en el Círculo Polar Ártico el 29 de mayo, tornándose de un color rojo desagradable.

Vladimir Putin, presidente de Rusia, ha declarado el estado de emergencia en la región alrededor del río Ambarnaya, en el este de Rusia, al norte de Mongolia.

Según informa Reuters, transcurrieron dos días antes de que las autoridades locales supieran del derrame de la Planta Metalúrgica Nadezhdinski (también deletreado Nadezhdinsky).

Incluso, los funcionarios locales recién se enteraron del derramen en las redes sociales. Reuters informó que las agencias ambientales rusas manifestaron que 16.500 toneladas de petróleo ingresaron al sistema fluvial, mientras que otras 6.500 toneladas se filtraron al suelo.

Sin embargo, las cifras informadas por agencias ambientales rusas no suman 22.000 toneladas.

La planta metalúrgica se encuentra cerca de Norilsk, una ciudad de 180.000 habitantes que se encuentra a 300 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico, según informa Reuters.

Cortesía: Greenpeace-Rusia

22.000 toneladas de diesel derramados

De acuerdo a informaciones de Reuters, el derrame incluyó combustible diesel y y otros lubricantes.

Putin ha culpado a Alexander Uss, el gobernador de la región, por el derrame, según CNBC, diciendo públicamente:

“¿Qué debemos aprender sobre las situaciones de emergencia de las redes sociales? ¿Estás bien con respecto a la salud allí?”

En un comunicado informado por CNBC, Norilsk Nickel, la compañía propietaria de la planta, dijo que las vigas que soportan un tanque de almacenamiento se hundieron repentinamente, lo que provocó el derrame. Norilsk Nickel es también el mayor productor de paladio del mundo y uno de los principales productores de níquel, platino y cobre.

De acuerdo a fuentes oficiales del gobierno ruso traducidas por Reuters, el río necesitará «décadas» para recuperarse del daño.

Putin ha declarado el estado federal de emergencia para hacer frente a la situación. Tres casos criminales también han sido lanzados contra el personal de la planta industrial por cargos de deterioro de la tierra, la contaminación del agua, y la violación de las normas de protección del medio ambiente.

Grave daño ambiental

De acuerdo con la organización ecologista Greenpeace, que citó a las autoridades, «Norilsk está contaminado decenas de miles de veces por encima de la norma».

Greenpeace citó:

“El agua está contaminada por 20 kilómetros, el grosor de la capa de productos derivados del petróleo es de hasta 20 centímetros”.

Vladimir Chuprov, director del proyecto de Greenpeace rusa dijo en un comunicado:

“Con la ayuda de las barreras instaladas, sólo se puede recolectar una pequeña fracción de la contaminación, por lo que se puede argumentar que casi todo el combustible diésel permanecerá en el medio ambiente”.

Fuente:

– Russia declares emergency after 22,000 tons of oil spill in the Arctic Circle
https://www.livescience.com/russian-arctic-ambarnaya-oil-spill.html

– An Arctic River Has Been Flooded With Over 20,000 Tons Of Diesel
https://www.iflscience.com/environment/an-arctic-river-has-been-flooded-with-over-20000-tons-of-diesel/

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