Catástrofe ambiental en California: 810.000 hectáreas de bosques fueron destruidos por incendios forestales, convirtiéndose en una cifra récord que superó a la tragedia de 2018.

Esto viene ocurriendo hasta ahora, mientras se mantienen varios focos de incendios en el estado. A la fecha los incendios han matado a ocho personas y destruido 3.300 estructuras.

Las temperaturas altas para la región establecieron más récords durante el fin de semana y avivaron las llamas. El mercurio subió a 49 grados Celsius en Woodland Hills, California, el 6 de septiembre. Fue la temperatura más alta jamás registrada en el condado de Los Ángeles.

2020 ha marcado un nuevo hito para la región, siendo el máximo anterior de 793.184 hectáreas, en 2018, según los datos del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

Lamentablemente parece que aún es temprano para contabilizar un récord definitivo, ya que esto se ha dado en una etapa temprana del año, y todavía resta la parte más difícil de la temporada.

Lynne Tolmachoff, portavoz de Cal Fire, dijo en un comunicado:

“Es un poco desconcertante porque septiembre y octubre son históricamente los peores meses de incendios. Generalmente hace calor y los combustibles se secan mucho. Y vemos más de nuestros eventos de viento”.

Miles de bomberos luchan contra los incendios

Todo esto ocurre mientras 14.800 bomberos se encuentran luchando contra 23 focos de incendios en la región; combate que se torna desigual debido a las temperaturas en aumento durante los últimos días, que amenazan la estabilidad del suministro eléctrico.

Catástrofe ambiental: 810.000 hectáreas de bosques destruidos por incendios forestales en California
Bomberos luchan contra los incendios forestales en diversos condados de California. Crédito: Sandy Huffaker / AFP

El peligro aún no ha terminado. Se prevé que California se enfríe esta semana, pero los bomberos se están preparando para una nueva amenaza. Se espera que los vientos de Santa Ana y Diablo azoten el estado y provoquen más problemas hoy y mañana.

Los vientos marinos cálidos y secos plantean problemas antes de lo habitual; por lo general, comienzan a provocar incendios en octubre.

Nick Nauslar, pronosticador del tiempo de incendios del National Interagency Fire Center, tuiteó:

“El número de grandes incendios activos que experimentarán un clima crítico de incendios es asombroso y preocupante. Este tipo de condiciones encienden incendios por sí solos, pero ahora docenas de incendios grandes sentirán el impacto de vientos fuertes / baja humedad”.

Estado de emergencia

Son tres los grandes incendios forestales activos que afectan a California. Esto ha llevado al gobernador estatal, Gavin Newsom, a declarar el estado de emergencia en los condados de Fresno, Madera, Mariposa, San Bernardino y San Diego en las últimas horas del domingo 6 de septiembre.

El Servicio Forestal de Estados Unidos, por su parte, cerró temporalmente algunos bosques nacionales, incluyendo los de Sierra, Angeles y San Bernardino.

En tanto, el Operador Independiente de Sistemas de California instó a los ciudadanos a reducir el consumo de energía, disparado frente a la ola de calor, y aseguró estar monitoreando la situación de los incendios que amenazan el tendido eléctrico.

Helicópteros de la Guardia Nacional de California rescataron ayer a 200 campistas que quedaron atrapados por el incendio Creek que explotó en todo el Bosque Nacional Sierra en el condado de Fresno.

Los rescates en helicóptero de personas atrapadas por el incendio Creek continuaron esta mañana mientras más de 7.500 incendios ardían en todo el estado. El intenso calor del Creek Fire creó su propio clima, generando lo que se llama una nube de pirocumulonimbos que se elevó hasta nueve millas de altura.

Se pronostica que la actividad de la temporada de incendios «pico» durará hasta mediados de septiembre debido a la sequía en el oeste, según el National Interagency Fire Center.

Los incendios forestales están quemando áreas cada vez más grandes en California a medida que los gases de efecto invernadero calientan el planeta. El área de tierra quemada cada año en el estado se ha quintuplicado en las últimas cinco décadas, según un informe de 2019.

Otro estudio realizado recientemente y publicado en Global Ecology and Biogeography, que analizó 1.840 kilómetros cuadrados de área quemada a lo largo de las Montañas Rocosas del Sur ha concluido que muchos de los árboles perdidos en las llamas este verano quizás nunca regresen.

Con casi cuatro meses restantes en 2020, la temporada de incendios forestales de California aún podría empeorar mucho.

Fuente: theverge / france24

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