Un antiguo reino de la antigua civilización maya ha sido descubierto en el patio trasero de un ganadero en el sureste de México.

Nombrado Lacanja Tzeltal, debido a su cercanía con una moderna comunidad, se cree que era la antigua capital del reino Sak Tz’I’ – «white dog», en Chiapas, México.

La búsqueda de la ciudad perdida de 3.000 años de antigüedad fue realizada por más de 20 años, luego de que se hallaron inscripciones en otros sitios de excavación maya que evidenciaban su existencia.

El hallazgo

En 2014, el estudiante Whittaker Schroder encontró a un hombre que vendía carnitas al lado de la carretera, quien le comunicó que un ganadero había hallado una tableta grande que podía pertenecer a los mayas.

La tableta de 0.6 por 1.2 metros contenía inscripciones que contaban historias de una antigua serpiente de agua míticas, diversos ancianos sin nombre, que formaban parte de leyendas, mezclando el mito con la realidad.

Reino maya antiguo es descubierto en patio trasero de ganadero en México
Una composición fotogramétrica de inscripciones descubiertas debajo del fragmento del monumento derribado. El resto del monumento fue aserrado y ya no está en el sitio. Crédito: Journal of Field Archaeology

Además, en la parte inferior de la tableta había una figura real danzante vestida como el dios de la lluvia Yopaat, que portaba un hacha en la mano derecha y un arma de batallada llamada manopla o garrote, en la mano izquierda.

Luego de 5 años de trámites para obtener permiso para excavar en el rancho, en junio de 2018 un equipo internacional de investigadores de EE.UU., México y Canadá cavaron el lugar mientras el ganado pastaba junto a ellos.

Descubrimiento de Sak Tz’I’

Reino maya antiguo es descubierto en patio trasero de ganadero en México
Izquierda: dibujo de una tableta encontrada en el sitio. Derecha: modelo digital en 3D. Crédito: Brandeis University

El antiguo reino de Sak Tz’I’ inició en el año 750 a.C. y se desarrolló por más de un milenio. Aunque se trataba de un reino modesto al ser comparado con otros sitios como Chichén Itzá y Palenque, sus límites se extendieron a lo largo de la frontera de México y Guatemala.

Las excavaciones revelaron monumentos mayas, restos de pirámides, un palacio y hasta una cancha de pelota. En total, Lacanjá Tzeltal, poseía 120 estructuras y 56 monumentos tallados, aunque probablemente fueron muchos más, algunos posiblemente saqueados y hoy presentes en colecciones públicas y privadas.

Además, en el extremo noreste de la ciudad, se alza una pirámide de 13.7 metros de altura y rodeada de varias estructuras que podrían haber sido utilizadas por la élite para actividades religiosas y políticas.

Reino maya antiguo es descubierto en patio trasero de ganadero en México
Miembros del equipo excavan en el lugar que cercaron con una cerca para mantener alejadas a las vacas. Crédito: Brandeis University

Los autores de la investigación escribieron en su informe:

Anticipamos que la investigación en curso en Lacanjá Tzeltal abrirá una nueva dimensión al estudio de la política, la economía, el ritual y la guerra en el oeste maya. Lo dinámico y variado de la gobernación maya resuena con instituciones políticas similares que se encuentran en todo el mundo”.

De acuerdo a los investigadores su descubrimiento permite comprender de mejor manera la antigua política y cultura maya.

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Un mapa del sitio de excavación. La estructura en forma de herradura a la izquierda es el área del palacio. En el extremo derecho, en el centro, se encuentra la Plaza de los Monumentos. Crédito: Charles Golden

Ahora, el equipo espera regresar a finales de este año para cartografiar la ciudad usando la tecnología Light Detection and Ranging (LIDAR) y para restaurar algunas estructuras deterioradas.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Journal of Field Archaeology.

Fuente: Brandeis University

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