El calentamiento global trae como consecuencia el deshielo de glaciares y aumento del nivel del mar, lo que podría causar que la mitad de las playas del mundo desaparezcan para el año 2100.

Este lunes, investigadores advirtieron que la mitad de las playas del mundo están en camino a desaparecer para el año 2100, debido al cambio climático y al aumento del nivel del mar.

El daño podría ser ya irreversible, y aunque la humanidad reduzca ahora drásticamente la contaminación de combustibles fósiles que ocasionan el calentamiento global, más de un tercio de las costas de arena del planeta se perderán. Esto influirá negativamente en el turismo en países grandes y pequeños, según informa la revista Nature Climate Change.

Michalis Vousdoukas, investigador en el European Commission’s Joint Research Centre y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

Además del turismo, las playas de arena a menudo actúan como la primera línea de defensa contra tormentas costeras e inundaciones, y sin ellas los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos probablemente serán mayores. Tenemos que prepararnos”.

Mitad de las playas del mundo en riesgo de desaparecer

Evidentemente, aparte del problema ecológico muchos países que basan su economía en el turismo recibirán un golpe fatal en su economía. Esto ha conllevado a que algunos países estén ideando planes para contrarrestar los posibles efectos.

En EE.UU. ya se están planificando construir sistemas de defensa extensivos, sin embargo en la mayoría de naciones estos esquemas de ingeniería serán inviables y/o inasequibles.

De acuerdo a la investigación, el país más afectado sería Australia, y podría perder aproximadamente 15.000 kilómetros de costa con playas de arena blanca. Le siguen Canadá, Chile y EE.UU.

Otros países que podrían perder sus costas son: México, China, Rusia, Argentina, India y Brasil.

El problema se agrava debido a que las playas de arena ocupan más de un tercio de la costa global, y en la mayoría de los casos se encuentran densamente pobladas.

Mitad de las playas del mundo están en camino a desaparecer, advierten científicos
Crédito: Paul Gilmore / Unsplash

Las causa que conllevaría a esta situación es principalmente el cambio climático, que ocasionaría los siguientes factores amenazantes: aumento del nivel del mar, huracanes o tifones, reducción de sedimentos de los ríos represados que erosionarían las costas, entre otras.

El estudio

La investigación comprendió el análisis de tres décadas de imágenes satelitales que datan del año 1984. Vousdoukas junto a su equipo trazaron líneas de tendencia para evaluar el impacto ocurrido.

Estos datos permitieron que los investigadores proyecten una futura erosión en dos escenarios de cambio climático.

El peor de los casos

Le llamaron RCP8.5 y es «el peor de los casos». Se basa en que las emisiones de carbono continuarían sin disminuir o que la Tierra misma aumentaría las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, teniendo como origen el permafrost.

Según este escenario se perderían el 49.5 por ciento de las playas de arena para el año 2100. En total serían aproximadamente 132.000 kilómetros de costa.

Pero no habría que esperar mucho para que el impacto negativo llegue: a mediados de siglo ya habrían desaparecido más de 40.000 kilómetros.

Mitad de las playas del mundo están en camino a desaparecer, advierten científicos
Crédito: Jorge Fernández Salas / Unsplash

Escenario menos grave

En un escenario menos grave, llamado RCP4.5, pero que no deja de ser implacable, la humanidad lograría limitar el calentamiento global a aproximadamente tres grados centígrados, aunque es mayor al límite «muy por debajo de 2C» establecido en el Acuerdo de París de 2015.

A diferencia de RCP8.5, en este caso se perderían 95.000 kilómetros de costa para 2100 y la mayor parte en los siguientes 30 años. Esto representa menos que en el peor de los casos pero no deja de ser una gran pérdida.

Andrew Shepherd, director del Centre for Polar Observation and Modelling de la University of Leeds, dijo en un comunicado:

Entre un cuarto y la mitad de las playas de arena del Reino Unido retrocederán más de 100 metros durante el próximo siglo, dependiendo de qué tan rápido se derritan las capas de hielo polar. Desafortunadamente, las pérdidas de hielo de la Antártida y Groenlandia están rastreando los peores escenarios de calentamiento climático”.

Aunque el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) proyectó un aumento del nivel del mar de medio metro para el año 2100, en el escenario más optimista, y 84 cm en el peor de los casos (RCP8.5), muchos científicos del clima han estimado que el aumento del nivel de las aguas sería el doble.

Los investigadores dicen que debemos prepararnos y debemos estar más alerta que nunca ante esta amenaza. No cabe duda que este cambio dejará ciudades sumergidas, muchas vidas desaparecidas y un golpe tremendo a la economía mundial.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Climate Change.

Fuente: Agence France-Presse

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