Permafrost en Canadá se está descongelando 70 años antes de lo esperado


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Permafrost en Canadá se está descongelando 70 años antes de lo esperado
El permafrost se derrite formando estanques en la Bahía de Hudson, Canadá, cerca de Groenlandia. Imagen de Wikimedia Commons

El permafrost canadiense se ha descongelado 70 años antes de lo que se esperaba, de acuerdo con un estudio reciente que ha realizado el seguimiento a este repentino cambio.

Los científicos dicen que es la última señal de que la crisis climática global está empeorando a un ritmo mucho más rápido de lo que se temía anteriormente.

Un equipo de la University of Alaska Fairbanks dijo que estaban asombrados por la rapidez con que una sucesión de veranos inusualmente calurosos había desestabilizado las capas superiores de bloques de hielo subterráneos gigantes que se habían congelado durante milenios.

Vladimir Romanovsky, profesor de geofísica en la University of Alaska Fairbanks dijo a Reuters:

Lo que vimos fue asombroso. Es una indicación de que el clima ahora es más cálido que en cualquier otro momento en los últimos 5.000 años o más”.

Emergencia climática

Con los gobiernos reunidos en Bonn esta semana para intentar aumentar las ambiciones en las negociaciones sobre el clima de las Naciones Unidas, los hallazgos del equipo, publicados en Geophysical Research Letters, ofrecieron una señal más de una creciente emergencia climática.

El documento se basó en los datos recopilados durante una expedición al área en 2016.

Vista general de un paisaje de permafrost ártico parcialmente descongelado cerca de Mold Bay, Canadá
Vista general de un paisaje de permafrost ártico parcialmente descongelado cerca de Mold Bay, Canadá. Crédito: Reuters

El equipo utilizó un avión de hélice modificado para visitar sitios remotos, incluida una base de radar abandonada de la Guerra Fría a más de 300 km del asentamiento humano más cercano.

Desde su punto de vista, se enfrentaron con un paisaje que era irreconocible desde el prístino terreno ártico que habían encontrado durante las visitas iniciales aproximadamente una década antes.

El hielo se había disuelto en un mar ondulado de montículos: depresiones y estanques a la altura de la cintura, conocidos como thermokarst.

La vegetación, una vez escasa, había comenzado a florecer en el refugio provisto por el viento constante.

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Calentamiento desenfrenado

Dividido entre la emoción profesional y el presentimiento, el profesor Romanovsky dijo que la escena le había recordado las «consecuencias de un bombardeo».

Louise Farquharson, una investigadora postdoctoral y coautora del estudio, dijo en un comunicado:

Es muy probable que este fenómeno esté afectando a una región mucho más extensa y eso es lo que veremos a continuación”.

Los científicos están preocupados por la estabilidad del permafrost debido al riesgo de que una descongelación rápida pueda liberar grandes cantidades de gases que atrapan el calor, lo que desencadenaría un circuito de retroalimentación que, a su vez, aumentaría la temperatura.

Un equipo de la University of Alaska Fairbanks dijo que estaban asombrados por la rapidez con que una sucesión de veranos inusualmente calurosos había desestabilizado las capas superiores de bloques de hielo subterráneos gigantes que se habían congelado durante milenios
Un equipo de la University of Alaska Fairbanks dijo que estaban asombrados por la rapidez con que una sucesión de veranos inusualmente calurosos había desestabilizado las capas superiores de bloques de hielo subterráneos gigantes que se habían congelado durante milenios. Crédito: Reuters

Incluso si se implementan los compromisos actuales para reducir las emisiones en virtud del Acuerdo de París de 2015, el mundo aún está lejos de evitar el riesgo de que este tipo de bucles de retroalimentación provoquen un calentamiento desenfrenado, según los modelos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático respaldado por la ONU.

Con los científicos advirtiendo que las altas temperaturas podrían devastar el sur global y amenazar la viabilidad de la civilización industrial en el hemisferio norte, los activistas dijeron que el nuevo documento reforzaba el imperativo de reducir las emisiones.

Jennifer Morgan, Directora Ejecutiva de Greenpeace International, dijo en un comunicado:

Descongelar el permafrost es uno de los puntos de inflexión para la degradación del clima y está ocurriendo ante nuestros ojos. Esta descongelación prematura es otra señal clara de que debemos descarbonizar nuestras economías, e inmediatamente”.

De ocurrir el derretimiento total del permafrost, los niveles del mar aumentarían, gases serán liberados a la atmósferas provocando mayor calentamiento y reforzando el ciclo destructivo. El equilibrio se rompería en dicho región, causando grandes cambios en la vida en el lugar y consecuencias funestas para las personas de todo el mundo.

Fuente: Reuters / Daily Mail


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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