Maneki-neko: La leyenda del gato japonés de la buena suerte

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Maneki-neko: La leyenda del gato japonés de la buena suerte
La leyenda del gato japonés de la fortuna.

Maneki-neko: un «gato de la fortuna» parte de las leyendas de Japón. Sus amuletos atraen la buena suerte y repelen entidades negativas.

El Maneki-neko es un amuleto para la buena fortuna, representado en figuras y estatuillas de porcelana. Se dice que tiene un poder oculto que lleva prosperidad a los negocios y que ahuyenta entidades negativas. Surgió de una leyenda japonesa del siglo XVII, sobre una gata que custodiaba un templo en ruinas.

La leyenda se originó en la época feudal de Japón. El nombre viene del japonés «maneki» (invitar a pasar) y «neko» (gato) que junto significa «gato de la fortuna».

Maneki-neko: origen de la leyenda

Crédito: Kouran / Flickr / Wclarke / Wikimedia commons

La narrativa habla sobre un templo bastante derruido custodiado por un sacerdote, el cual pasaba por serios problemas económicos. El sacerdote vivía con su gata llamada Tama. Lamentablemente, ellos hasta pasaban hambre.

Un día, Li Naokata, un feudal adinerado, se refugió bajo un árbol cerca del templo. Estaba lloviendo fuerte y había tormenta. Naokata entonces mira a la gata Tama quien parecía llamarlo levantando su pata izquierda, invitándole a entrar al templo.

En el momento que se acerca hacia la gata, un rayo cae sobre el árbol que le había dado protección, destruyéndolo. Naokata ve esto como una acción sorprendente del destino, así que se muestra muy agradecido con la gata Tama, viéndola como un animal de poder y buena fortuna.

Crédito: Piqsels (piqsels.com)

El hombre de negocios se hace amigo del sacerdote y su gata, y, en agradecimiento, financia la reparación del templo y le dona terrenos para cultivos. El templo prospera y sus custodios ahora viven con muchos recursos. Cuando Tama muere, ella recibe un entierro muy solemne en el cementerio para gatos del templo Gotokuji.

Simbología de Maneki-neko

Las imágenes de este gato de la suerte son clásicas y tradicionales en Japón. Se representa en amuletos y estatuillas de porcelana y otros materiales. Su figura es la de un gato que levanta su pata izquierda, portando un babero y un collar con un cascabel.

Las leyendas japonesas dicen que ese sonido de cascabel repele a espíritus negativos. Al Maneki-neko lo colocan bastante en tiendas y negocios, para invitar a los clientes y atraer dinero y prosperidad. En su pata derecha porta una koban, una moneda de oro del siglo XVII (símbolo de riqueza).

Crédito: Jakub Hałun / Wikimedia commons

La gata original era tricolor (naranja, gris y blanca), posiblemente de la raza bobtail japonés. Sin embargo, ahora los japoneses fabrican amuletos con gatos de diversos colores:

  • Blanco, suerte en los negocios;
  • Negro, para ahuyentar entidades o espíritus malignos;
  • Rojo, para atraer el amor y la buena salud;
  • Dorado, para atraer el dinero;
  • Rosa, para atraer a la persona amada;
  • Azul, para cumplir los deseos personales.

Los Maneki-neko son todo un símbolo nacional de Japón. Se encuentran en toda la nación. En toda Asia, como Japón y China, los gatos fueron importantes en el folclore. De hecho, la tradición japonesa dice que Maneki-neko es una reencarnación de Kannon, diosa de la gracia y la misericordia.

Referencias:

  • Japonismo:
    https://japonismo.com/blog/maneki-neko-gato-japones-buena-suerte
  • Maneki:
    https://maneki.es/maneki-neko-leyenda/
  • Símbolos y Significados:
    https://simbolosysignificados.blogspot.com/2016/01/maneki-neko.html

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