Deje a un lado sus estereotipos de gatos distantes y solitarios. Un nuevo estudio sugiere que los gatos domésticos se unen con sus humanos de la misma manera que los perros y los niños.

Para probar el comportamiento de unión a los humanos, los científicos observan cómo un bebé responde al regreso de su cuidador después de una breve ausencia en un nuevo entorno. Los bebés seguros vuelven a la exploración relajada, mientras que los bebés inseguros tienden a aferrarse a sus cuidadores o evitarlos por completo. Esta «prueba de base segura» también se ha utilizado para estudiar los comportamientos de unión de apego de perros y primates.

La prueba en gatos

Esta vez, los investigadores querían saber si los gatos también exhiben respuestas similares. Para hacerlo, los investigadores observaron a 70 gatos que entraron en una nueva habitación y pasaron dos minutos con su cuidador. Luego pasaron dos minutos solos, seguidos de una reunión de dos minutos con su persona especial. Al igual que los humanos y los perros, los gatos con estilos de apego seguros estaban menos estresados ​​y explorarían la habitación de manera saludable cuando su dueño regresara.

Kristyn Vitale, de la Oregon State University y autora del estudio, dijo en un comunicado:

Tanto en los perros como en los gatos, el apego a los humanos puede representar una adaptación del vínculo entre la crianza y el cuidador. El apego es un comportamiento biológicamente relevante. Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en un estado de dependencia con un humano, ese comportamiento de apego es flexible y la mayoría de los gatos usan a los humanos como fuente de consuelo”.

Esta foto muestra a un gato con un apego de estilo inseguro y evasivo
Esta foto muestra a un gato con un apego de estilo inseguro y evasivo. Crédito: Oregon State University

Vitale también señaló que aproximadamente el 65 por ciento de los gatos exhibieron estilos de apego seguros, mismo porcentaje que los bebés humanos.

Vitale agregó:

El apego es un comportamiento biológicamente relevante. Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en un estado de dependencia con un humano, ese comportamiento de apego es flexible y la mayoría de los gatos usan a los humanos como fuente de consuelo”.

Alternativamente, los gatos inseguros mostraron signos de estrés al mover las colas, lamer sus labios, correr, esconderse, actuar distantes o sentarse en el regazo de sus dueños sin moverse.

Gatos desarrollan apego a sus cuidadores humanos al igual que los niños y perros
Crédito: dimitrisvetsikas1969 / Pixabay

Vitale agregó:

Durante mucho tiempo ha habido una forma sesgada de pensar que todos los gatos se comportan de esta manera. Pero la mayoría de los gatos usan a su dueño como una fuente de seguridad. Tu gato depende de ti para sentirse seguros cuando están estresados”.

Los investigadores querían ver si estos enlaces de apego podrían romperse. En el transcurso de seis semanas, realizaron un entrenamiento de socialización con gatos y sus dueños solo para descubrir que no había cambios notables. Una vez que se estableció un estilo de apego, se mantuvo estable con el tiempo hasta la edad adulta.

Vitale dice que su equipo espera explorar lo que esto significa para los gatos y gatitos que viven en refugios y si la socialización y las oportunidades de fomento pueden afectar sus estilos de apego.

Fuente: IFL Science

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