Está lloviendo plástico: fibras microplásticas caen del cielo, detectan investigadores


Está lloviendo plástico: fibras microplásticas caen del cielo detectan investigadores
Crédito: Justin Wang / Unsplash - USGS

Cuando pensábamos que la contaminación por plásticos ya era un asunto preocupante, ahora algo aún peor ha sido detectado. Investigadores han determinado que la lluvia que cae sobre las Montañas Rocosas, está llegando cargada con microplásticos

Según la investigación, las muestras de agua de lluvia recolectadas en las Montañas Rocosas en Colorado muestran innumerables tipos de partículas de plástico, incluidas perlas y otros fragmentos, en otro claro recordatorio de la facilidad con que se pueden propagar las partículas pequeñas.

Greg Wetherbee, investigador del Servicio Geológico de Estados Unidos, dijo a The Guardian:

Creo que el resultado más importante que podemos compartir con el público estadounidense es que hay más plástico por ahí de lo que parece. Está bajo la lluvia, está en la nieve. Es parte de nuestro medio ambiente ahora”.

Wetherbee, que recolectó las muestras mientras estudiaba la contaminación por nitrógeno, hizo el descubrimiento por accidente y destaca el fenómeno en un estudio llamado «It is Raining Plastic».

Las muestras de agua de lluvia recolectadas en Colorado y analizadas bajo un microscopio contenían un arco iris de fibras plásticas
Las muestras de agua de lluvia recolectadas en Colorado y analizadas bajo un microscopio contenían un arco iris de fibras plásticas. Crédito: USGS

Si bien las partículas son imposibles de rastrear, una nueva ola de investigación sugiere que las pequeñas partículas de plástico pueden transportarse cientos, si no miles, de millas a través del aire.

Algunas de esas partículas incluso ingresan al agua y llueven a la Tierra, lo que puede contribuir a los plásticos minúsculos que se encuentran incluso en áreas remotas, señala una entrevista de un investigador de microplásticos por The Guardian.

A más de 3.000 metros sobre el nivel del mar

Como señaló el Canal 7 en Denver, las partículas encontradas por Wetherbee fueron extraídas de un lugar ubicado a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar.

Wetherbee dice que las partículas provienen de innumerables fuentes, incluidos los desechos plásticos e incluso las fibras de la ropa, y dijo que se necesita más investigación para discernir exactamente qué efecto tienen las partículas en el medio ambiente afectado.

Wetherbee dijo al Canal 7:

Necesitamos averiguar cuánto se deposita, dónde se deposita y cómo afecta este material al ecosistema. ¿Se mete en los microorganismos? ¿Se mete en niveles más grandes de la cadena alimentaria? ¿Qué organismos más grandes? ¿Importa? Y qué efecto tiene en el ecosistema”.

La investigación de Wetherbee refleja hallazgos recientes que documentaron plásticos en áreas igualmente remotas de las montañas de los Pirineos.

El investigador Gregory Wetherbee encontró fibras plásticas microscópicas multicolores en muestras de agua de lluvia
El investigador Gregory Wetherbee encontró fibras plásticas microscópicas multicolores en muestras de agua de lluvia. Crédito: USGS

Según esos hallazgos, el poliestireno, que se usa en el embalaje pero no se recicla ampliamente, era el plástico más comúnmente encontrado, seguido del polietileno, que se usa para fabricar botellas y bolsas de plástico.

Los pequeños trozos de polímero, algunos de los cuales, de menos de 5 mm de tamaño, se encontraron depositados en un área remota en la frontera entre Francia y España anteriormente considerada «prístina».

Wetherbee dice que para evaluar adecuadamente la amenaza de los plásticos que bañan paisajes naturales que antes no habían sido tocados, los investigadores necesitan una nueva metodología.

Los científicos escribieron:

La masa de plástico incluso en las muestras más concentradas no eran lo suficientemente grandes como para pesar o estimar de manera confiable. Desarrollar una capacidad de rutina para calcular las cargas plásticas de deposición húmeda no es posible con la tecnología actual. Se necesitan métodos para una estimación más precisa de las cargas de plástico”.

Los microplásticos han sido hallados en regiones del planeta en las que simplemente no deberían estar. Ahora, las Montañas Rocosas están siendo bañadas con agua de lluvia cargada de fibras microplásticas que causarán un grave daño a los ecosistemas existentes allí. El planeta está en crisis.

Fuente: The Guardian / Daily Mail


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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