Científicos graban un antiguo tiburón de 6 metros y de aguas profundas en Florida


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Científicos graban un antiguo tiburón de 6 metros y de aguas profundas en Florida
Crédito: Gavin Naylor / Florida Museum

Un equipo de investigadores ha logrado etiquetar y filmar un antiguo tipo de tiburón de aguas profundas, que puede crecer hasta más de 6 metros de largo y pesar más de una tonelada, en su hábitat natural.

El sixgill de nariz cerrada es uno de los tiburones más grandes del mundo, caracterizado por seis pares de aberturas branquiales largas. La mayoría de los tiburones tienen cinco: una cola larga, un hocico redondeado, grandes ojos verdes y dientes en forma de peine.

Se distribuyen en aguas tropicales y templadas de todo el mundo, viviendo a profundidades de entre 198 y 1.005 metros en la llamada «Zona Crepuscular» del océano, aunque se han visto hasta a más de 1.500 metros debajo de la superficie.

El tiburón se remonta a 180 millones de años en el registro fósil, antes de la evolución de muchos dinosaurios, y en ese tiempo ha cambiado relativamente poco, conservando varias características físicas primitivas.

Gavin Naylor, uno de los científicos del Florida Program for Shark Research en el Museo de Historia Natural de la Florida, dijo en un comunicado:

Fue como ver un T. rex en el agua. Este linaje ha existido por 100 veces más que el Homo erectus, el ancestro ancestral de los humanos, y estos tiburones no han cambiado mucho”.

En la última inmersión de la expedición, el equipo que estaba dentro del sumergible Nadir de OceanX se encontró con varios tiburones de punta cerrada, incluida esta gran hembra que se detuvo para mirar a través de los cristales a los investigadores
En la última inmersión de la expedición, el equipo que estaba dentro del sumergible Nadir de OceanX se encontró con varios tiburones de punta cerrada, incluida esta gran hembra que se detuvo para mirar a través de los cristales a los investigadores. Crédito: Gavin Naylor / Florida Museum

Un tiburón del que se sabe muy poco

Parte de la razón por la que el equipo, liderado por el ecólogo de la Florida State University, Dean Grubbs, quiso etiquetar una nariz cerrada, es que los investigadores saben muy poco acerca de estos tiburones.

Grubbs dijo en un comunicado:

[Ellos] han tenido una atención casi nula en términos de investigación. Cuando dije que quería estudiarlos, otros científicos dijeron que no había manera de hacerlo. Tomé eso como un desafío para demostrar que estaban equivocados”.

Si bien Grubbs ha identificado a unos 20 individuos desde 2005, nunca había logrado la hazaña en el hogar de los tiburones en las profundidades marinas. Etiquetarlos más cerca de la superficie tiene sus inconvenientes porque puede estresar a los animales y aumentar el tiempo que tardaen en recuperarse de la prueba.

En un intento por abordar este problema, Grubbs y Naylor, en colaboración con los investigadores del Cape Eleuthera Institute, Brendan Talwar y Edd Brooks, trabajaron con el fabricante de pistolas de lanza OceanX para desarrollar un sistema que pudiera marcar a los tiburones en las profundidades marinas.

Grubbs dijo:

Se ha gastado tanto dinero en etiquetar a los grandes blancos, y aquí tenemos un depredador de tamaño similar, y no sabemos casi nada al respecto. ¿Son realmente raros? La respuesta puede ser que no mucha gente los está buscando”.

Las etiquetas permiten a los científicos recopilar datos sobre diversos factores, incluida la profundidad, la temperatura y la cantidad de luz ambiental del tiburón al que está expuesto el animal, lo que proporciona información fascinante sobre su comportamiento.

Después de tres meses, las etiquetas se retiran del tiburón y flotan a la superficie para transmitir los datos que han recopilado a los científicos a través de un enlace satelital.

Para etiquetar un sixgill en alta mar por primera vez, los investigadores utilizaron un sumergible conocido como Nadir provisto por OceanX. Sin embargo, el proceso no fue fácil. Se requirieron tres expediciones, más de 2.000 libras de cebo y más de 12 intentos antes de que el exitoso tiro con la lanza se hiciera el 29 de junio a una profundidad de aproximadamente 480 metros bajo el nivel del mar durante la última inmersión de la tripulación.

Para confirmar que el disparo había alcanzado su objetivo previsto, los científicos capturaron imágenes de vídeo del tiburón, que mostraban que la etiqueta sobresalía de su lado.

Actualmente, se desconoce la población mundial de sixgill de nariz cerrada, pero figuran como «casi amenazados» en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Se piensa que este tiburón principalmente se alimenta de carroña, pero también es un depredador eficaz que se alimenta de una amplia variedad de peces, incluidos las rayas y otros tiburones, e invertebrados como el calamar, el cangrejo, los pepinos de mar y los camarones, cuando se presenta la oportunidad, según la International Union for Conservation of Nature – (IUCN).

Fuente: NewsWeek


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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