Descubren nueva especie de tiburón en miniatura que brilla en la oscuridad


Descubren nueva especie de tiburón en miniatura que brilla en la oscuridad
Crédito: Mark Doosey

El American Pocket Shark o «Tiburón de bolsillo americano» (Mollisquama mississippiensis) es el segundo de su tipo identificado por los científicos marinos.

Fue descubierto por primera vez en febrero de 2010, sin embargo recién fue clasificado oficialmente esta semana y es realmente pequeño con un largo de 14 centímetros de largo.

Su capacidad de producir luz proviene de una combinación de fotóforos cerca de sus aletas pectorales que producen un fluido bioluminiscente.

Sin embargo, la mayoría de los seres humanos que se aventuran en el océano no encontrarán uno, ya que residen a 330 metros de profundidad debajo de la superficie.

Curiosamente, este tipo de tiburón tiene dos especies de «bolsillos» al lado de sus aletas delanteras. Su propósito no se conoce.

No es como un canguro, que usa su bolsa para llevar a los jóvenes, pero pocas especies tienen bolsillos tan grandes, aproximadamente cuatro por ciento del cuerpo del tiburón.

Mark Grace, biólogo de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), dijo en un comunicado:

En la historia de la ciencia de la pesca, solo dos tiburones de bolsillo han sido capturados o reportados. Ambas son especies separadas, cada una de océanos separados. Ambos son extremadamente raros”.

El primer tiburón de bolsillo jamás descubierto se encontró en la costa de Chile en la Cordillera Submarina de Nazca en 1979 y se describió en 1984.

El recientemente identificado American Pocket Shark fue descubierto por primera vez en el Golfo de México en 2010
El recientemente identificado American Pocket Shark fue descubierto por primera vez en el Golfo de México en 2010. Crédito: Michael Doosey

Ese tiburón era una hembra adulta, de aproximadamente 40 centímetros de largo.

Y luego nada. No se encontraron más especies hasta que se descubrió a este joven macho recién descrito en 2010. Entonces, ¿qué estaba pasando?

Lamentablemente, todavía no sabemos. El océano es un lugar grande, y solo hemos explorado una pequeña cantidad de él.

Los tiburones de bolsillo también viven muy por debajo de la superficie del agua.

Henry Bart, director del Tulane Biodiversity Research Institute, dijo en un comunicado:

El hecho de que solo se haya reportado un tiburón de bolsillo en el Golfo de México, y que es una nueva especie, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo – especialmente sus aguas más profundas – y cuántas nuevas especies adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas”.

Los investigadores utilizaron imágenes de rayos X y tomografías computarizadas de alta resolución para observar tanto el exterior como el interior del tiburón y ver cómo diferían las dos especies.

Descubren nueva especie de tiburón en miniatura que brilla en la oscuridad
Grace et al., 2019, Zootaxa

Ambas especies tienen los pequeños y lindos bolsillos que producen líquido bioluminoso (estos se encuetran cerca de las branquias) y tienen características similares.

Sin embargo, el tiburón de bolsillo M. mississippiensis tiene menos vértebras y fotóforos, mientras que el tiburón de bolsillo original no.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Biotaxa Zootaxa.

Fuente: Science Alert / Daily Mail


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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