Más de 28.000 especies están oficialmente amenazadas, y es solo el comienzo


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Un pez guitarra gigante capturado en el oeste de Papua, cuelga de un barco de pesca. Crédito: Conservation International / Abdy Hasan, Author provided

Más de 28.000 especies en todo el mundo están amenazadas, de acuerdo con la Red List of Threatened Species (Lista Roja de Especies Amenazadas) compilada por la Union for the Conservation of Nature (UICN). La lista, actualizada el jueves por la noche, evaluó el riesgo de extinción de casi 106.000 especies y encontró que más de un cuarto están en problemas.

Si bien las recientes estimaciones de titulares alcanzaron la extinción de 1 millón de especies, éstas se basaron en aproximaciones, mientras que la UICN utiliza criterios rigurosos para evaluar cada especie, creando la guía estándar mundial para el riesgo de extinción de la biodiversidad.

En esta actualización, se clasificaron a 105.732 especies de menor preocupación (poco o ningún riesgo de extinción), en peligro crítico (un riesgo extremadamente alto de extinción) y extinto (el último individuo de una especie que ha expirado).

Esta actualización de la Lista Roja no contiene muchas buenas noticias. Lleva el número total de especies amenazadas a 28.338 (o 27 por ciento de las evaluadas) y registra la extinción de 873 especies desde el año 1500.

Estas cifras parecen pequeñas cuando se piensa en el estimado de 1 millón de especies en riesgo de extinción, pero solo aproximadamente el 1 por ciento de los animales, hongos y plantas del mundo se han evaluado formalmente en la Lista Roja de la UICN. A medida que se evalúen más especies, el número de especies amenazadas sin duda crecerá.

Diversas especies amenazadas

Más de 7,000 especies de todo el mundo se agregaron a la Lista Roja en esta actualización. Esto incluye 501 especies australianas, desde libélulas hasta peces.

Pez nariz de botella en Raja Ampat, Indonesia
Pez nariz de botella en Raja Ampat, Indonesia. Crédito: Arnaud Brival

La anguila de aleta corta (Anguilla australis) ha sido evaluada como casi amenazada debido a la mala gestión del agua y los ríos, la limpieza de la tierra, la escorrentía de nutrientes y la sequía recurrente.

También se evaluaron veinte libélulas australianas por primera vez, incluidas cinco especies con rangos restringidos que se encuentran bajo la amenaza de la pérdida y degradación del hábitat. La expansión urbana y minera representa una seria amenaza para el swiftwing occidental (Lathrocordulia metallica), que solo se encuentra en Australia Occidental.

La difícil situación de los guitarfish o «rayas»

Si bien las poblaciones de rayas están comparativamente bien en Australia, este no es el caso en todo su extenso Indo-Pacífico y, en algunos casos, en los rangos del Atlántico este, donde están sujetos a una explotación intensa y con frecuencia no regulada.

Más de 28.000 especies están amenazadas, y es solo el comienzo
Cortesía: IUCN

El problema de las rayas se debe a la pesca excesiva debido a su carne y sus valiosas aletas. Con frecuencia, su carne se come o comercializa localmente y, junto con otros tiburones, rayas y peces óseos, es una parte importante de los medios de vida costeros y la seguridad alimentaria en los países tropicales.

Sus aletas se intercambian internacionalmente para satisfacer la demanda de sopa de aleta de tiburón. Las «aletas blancas» de las rayas son muy apreciadas en el comercio y pueden alcanzar los US $ 1.000 por kilogramo.

Dos especies en particular pueden estar muy cerca de la extinción. El pez payaso (Rhynchobatus cooki) del archipiélago Indo-Malayo se ha visto solo una vez en más de 20 años, cuando un investigador local fotografió un espécimen muerto en un mercado de pescado de Singapur.

Pez nariz de botella en el mercado de pescado de Kota Kinabalu en Malasia
Pez nariz de botella en el mercado de pescado de Kota Kinabalu en Malasia. Crédito: Peter Kyne

El falso rayo de tiburón (Rhynchorhina mauritaniensis) se conoce desde un solo lugar en Mauritania, en África occidental, y no se han visto avistamientos recientes. Es probable que el aumento de la pesca haya tenido un grave impacto; el número de pequeños barcos pesqueros en Mauritania ha aumentado de 125 en 1950 a casi 4.000 en 2005.

Este aumento en el nivel de esfuerzo de pesca se refleja en las naciones tropicales del Indo-Pacífico occidental, donde se encuentran la mayoría de estas especies.

La conservación efectiva de estos peces requerirá un conjunto de medidas que funcionen en conjunto: protección de especies nacionales, manejo de hábitat, reducción de captura incidental y restricciones al comercio internacional. Estas no son soluciones rápidas y fáciles; todo dependerá de la aplicación efectiva y el cumplimiento.

Los desafíos de salvar a estas especies marinas ilustran la enorme tarea de abordar nuestra actual crisis de extinción. Pero el costo de la inacción es aún mayor: pérdida precipitada de biodiversidad y, eventualmente, el colapso de los ecosistemas de los que dependemos.

Autor: Peter Kyne , investigador principal en biología de la conservación, Charles Darwin University.

Fuente: The Conversation


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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