Bombas de la Segunda Guerra Mundial tuvieron efecto de ondulación en el borde del espacio


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Bombas de la Segunda Guerra Mundial tuvieron efecto de ondulación en el borde del espacio
Una formación de B-24 Liberators realiza una misión de bombardeo sobre la Europa ocupada durante la Segunda Guerra Mundial. Crédito: U.S. Air Force

Casi 80 años después, los impactos de los bombardeos violentos de la Segunda Guerra Mundial aún se sienten en todo el mundo.

Esas incursiones aéreas no solo tuvieron efectos de ondulación a través de generaciones de familias. Christopher Scott, físico espacial y atmosférico de la University of Reading en el Reino Unido, descubrió recientemente que las bombas también se sentían al borde del espacio.

Al analizar los datos de archivo, Scott descubrió que las ondas de choque de las bombas debilitaron brevemente la ionosfera, la capa más externa de la atmósfera terrestre.

De los rayos a las bombas

Entre aproximadamente 80 y 600 kilómetros sobre el suelo, la ionosfera es donde se crean las auroras y donde viven los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Los átomos de gas en esta capa de la atmósfera se excitan con la radiación solar, formando iones con carga eléctrica. La densidad y la altitud de los electrones, partículas con carga negativa, en la ionosfera pueden fluctuar.

Scott dijo:

La ionosfera es mucho más variable de lo que puede explicarse por la actividad solar”.

La investigación previa de Scott había demostrado que los rayos podrían mejorar la ionosfera. Quería averiguar si esto se debía a la energía explosiva de un rayo o su carga eléctrica. Entonces, se dispuso a buscar explosiones bien documentadas en el terreno y comparar los datos históricos con datos de archivo del Radio Research Center en Slough, donde los científicos habían medido la ionosfera de densidad utilizando pulsos de radio enviados a través de un rango de frecuencias de onda corta.

Scott dijo que originalmente tenía la intención de ver los efectos del London Blitz, pero poca información sobrevive sobre el tiempo y las municiones utilizadas para estas redadas. Como alternativa, el colega de Scott, Patrick Major, historiador de la Universidad de Reading, proporcionó una base de datos sobre el bombardeo de Berlín entre 1943 y 1944 y dirigió a Scott a otros conjuntos de datos sobre ataques aéreos aliados en Europa.

Bombardeo de una fábrica en Marienburg, Alemania, el 9 de octubre de 1943
Bombardeo de una fábrica en Marienburg, Alemania, el 9 de octubre de 1943. Crédito: US Air Force / Public Domain

Ondas de choque

Cada ataque liberó la energía de al menos 300 descargas eléctricas, dijo Scott, y las cuentas históricas del terreno dan fe del poder de gran alcance de las bombas como los 10.000 kilogramos británico «Grand Slam».

Major dijo en un comunicado de prensa:

Los residentes bajo las bombas rutinariamente recordarían haber sido arrojados por el aire por las olas de presión de las minas de aire explotando, y los marcos de las ventanas y las puertas se volarían de sus bisagras”.

Cuando los investigadores analizaron los registros de respuesta a la ionosfera alrededor de 152 grandes ataques aéreos aliados en Europa, encontraron que la concentración de electrones disminuía significativamente debido a las ondas de choque de las bombas.

Scott dijo:

Pude ver un efecto en los registros ionosféricos del Reino Unido de los bombardeos a más de 1.000 km de distancia. Eso me sorprendió”.

Ingo Mueller-Wodarg, un científico planetario del Imperial College London que no participó en el estudio, dijo que la investigación es «una clara demostración de cómo la ionosfera se ve afectada por la actividad en el suelo, a pesar de estar a decenas o cientos de kilómetros por encima del suelo».

Los efectos de las ondas de choque serían temporales, dijo Scott, que duran menos de un día.

Scott dijo:

La ionosfera está controlada en gran medida por la radiación solar. El bombardeo representa un pequeño impacto en comparación”.

Scott agregó que el debilitamiento de la ionosfera puede haber afectado la eficiencia de la comunicación de radio de onda corta, que dependía de la ionosfera para reflejar las señales a largas distancias.

Las tecnologías más modernas, como el GPS, se ven afectadas por las perturbaciones en la ionosfera. Otro estudio publicado a principios de este año descubrió que la onda de choque masiva del lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 en 2017 creó un agujero temporal en la ionosfera, que puede haber interrumpido las señales de navegación durante una hora o dos después.

Crédito: Wikimedia Commons

Próximos pasos

Mueller-Wodarg señaló que desde hace tiempo se especula sobre si los terremotos afectan a la ionosfera, con resultados mixtos.

Mueller-Wodargtold dijo:

Este estudio apoya firmemente la sugerencia de que los eventos en el terreno que generan cualquier tipo de onda de choque o fuertes impulsos deberían poder sentirse en la ionosfera”.

Scott dijo que también quiere saber si las tormentas eléctricas, los volcanes y los terremotos se pueden detectar usando métodos similares.

También está digitalizando datos ionosféricos del Reino Unido anteriores con la intención de poner esta información en línea, para que los voluntarios puedan ayudar a identificar más efectos en la ionosfera. Si lo hace, podría ayudar a Scott a entender por qué los rayos tienen un impacto en la ionosfera.

Scott dijo:

La capa ionosférica que vimos respondiendo al bombardeo fue mucho más alta que la utilizada en el estudio del rayo, ya que era la única para la que existen actualmente datos digitales. Esta es una de las razones por las que quiero digitalizar los datos ionosféricos, para poder ver si la capa mejorada por un rayo también se ve reforzada por el bombardeo. Solo entonces podemos decir con certeza si el efecto del rayo es debido a ondas de choque o una corriente eléctrica, o ambas cosa”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Annales Geophysicae.


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