Hallan un «escuadrón perdido» de la Segunda Guerra Mundial bajo un glaciar de Groenlandia


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Hallan un «escuadrón perdido» de la Segunda Guerra Mundial bajo un glaciar de Groenlandia
El Escuadrón Perdido de aviones incluía un grupo de dos bombarderos B-17 y seis aviones caza P-38 que volaban de los EE.UU. A Gran Bretaña en julio de 1942. Crédito: US Army

Un equipo de buscadores han logrado encontrar los restos de un avión caza P-38 Lightning enterrado en las profundidades de un glaciar en Groenlandia, luego de 70 años de que un escuadrón perdido de aviones de EE.UU. aterrizara en el hielo durante la Segunda Guerra Mundial.

El equipo de búsqueda planea excavar y derretir el avión de guerra redescubierto del glaciar el próximo verano, y los buscadores esperan que sus técnicas puedan localizar otros restos aéreos de la Segunda Guerra Mundial en la región, incluidos algunos que portaban MIA (desaparecidos en acción) aviadores estadounidenses.

El líder de la búsqueda, el empresario de California Jim Salazar, declaró el equipo encontró el P-38 destruido el 4 de julio debajo de más 91 metros de hielo usando una antena de radar que penetra el suelo instalada en un avión no tripulado. El drone estaba escaneando una parte del glaciar donde se detectaron indicios del avión de combate enterrado en 2011.

Luego, un equipo de tierra usó una sonda térmica para derretir el grueso hielo. Al extraer la sonda, esta estaba cubierta de aceite hidráulico del avión enterrado.

El avión enterrado estaba en una región remota conformada por peligrosa por grietas de hielo ocultas, tormentas repentinas y hambrientos osos polares .

Un avión de la Segunda Guerra Mundial que se perdió en Groenlandia hace décadas ha sido encontrado en el profundo hielo glacial con la ayuda de un radar equipado en un drone
Un avión de la Segunda Guerra Mundial que se perdió en Groenlandia hace décadas ha sido encontrado en el profundo hielo glacial con la ayuda de un radar equipado en un drone. Crédito: Hot Point Solutions

Ruta «Snowball»

Este último hallazgo se hace eco de la recuperación en 1992 de otro caza P-38 del mismo «Escuadrón Perdido» de aviones de combate estadounidenses en Groenlandia. Aquella nave finalmente fue restaurada y se le denominó «Glacier Girl».

Ambas aeronaves formaban parte de un grupo de dos bombarderos B-17 y seis aviones P-38 que volaban de EE.UU. a Gran Bretaña en julio de 1942. Estaban viajando a través de una cadena de bases aéreas secretas en Terranova, Groenlandia e Islandia conocida como la Ruta Snowball.

Cientos de aviones estadounidenses volaron esta ruta durante la Segunda Guerra Mundial, transportando aviones de guerra, pilotos, equipos y suministros para la planeada invasión aliada de la Europa ocupada por los nazis.

Pero después de volar en una ventisca severa, los ocho aviones del escuadrón perdido se vieron obligados a estrellarse en la superficie del glaciar junto a la bahía de Køge en el sureste de Groenlandia.

Salazar dijo que el área era conocida por los pilotos como Piteraq Alley debido a su tendencia a engendrar severas tormentas de nieve que pueden surgir en minutos, llamada «piteraq» en el idioma inuit de Groenlandia.

Después de que un dron encontrara el lugar donde podría haber estado el «Escuadrón Perdido», se utilizó una sonda térmica para derretir el hielo grueso y se cubrió con aceite hidráulico del avión enterrado
Después de que un dron encontrara el lugar donde podría haber estado el «Escuadrón Perdido», se utilizó una sonda térmica para derretir el hielo grueso y se cubrió con aceite hidráulico del avión enterrado. Crédito: Hot Point Solutions

Triángulo de las Bermudas de Groenlandia

El caza redescubierto ha sido identificado desde su sitio de choque como P-38 «Echo» , pilotado por el Teniente Coronel del Cuerpo Aéreo del Ejército, Robert Wilson.

Wilson y los otros aviadores del escuadrón perdido fueron rescatados del hielo, pero otros soldados estadounidenses cuyos aviones se estrellaron en la misma área no fueron tan afortunados.

Salazar dijo:

Es el ‘Triángulo de las Bermudas’ de Groenlandia. El clima cambia en cuestión de minutos. Como piloto, puedes entender claramente por qué había tantas dificultades en esa área”.

Salazar ha llevado a los buscadores al glaciar de Groenlandia en busca de los aviones del Escuadrón Perdido desde 2011, a través de una organización sin fines de lucro que cofundó con su colega Ken McBride llamada Arctic Hot Point Solutions.

Un avión P-38 del mismo Escuadrón Perdido conocido como «Glacier Girl» también ha sido recuperado del hielo. Finalmente fue restaurado a condiciones de vuelo
Un avión P-38 del mismo Escuadrón Perdido conocido como «Glacier Girl» también ha sido recuperado del hielo. Finalmente fue restaurado a condiciones de vuelo. Crédito: Tech. Sgt. Ben Bloker / US Airforce

El equipo ahora espera recuperar el caza P-38 recién descubierto de su tumba helada y restaurar el avión a su condición de vuelo.

El P-38 Lightning de dos velas fue un icónico avión de la Segunda Guerra Mundial, pero solo unos 10 permanecen en museos de todo el mundo y solo unos pocos siguen volando, dijo Salazar.

Cementerio de aviones

Salazar ahora espera que los drones aéreos equipados con un radar de penetración terrestre puedan ayudar al equipo a encontrar el naufragio de un avión anfibio «Duck» Grumman J2F-4 , operado por la Guardia Costera de los EE.UU. Ese avión se estrelló en el mismo glaciar en Groenlandia en noviembre de 1942, pocos meses después de que el escuadrón perdido cayera.

Si todo va bien, y el clima en Groenlandia lo permite, el equipo de Salazar trabajará en tres naufragios de aviones el próximo verano: derritiendo y cavando a través del hielo para recuperar el P-38 recién observado, buscando los restos del «Duck» de la Guardia Costera de EE.UU. y buscando el naufragio de otro avión C-53.


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