Telescopio captura impresionantes imágenes de un cometa a su paso

Telescopio captura impresionantes imágenes de un cometa a su paso

El recientemente estrenado telescopio de la NASA y «cazador de planetas» TESS, ya se encuentra en órbita alrededor de la Tierra y está entregando los primeros resultados de su trabajo de exploración.

Aunque su objetivo es buscar planetas más allá del Sistema Solar, en esta ocasión se ha topado con un cometa mientras atravesaba el cielo.

El día 25 de julio, el telescopio TESS logró capturar 17 horas de observaciones. Aunque esto fue una prueba de su capacidad de recolectar un «conjunto prolongado de imágenes periódicas estables que cubren una amplia región del cielo», según dijo la NASA, durante estas observaciones TESS pudo ver a un cometa denominado C/2018 N1, que había sido descubierto hace poco, el 29 de junio.

Las imágenes tan nítidas y cercanas hacen difícil creer que el cometa se encuentra a aproximadamente 48 millones de kilómetros de la Tierra, y en la constelación sur Piscis Austrinus. Además, es posible apreciar su gran cola extendiéndose por la parte superior de la imagen.

Para los que siempre preguntan: ¿dónde están las estrellas? cuando ven fotos del espacio, en esta ocasión es posible verlas, y parecen cambiar entre blanco y negro en la imagen. Este cambio de color es producto del procesamiento de las imágenes que permite resaltar las estrellas variables, que alteran su brillo debido a su veloz rotación, pulsación o cuando son eclipsadas por sus compañeras binarias.

Es posible ver algunos puntos blancos, se tratan de asteroides; y aquella luz que va de izquierda a derecha al final de la secuencia se trata de la luz reflejada por Marte

Esta gran capacidad para ver regiones extensas y muy alejadas del cielo durante largos periodos de TESS, será realmente aprovechada en la búsqueda de planetas. Como otros telescopios, TESS también utilizará el método del tránsito para la búsqueda de exoplanetas.

El método del tránsito consiste en observar un planeta mientras se mueve entre su estrella y nosotros, esto causa una ligera disminución de la luz de la estrella. Mientras TESS observa estos eventos por un largo periodo puede detectar estos cambios.

Se espera que TESS logre excelentes y reveladores hallazgos en los próximos meses. Según la NASA, es mucho más sensible que Kepler, lo que sin duda nos dice mucho acerca de las capacidades de este dispositivo espacial.

Luego de realizar esta prueba y observar al brillante cometa, TESS inició sus operaciones científicas, lo que sin duda alguna traerá nuevas e interesantes noticias acerca de exoplanetas.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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