Thorium: ¿Podría un «coche nuclear» funcionar 100 años sin recargar combustible?
Publicado el 02 Jul 2021
© Imagen: archivo

La gasolina siempre ha estado presente como el combustible principal del automóvil. Sin embargo, la necesidad de autonomía y de energías menos contaminantes, ha hecho que se piense en varios sustitutos; ese es el caso del Thorium, propulsión nuclear que podría durar 100 años sin recargar.

Desde la llegada de los autos eléctricos, el impacto ambiental ha sido notable. Pero nadie puede obviar las claras desventajas que presentan estos vehículos. Es por esa razón que se ha pensado en retomar el concepto de los coches con propulsión nuclear.

Esta idea ya había estado presente desde los años 50, pero por diversas razones se desechó. Sin embargo, ese camino ha sido retomado en los últimos años gracias al Thorium.

El Thorium ¿El combustible del futuro?

Como funcionaría el reactor de Thorium

Como funcionaría el reactor de Thorium

La generación de energía a partir de un isótopo de Thorium es posible gracias la fisión del Uranio-233, el cual deriva del mismo Thorium.

Todas las ventajas que se han demostrado, provocaron que la industria automotriz comience a ver a este elemento como una fuente de combustible que sustituya la gasolina.

Y es que cada año, se demuestra que la propulsión por combustibles fósiles debe ser cambiada por una mucho más eficaz. Y las nuevas tecnologías alternativas no han hecho más que dar la razón; son mucho más eficientes, longevas y amigables con el medio ambiente.

En estos últimos puntos, el Thorium es, sin duda, la mejor opción. Entre eficiencia y longevidad, 8 gramos de este combustible bastarían para que el auto funcione durante 100 años.

De hecho, la empresa Laser Power Systems, con sede en Connecticut, ha diseñado una especie de generador eléctrico sin emisiones y alimentado por láseres de Thorium nuclear.

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Su CEO, Charles Stevens, asegura que un solo gramo de Thorium equivale a 7.500 galones de gasolina. Además, explica que su energía se aprovecha cuando el elemento se calienta con una fuente externa, volviéndolo tan denso que sus moléculas emiten calor.

De hecho, la eficacia del elemento nuclear ha sido comprobada por varios países, quienes lo han usado en experimentos militares durante años.

En pocas palabras; un auto usado por Thorium podría conducirse toda la vida sin detenerse, viviría más que su propio dueño… y posiblemente, el combustible dure más que el mismo auto.

El elemento nuclear más eficaz

Reactor del Ford Nucleon en comparación con el del Cadillac Wolrd Thorium Concept

Reactor del Ford Nucleon en comparación con el del Cadillac Wolrd Thorium Concept. (Wikimedia Commmons)

Para poder entender mejor, hay que saber que el Thorium es un elemento químico radiactivo de origen natural.

Ha sido muy popular gracias al potencial que tiene para sustituir la generación energía nuclear actual. Podría ser la alternativa ideal del uranio, al ser mucho más seguro para las centrales donde trabajan civiles.

Según Fang Jin Qing, investigador nuclear jubilado del Instituto de Energía Atómica de China, el Thorium podría eliminar todos los peligros y miedos que existen sobre la energía nuclear.

Si se consigue desarrollar con éxito un reactor de Thorium en sales fundidas, tendría el potencial para cambiar por completo la producción de energía nuclear tal cual la conocemos.

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Sin embargo, Jin Qing está consciente que aún existen muchos obstáculos que hay que sortear. El científico asegura que lo que se quiere, es volver a mediados de los 60, cuando la ciudad de Oak Ridge, en Tennessee, consiguió exitosamente que un reactor de combustible derivado del Thorium, y refrigerado con sales fundidas, funcionara.

A pesar del éxito, esta investigación quedó en el olvido cuando la administración de Nixon decidió en los 70, que la industria nuclear estadounidense se basaría en la nueva generación de reactores rápidos de uranio.

Lo mismo ha sucedido con el automovilismo gracias Cadillac, que intentó volver a los años 60 cuando Ford diseñó el Ford Nucleon.

William Clay Ford con la maqueta del Nucleon Ford

William Clay Ford con la maqueta del Nucleon Ford.

El Cadillac World Thorium Concept se creó, no solo por la celebración de los 100 años de la empresa en el 2009, sino como un verdadero proyecto para estimular el desarrollo de combustibles alternativos.

Cuando se mostró la maqueta, este prometía ser el auto del futuro; un solo gramo de Thorium equivaldría a 7.000 galones de gasolina. Así, recorrería miles de kilómetros antes de su recarga.

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Sin embargo, todo quedó igual. Muchas personas aún tienen temor a estos sistemas que parecen más peligrosos que los actuales y la simple palabra «reactor nuclear» ya genera recelo entre los usuarios.

Además, tampoco existen reactores nucleares de Thorium que puedan producir el combustible necesario. También está el tiempo, el talento humano y la infraestructura necesaria para fabricarlos a gran escala, la cual sería colosal.

A pesar de ello, los científicos siguen trabajando en una alternativa a la gasolina y el Thorium parece estar en la vanguardia ¿Será posible tener un auto de energía infinita en el futuro? Todo dependerá del desarrollo tecnológico y cuan rentable sea.

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Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

1 Comentario

  1. Thomas Klauss

    Nunca lo harán… Ellos quieren algo que tengas que estar toda la vida pagando…

    Responder

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