Señales de radio “insólitas” llegan a la Tierra desde el centro de la Vía Láctea
Publicado el 12 Oct 2021
© Imagen: Jingchuan Yu, Beijing Planetarium

Un equipo de astrónomos han detectado una serie de señales de radio insólitas e inusuales que provienen desde el centro de la Vía Láctea. Las ondas de radio no se ajustan a ningún patrón entendido actualmente de fuente de radio variable y podrían sugerir una nueva clase de objeto estelar.

Ziteng Wang, autor principal del nuevo estudio y Ph. D. estudiante de la Facultad de Física de la University of Sydney, dijo en un comunicado:

“La propiedad más extraña de esta nueva señal es que tiene una polarización muy alta. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo. El brillo del objeto también varía drásticamente, en un factor de 100, y la señal se enciende y apaga aparentemente al azar. Nunca hemos visto nada parecido”.

Diferente a todo lo conocido

Muchos tipos de estrellas emiten luz variable en todo el espectro electromagnético. Con tremendos avances en radioastronomía , el estudio de objetos variables o transitorios en ondas de radio es un enorme campo de estudio que nos ayuda a revelar los secretos del Universo. Los púlsares, las supernovas, las estrellas en llamas y las ráfagas rápidas de radio (fast radio bursts) son todos tipos de objetos astronómicos cuyo brillo varía.

Wang dijo:

“Al principio pensamos que podría ser un púlsar, un tipo muy denso de estrella muerta giratoria, o un tipo de estrella que emite enormes erupciones solares. Pero las señales de esta nueva fuente no coinciden con lo que esperamos de este tipo de objetos celestes”.

Wang y un equipo internacional, descubrieron el objeto utilizando el radiotelescopio ASKAP de CSIRO en Australia Occidental. Las observaciones de seguimiento se realizaron con el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica.

Galaxia Vía Láctea

(Public domain)

Aparece y desaparece

Tara Murphy, profesora del Sydney Institute for Astronomy y la School of Physics, dijo en un comunicado:

“Hemos estado inspeccionando el cielo con ASKAP para encontrar nuevos objetos inusuales con un proyecto conocido como ‘variables and slow transients’ (VAST), a lo largo de 2020 y 2021. Mirando hacia el centro de la galaxia, encontramos ASKAP J173608.2-321635, llamado así por sus coordenadas. Este objeto era único en el sentido de que comenzó siendo invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue extraordinario”

Después de detectar seis señales de radio de la fuente durante nueve meses en 2020, los astrónomos intentaron encontrar el objeto con luz visual. No encontraron nada.

Regresaron hacia el radiotelescopio Parkes y nuevamente no pudieron detectar la fuente.

Murphy agregó:

“Luego probamos el radiotelescopio MeerKAT más sensible en Sudáfrica. Debido a que la señal era intermitente, lo observamos durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verlo. Afortunadamente, la señal regresó, pero descubrimos que el comportamiento de la fuente era dramáticamente diferente: la fuente desapareció en un solo día, a pesar de que había durado semanas en nuestras observaciones ASKAP anteriores”.

Sin embargo, este nuevo descubrimiento no reveló mucho más sobre los secretos de esta fuente de radio transitoria.

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David Kaplan, profesor de la University of Wisconsin-Milwaukee, dijo:

“La información que tenemos tiene algunos paralelos con otra clase emergente de objetos misteriosos conocidos como transitorios de radio del centro galáctico, incluido uno denominado el ‘burper cósmico’. Si bien nuestro nuevo objeto, ASKAP J173608.2-321635, comparte algunas propiedades con los GCRT, también hay diferencias. Y, de todos modos, no entendemos realmente esas fuentes, por lo que esto se suma al misterio”.

Representación artística de la señal de radio ASKAP J173608.2-321635 llegando a la Tierra

Representación artística de la señal de radio ASKAP J173608.2-321635 llegando a la Tierra. Crédito: Sebastian Zentilomo / University of Sydney

La profesora Murphy dijo:

“En la próxima década, el radiotelescopio transcontinental Square Kilometer Array (SKA) estará en línea. Podrá hacer mapas sensibles del cielo todos los días. Esperamos que el poder de este telescopio nos ayude a resolver misterios como este último descubrimiento, pero también abrirá vastas nuevas franjas del cosmos a la exploración en el espectro de radio”.

LEE MÁS: Algo aún desconocido en el centro de la galaxia está enviando señales de radio

Ahora los científicos planean vigilar de cerca el objeto para buscar más pistas sobre lo que podría ser.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Astrophysical Journal.

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Fuente: sciencedaily
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

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