NASA investigará misteriosas “cúpulas” en la superficie de la Luna
Publicado el 07 Jun 2022
© Imagen: skyandtelescope.org / NASA

NASA lanzará una misión “prioritaria” para explorar misteriosas “cúpulas” en la superficie de la Luna. La agencia espacial estadounidense enviará un rover a visitar el extraño accidente geográfico lunar. Los misteriosos montículos en la Luna han desconcertado a los científicos.

La agencia espacial estadounidense ha desvelado sus planes para que un rover visite los domos de Gruithuisen, unos elementos geológicos que, según los expertos, se formaron por un magma pegajoso rico en sílice, de composición similar al granito.

En la Tierra, este tipo de formaciones necesitan océanos de agua líquida y placas tectónicas para formarse, pero sin estos ingredientes en la Luna, los expertos no están seguros de cómo se formaron y evolucionaron las cúpulas a lo largo del tiempo.

La investigación Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer (Lunar-VISE), prevista para 2025, constará de un conjunto de cinco instrumentos.

Dos de ellos irán montados en un módulo de aterrizaje fijo y tres en un rover móvil que será suministrado como servicio por un proveedor de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS).

En el transcurso de diez días terrestres (un día lunar), Lunar-VISE explorará la cima de uno de los domos Gruithuisen.

NASA va a lanzar una misión "prioritaria" para explorar unos misteriosos montículos en la Luna que han desconcertado a los científicos. La agencia espacial estadounidense ha desvelado sus planes para que un rover visite las cúpulas de Gruithuisen (en la foto)

NASA va a lanzar una misión “prioritaria” para explorar unos misteriosos montículos en la Luna que han desconcertado a los científicos. La agencia espacial estadounidense ha desvelado sus planes para que un rover visite las cúpulas de Gruithuisen (en la foto). Crédito: NASA

Al analizar el regolito lunar en la cima de una de estas cúpulas, los datos recogidos y devueltos por los instrumentos de Lunar-VISE ayudarán a los científicos a responder a preguntas fundamentales sobre cómo surgieron estas formaciones.

Los datos también ayudarán a informar sobre futuras misiones robóticas y humanas a la Luna como parte del programa Artemis, que tiene como objetivo alojar a la primera mujer y al próximo hombre en la Luna a finales de esta década.

Caroline Capone, funcionaria de la NASA, dijo en un comunicado:

“Tenemos un misterio lunar entre manos Las cúpulas de Gruithuisen son un enigma geológico”.

Cúpulas ricas en sílice

Basándose en las primeras observaciones telescópicas y de las naves espaciales, se sospecha desde hace tiempo que estas cúpulas están formadas por un magma rico en sílice, de composición similar al granito.

Caroline Capone agregó:

“El verdadero misterio es cómo pudieron formarse estos magmas silícicos en la Luna. Para entender realmente estas desconcertantes características, tenemos que visitar las cúpulas, explorarlas desde el suelo y analizar muestras de roca. Esperamos que en un par de años podamos comprender mejor este misterio lunar”.

En la Tierra, formaciones como éstas necesitan océanos de agua líquida y placas tectónicas para formarse, pero sin esos ingredientes en la Luna, los expertos no están seguros de cómo se formaron las cúpulas y evolucionaron con el tiempo

En la Tierra, formaciones como éstas necesitan océanos de agua líquida y placas tectónicas para formarse, pero sin esos ingredientes en la Luna, los expertos no están seguros de cómo se formaron las cúpulas y evolucionaron con el tiempo. Crédito: NASA

A la creciente lista de entregas comerciales previstas para explorar más que nunca la Luna bajo Artemis, la NASA también ha seleccionado una segunda investigación: El conjunto científico Lunar Explorer Instrument for space biology Applications (LEIA) es un pequeño aparato basado en un CubeSat.

El LEIA permitirá realizar investigaciones biológicas en la Luna -que no pueden simularse o reproducirse con gran fidelidad en la Tierra o en la Estación Espacial Internacional- llevando la especie de levadura Saccharomyces cerevisiae a la superficie lunar y estudiando su respuesta a la radiación y a la gravedad lunar.

Joel Kearns, administrador adjunto de exploración de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en un comunicado:

“Los dos estudios seleccionados abordarán importantes cuestiones científicas relacionadas con la Luna”.

El primero estudiará los procesos geológicos de los primeros cuerpos planetarios que se conservan en la Luna, investigando una forma rara de vulcanismo lunar.

Esta imagen muestra una vista lateral de las cúpulas de Gruithuisen, tal y como fueron fotografiadas durante el Apolo 15

Esta imagen muestra una vista lateral de las cúpulas de Gruithuisen, tal y como fueron fotografiadas durante el Apolo 15. Crédito: NASA

Kearns agregó:

“El segundo estudiará los efectos del entorno de baja gravedad y radiación de la Luna en la levadura, un organismo modelo utilizado para comprender la respuesta al daño del ADN y su reparación”.

La fecha original de la NASA para aterrizar de nuevo con humanos en la Luna era 2024, pero el año pasado retrasó la fecha, en gran parte por culpa de los litigios de la empresa Blue Origin, del fundador de Amazon, Jeff Bezos.

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También este año, la NASA enviará maniquíes al espacio como parte de la misión Artemis I en agosto de 2022.

Artemis I preparará el camino para los vuelos con tripulación: Artemis II, que se lanzará en mayo de 2024 y pasará por la Luna sin aterrizar en ella, y Artemis III, que tocará realmente la superficie lunar.

Artemis III, que se lanzará “no antes de 2025”, será el primer aterrizaje humano en la Luna en más de 50 años, desde el Apolo 17 en diciembre de 1972.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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