NASA ha revelado que se encuentra buscando compañías privadas para extraer recursos de la Luna.

Sin duda, se trata de un comunicado que despertará la polémica ya iniciada anteriormente con la minería espacial, y que podría traer una que otra consecuencia entre las potencias que codician los valiosos recursos lunares.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, escribió en una publicación de blog que acompaña al anuncio que los planes no violarían un tratado de 1967 que establece que los cuerpos celestes y el espacio están exentos de reclamos nacionales de propiedad.

La iniciativa, dirigida a empresas que planean enviar robots para extraer recursos lunares, es parte del objetivo de la NASA de establecer lo que Bridenstine llamó «normas de comportamiento» en el espacio y permitir la minería privada en la Luna de formas que podrían ayudar a sustentar futuras misiones de astronautas.

Propiedad exclusiva de NASA

La NASA dijo que considera que los recursos extraídos son propiedad de la empresa y que los materiales se convertirían en «propiedad exclusiva de la NASA» después de la compra.

NASA busca compañías privadas para extraer recursos de la Luna
Crédito: unsplash

En el marco del programa Artemis de la NASA, la administración del presidente Donald Trump prevé el regreso de los astronautas estadounidenses a la Luna para el 2024. La NASA ha calificado esta misión como precursora de un futuro primer viaje humano a Marte.

Bridenstine dijo:

“La conclusión es que vamos a comprar un poco de suelo lunar con el fin de demostrar que se puede hacer”.

Bridenstine dijo que la NASA eventualmente compraría más tipos de recursos como hielo y otros materiales que pueden descubrirse en la Luna.

Acuerdos de Artemis

En mayo, la NASA preparó el escenario para un debate global sobre los principios básicos que gobiernan cómo las personas vivirán y trabajarán en la luna, publicando los principios principales de lo que espera que se convierta en un pacto internacional para la exploración lunar llamado los Acuerdos de Artemis.

NASA busca compañías privadas para extraer recursos de la Luna
Administrador de NASA Jim Bridenstine.

Esto permitiría a las empresas poseer los recursos lunares que extraen, un elemento crucial para permitir a los contratistas de la NASA convertir el hielo de agua de la Luna en combustible para cohetes o extraer minerales lunares para construir pistas de aterrizaje.

Según la iniciativa divulgada el jueves, la NASA ofreció comprar cantidades limitadas de recursos lunares y pidió a las empresas que ofrezcan propuestas. Bajo contratos cuyos términos variarían, una empresa que explotara en la Luna recolectaría rocas lunares o tierra para vender a la NASA sin tener que traer los recursos a la Tierra.

Mike Gold, jefe de relaciones internacionales de la NASA, dijo a Reuters:

“Este es un pequeño paso para los recursos espaciales, pero un gran paso para la política y los precedentes”.

Joanne Gabrynowicz, ex editora en jefe del Journal of Space Law, dijo en una entrevista:

“Están pagando a la empresa para que les venda una piedra que es de su propiedad. Ese es el producto. Una empresa tiene que decidir por sí misma si vale la pena correr el riesgo financiero y tecnológico de hacer esto para vender una piedra”.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que pagaría por las muestras un precio entre $ 15.000 y $ 25.000.

Después del anuncio de NASA, es posible que las empresas consideren agregar una pequeña misión de excavación y muestreo a sus módulos de aterrizaje. De esa forma, podrían presumir de haber realizado la primera venta de recursos espaciales en otro mundo. La NASA está abriendo la iniciativa a empresas que también podrían tener su sede en otros países. En general, la NASA está señalando que esta primera compra podría ser solo el comienzo de un intercambio continuo de recursos que se lleva a cabo lejos del planeta Tierra.

Fuente: reuters

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