Marte está lleno de vida, pero bajo la superficie, dice investigadora de SETI
Publicado el 21 Mar 2021
© Imagen: NASA

¿Existe vida en Marte? Es la pregunta que ha comenzado a resonar nuevamente debido a la reciente llegada del rover Perseverance al Planeta Rojo. Ahora, una experta en la búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) cree que hay vida en el vecino planeta, pero esta estaría bajo la superficie.

En un comentario publicado recientemente en la revista Nature Astronomy, la Dra. Nathalie Cabrol, Directora del Carl Sagan Center for Research en el SETI Institute, desafía las suposiciones sobre la posibilidad de vida en Marte existente en la actualidad, sostenidas por muchos en la comunidad científica.

Mientras el rover Perseverance se embarca en un viaje para buscar signos de vida antigua en el cráter Jezero de 3.700 millones de años, Cabrol teoriza que no solo la vida podría estar presente en Marte hoy en día, sino que también podría estar mucho más extendida y accesible de lo que se creía anteriormente.

Sus conclusiones se basan en años de exploración de los primeros análogos de Marte en ambientes extremos en el altiplano chileno y los Andes financiados por el Instituto de Astrobiología de la NASA.

Dra. Nathalie Cabrol, SETI

Dra. Nathalie Cabrol, SETI

Es esencial, argumenta Cabrol, que consideremos la habitabilidad microbiana en Marte a través de la lente de un continuo entorno ambiental de 4 mil millones de años en lugar de a través de instantáneas ambientales congeladas como solemos hacer. También es fundamental recordar que, según todos los estándares terrestres, Marte se convirtió en un entorno extremo desde muy temprano.

En ambientes extremos, si bien el agua es una condición esencial, está lejos de ser suficiente. Lo que más importa, dice Cabrol, es cómo los factores ambientales extremos como una atmósfera delgada, radiación ultravioleta, salinidad, aridez, fluctuaciones de temperatura y muchos más interactúan entre sí, no solo el agua.

Cabrol dijo en un comunicado:

“Puedes caminar por el mismo paisaje por kilómetros y no encontrar nada. Entonces, tal vez porque la pendiente cambia en una fracción de grado, la textura o la mineralogía del suelo es diferente porque hay más protección contra los rayos UV, de repente, la vida está aquí. Lo que importa en los mundos extremos para encontrar vida es comprender los patrones resultantes de estas interacciones. Sigue el agua es buena. Seguir los patrones es mejor”.

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Esta interacción desbloquea la distribución y abundancia de la vida en esos paisajes. Eso no necesariamente hace que sea más fácil de encontrar, ya que los últimos refugios para microbios en ambientes extremos pueden estar a micro o nanoescala dentro de las grietas de los cristales. Por otro lado, las observaciones realizadas en análogos terrestres sugieren que estas interacciones expanden considerablemente el territorio potencial para la vida moderna en Marte y podrían acercarla más a la superficie de lo que se teorizó durante mucho tiempo.

¿Existe vida en Marte? Nathalie Cabrol, investigadora de SETI cree que sí

¿Existe vida en Marte? Nathalie Cabrol, investigadora de SETI cree que sí. Crédito: NASA

Si Marte todavía alberga vida hoy, que Cabrol cree que es así, para encontrarla debemos tomar el enfoque de Marte como una biósfera. Como tal, la distribución y abundancia de su hábitat microbiano están estrechamente relacionados no solo con el lugar donde teóricamente la vida podría sobrevivir hoy, sino también con el lugar donde pudo dispersarse y adaptarse a lo largo de toda la historia del planeta, y las claves de esa dispersión se encuentran en los primeros tiempos geológicos. Antes de la transición Noachian / Hesperian (periodo geológicos en Marte), hace 3.7 – 3.5 mil millones de años, los ríos, los océanos, el viento, las tormentas de polvo lo habrían llevado a todas partes del planeta.

Cabrol dijo:

“Es importante destacar que los mecanismos de dispersión todavía existen hoy en día y conectan el interior profundo con el subsuelo”.

Pero una biósfera no puede funcionar sin un motor. Cabrol propone que el motor para sustentar la vida moderna en Marte todavía existe, que tiene más de 4 mil millones de años y que hoy se ha perdido de vista, bajo la superficie.

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Si esto es correcto, estas observaciones pueden modificar nuestra definición de lo que llamamos «Regiones Especiales» para incluir la interacción de factores ambientales extremos como un elemento crítico, uno que potencialmente expande su distribución de manera sustancial y podría hacernos repensar cómo abordarlos. El problema aquí, dice Cabrol, es que todavía no tenemos los datos ambientales globales a una escala y resolución que sean importantes para comprender la habitabilidad microbiana moderna en Marte. Como la exploración humana nos da una fecha límite para recuperar muestras prístinas, Cabrol sugiere opciones con respecto a la búsqueda de vida existente, incluido el tipo de misiones que podrían cumplir objetivos críticos para la astrobiología, la exploración humana y la protección planetaria.

En resumen, Nathalie Cabrol cree que existe una biosfera extendida en Marte que ha migrado bajo la superficie durante los últimos miles de millones de años.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

Natalie Cabrol es astrobióloga y Directora del Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe.

Fuente: seti.org
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

1 Comentario

  1. Angel Campos

    Eso ya se sabe, los desmontes con sus agujeros que abundan en la superficie marciana demuestra existencia de vida marciana debido a su atmosfera extrema.

    Responder

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