Mancha solar “muerta” lanza una bola de plasma hacia la Tierra
Publicado el 11 Abr 2022
© Imagen: Royal Observatory of Belgium

Lo que quedaba de una mancha solar, explotó el lunes (11 de abril), provocando una eyección masiva de material solar que se dirige en dirección a la Tierra. Se espera que llegue el 14 de abril, y podría generar auroras más intensas.

La explosión fue causada por una mancha solar muerta llamada AR2987, según informa SpaceWeather.com. La explosión de la mancha solar liberó mucha energía en forma de radiación, lo que también condujo a una eyección de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés), bolas explosivas de material solar, las cuales podrían provocar auroras boreales más intensas en la atmósfera superior de la Tierra. Es probable que el material de esa CME impacte con la Tierra el 14 de abril, según informa SpaceWeather.

¿Qué son las manchas solares?

Mancha solar

Mancha solar

Las manchas solares son regiones oscuras en la superficie del Sol. Son causadas ​​por un intenso flujo magnético del interior del Sol, según informa el Space Weather Prediction Center. Estos puntos son temporales y pueden durar desde horas hasta meses. La idea de una mancha solar “muerta” es más poética que científica, dijo Philip Judge, físico solar del High Altitude Observatory at the National Center for Atmospheric Research (NCAR), pero la convección del Sol separa estas manchas, dejando a su paso trozos de superficie solar tranquila perturbados magnéticamente.

“Ocasionalmente”, escribió Judge en un correo electrónico, “las manchas solares pueden “reiniciarse”, apareciendo más magnetismo más tarde (días, semanas) en la misma región, como si se produjera una debilidad en la zona de convección, o como si hubiera una región inestable bajo la superficie que fuera particularmente buena para generar campos magnéticos por debajo.”

Sea cual sea el futuro de AR2987, la mancha solar emitió una llamarada solar de clase C a las 5:21 hora universal del lunes (11 de abril). Este tipo de erupciones se producen cuando el plasma y los campos magnéticos situados por encima de la mancha solar ceden bajo tensión; se aceleran hacia el exterior, dijo Judge, porque chocarían con material denso si descendieran hacia el interior del sol.

Las erupciones de clase C son bastante comunes y rara vez causan impactos en la Tierra directamente. A veces, como en el caso de la erupción de hoy, las erupciones solares pueden desencadenar eyecciones de masa coronal, que son enormes erupciones de plasma y campos magnéticos del Sol que viajan hacia el espacio a millones de kilómetros por hora. Las erupciones solares de clase C rara vez desencadenan CME, según informa SpaceWeatherLive, y cuando lo hacen, las CME suelen ser lentas y débiles.

¿Qué ocurre cuando una CME golpea la Tierra?

Cuando las CME golpean el campo magnético que rodea a la Tierra, las partículas cargadas dentro de la eyección pueden viajar por las líneas del campo magnético que emanan de los polos norte y sur e interactuar con los gases de la atmósfera, liberando energía en forma de fotones y creando las cambiantes y deslumbrantes cortinas conocidas como auroras: las luces del norte y del sur.

Durante los momentos de calma en la superficie del Sol, una corriente de partículas conocida como viento solar es suficiente para desencadenar la aurora en las regiones polares. Durante una gran CME, la mayor perturbación del campo magnético del planeta significa que la aurora puede aparecer en un rango mucho más amplio. Una llamada CME caníbal se dirigió hacia la Tierra a finales de marzo, desencadenando auroras en Canadá, el norte de Estados Unidos y Nueva Zelanda, según informó Space.com.

¿Qué ocurrirá el 14 de abril?

Mancha solar "muerta" lanza una bola de plasma hacia la Tierra

Crédito: Royal Observatory of Belgium

La CME liberada el lunes podría provocar una tormenta geomagnética menor (G1) el 14 de abril, lo que significa que podría haber impactos menores en las operaciones de los satélites y débiles fluctuaciones en la red eléctrica, según informa SpaceWeather. La aurora podría ser visible en latitudes más bajas de lo habitual, tan al sur como el norte de Michigan y Maine.

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Toda esta actividad es bastante habitual para el Sol, según el Solar Influences Data Analysis Center, perteneciente al Royal Observatory de Bélgica. Es una época de mayor actividad para nuestra estrella más cercana, que pasa por períodos de calma y actividad conocidos como ciclos solares. El Sol se encuentra actualmente en el ciclo solar 25, el vigésimo quinto desde que comenzaron las observaciones formales en 1755. El número de manchas solares durante este ciclo está en alza y se espera que alcance su punto máximo en 2025, lo que significa más oportunidades para las tormentas solares – y las auroras.

El domingo (10 de abril) también se observaron fuertes tormentas geomagnéticas. Sin embargo, según el Solar Influences Data Analysis Center, no se ha observado ninguna otra CME dirigida a la Tierra en las últimas 24 horas, aparte de la escupida por los restos de la AR2987.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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