Hallan misterioso “polvo negro” al abrir la sonda de OSIRIS-REx con muestras del asteroide Bennu
Publicado el 27 Sep 2023
© Imagen: NASA ( Keegan Barber

Científicos de NASA abrieron la sonda con muestras del asteroide Bennu y encontraron un misterioso “polvo negro” en su interior, aunque aún no ha examinado el grueso de la muestra.

NASA se vio obligada a interrumpir el trabajo de análisis de las muestras de asteroide que llegaron la Tierra esta semana después de que los científicos detectaran un misterioso polvo negro en el interior de la sonda.

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Las muestras se recogieron en la superficie de Bennu en 2020 como parte de la misión OSIRIS-REx de la NASA y aterrizaron en el desierto de Utah el domingo.

Los científicos han abierto hoy el recipiente, que contenía unos 250 gramos de restos, y han encontrado “elementos no identificados hasta ahora” en el Touch and Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM), situado en la parte superior de la cubierta de aviónica.

Polvo negro encontrado en la sonda de OSIRIS-REx

Una imagen tomada por los científicos muestra que el interior de la tapa plateada está manchado de material negro.

Los científicos abrieron el recipiente y encontraron elementos no identificados en el Touch and Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM) en la parte superior de la plataforma de aviónica.

Los científicos abrieron el recipiente y encontraron elementos no identificados en el Touch and Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM) en la parte superior de la plataforma de aviónica. Crédito de imagen: NASA

La NASA informó de que el polvo será sometido a un análisis rápido para determinar si se trata de material procedente del asteroide Bennu.

NASA dijo:

“El TAGSAM, que contiene la mayor parte de la muestra, se abrirá cuidadosamente en las próximas semanas”.

El residuo en la cubierta de aviónica encontrado el martes fue probablemente el resultado de problemas durante la recogida, que la NASA dijo que fueron finalmente resueltos, permitiendo la transferencia segura de la muestra.

Sin embargo, los científicos están trabajando para confirmar la teoría.

El investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta, documentó la imagen del recipiente de la muestra tras la exitosa retirada de la tapa como parte de sus tareas escritas en el proceso de curación.

NASA dijo que el polvo se someterá a un análisis rápido para determinar si es material del asteroide Bennu

NASA dijo que el polvo se someterá a un análisis rápido para determinar si es material del asteroide Bennu. Crédito de imagen: Dante Lauretta / OSIRIS-REx

Los datos recogidos por la misión OSIRIS-REx también ayudarán a los científicos a comprender mejor los asteroides que podrían impactar contra la Tierra y a informar sobre futuros esfuerzos de desviación de asteroides.

Para investigar estas cuestiones, los científicos deben conservar, proteger y manipular cuidadosamente las muestras de asteroides, que se examinarán y almacenarán en una nueva instalación de conservación gestionada por la división Astromaterials Research and Exploration Science de la NASA, o ARES, en el Johnson Space Center de Texas.

La misión de OSIRIS-REx

OSIRIS-REx, la nave nodriza, partió en una misión de 1.000 millones de dólares en 2016. Llegó a Bennu dos años más tarde y en 2020 recogió los escombros de la pequeña y redondeada roca espacial utilizando un largo palo de vacío.

A su regreso, la nave había recorrido seis mil millones de kilómetros.

La cápsula llegó a la atmósfera a 44.498 km/h después de ser liberada por la nave espacial a las 6.42 AM ET.

Pero era crucial que la muestra no se contaminara con nada procedente de la Tierra, y el paracaídas la había ralentizado a unos tranquilos 11 mph tras desplegarse a 6 km.

Los esfuerzos de recuperación de la NASA en Utah incluyeron helicópteros y una sala limpia temporal en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa.

En esta imagen de un vídeo proporcionado por NASA, los técnicos en una sala limpia examinan la cápsula de retorno de muestras de la misión OSIRIS-REx después de su aterrizaje.

En esta imagen de un vídeo proporcionado por NASA, los técnicos en una sala limpia examinan la cápsula de retorno de muestras de la misión OSIRIS-REx después de su aterrizaje. Crédito de imagen: NASA

La nave espacial OSIRIS-REx depositó el domingo por la mañana en órbita terrestre el contenedor de escombros del tamaño de una taza procedente del asteroide Bennu antes de dirigirse a su siguiente objetivo.

Los guijarros y el polvo entregados el domingo representan el mayor botín procedente de más allá de la Luna.

Las muestras, bloques de construcción conservados de los albores de nuestro sistema solar, ayudarán a los científicos a comprender mejor cómo se formaron la Tierra y la vida, proporcionando “una visión extraordinaria” de hace 4.500 millones de años, declaró el administrador de la NASA, Bill Nelson.

Bennu, que actualmente orbita alrededor del Sol a 81 millones de kilómetros de la Tierra, mide aproximadamente medio kilómetro de diámetro, más o menos el tamaño del Empire State Building.

Bennu está considerado como la roca más peligrosa del Sistema Solar porque su órbita de intersección con la Tierra le confiere la mayor probabilidad de chocar con el planeta de todos los objetos espaciales conocidos.

Se espera que se acerque peligrosamente a la Tierra en septiembre de 2182, exactamente 159 años después del triunfo científico del domingo.

Los datos recogidos por OSIRIS-REx ayudarán a desviar cualquier asteroide, afirmó el científico principal, Dante Lauretta.

OSIRIS-REx ya persigue al asteroide Apofis, al que alcanzará en 2029. Esa es su nueva misión.

[H/T: elmundo.es]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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