¿Podría una nave espacial llegar a Marte en 2024? Según Elon Musk, una nave espacial de su compañía SpaceX, llegaría a Marte dentro de 4 años.

SpaceX está casi listo para comenzar a construir un asentamiento humano permanente en Marte con su enorme cohete Starship.

La compañía privada de vuelos espaciales está en camino de lanzar su primera misión sin tripulación a Marte en tan solo cuatro años a partir de ahora, dijo este viernes (16 de octubre) el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en la International Mars Society Convention.

Musk dijo en una conversación con el fundador de la Mars Society, Robert Zubrin:

“Creo que tenemos una gran posibilidad de lograr esa segunda ventana de transferencia a Marte”.

Esa ventana a la que se refirió Musk es una oportunidad de lanzamiento que surge cada 26 meses para la misión a Marte. La NASA, China y los Emiratos Árabes Unidos lanzaron misiones a Marte en julio de este año. La siguiente ventana se abre en 2022 con Musk refiriéndose a la oportunidad de lanzamiento en Marte de 2024.

Starship con rumbo a Marte

La misión se lanzará al Planeta Rojo en un vehículo SpaceX Starship, un combo de cohetes y naves espaciales reutilizables que se encuentra actualmente en desarrollo en las instalaciones de la compañía en el sur de Texas. SpaceX también planea usar Starship para misiones a la Luna a partir de 2022 , así como para viajes de punto a punto alrededor de la Tierra.

«En cuatro años podremos hacer el primer viaje a Marte», dice Elon Musk
Crédito: Pixabay

Musk ha dicho durante mucho tiempo que los humanos deben establecer una presencia permanente y autosuficiente en Marte para garantizar «la continuidad de la conciencia tal como la conocemos», en caso de que el planeta Tierra quede inhabitable por algo como una guerra nuclear o un ataque de asteroide.

Pero SpaceX no tiene planes de construir una base en Marte. Como empresa de transporte, su único objetivo es transportar carga (y humanos) hacia y desde el Planeta Rojo, facilitando el desarrollo de la base en Marte para otros interesados.

Robert Zubrin, fundador de Mars Society, dijo durante la convención:

“SpaceX está asumiendo el desafío más grande, que es el sistema de transporte. Hay todo tipo de otros sistemas que serán necesarios. Mi esperanza personal es que veamos Starship en la estratósfera antes de que termine este año, y si Elon tiene razón, alcanzar la órbita el próximo año o el siguiente. Esto cambiará la opinión de la gente sobre lo que es posible. Y luego, ya sabes, tendremos a la NASA buscando financiar las piezas restantes del rompecabezas o emprendedores dando un paso adelante para desarrollar las piezas restantes del rompecabezas”.

A Marte al mismo tiempo que a la Luna

Si las proyecciones de Musk son correctas, es conocido por ofrecer cronogramas demasiado ambiciosos, la primera misión de SpaceX a Marte se lanzaría el mismo año en que los astronautas de la NASA regresan a la luna bajo el programa Artemis. SpaceX también planea llevar a turistas espaciales en una misión Starship alrededor de la Luna en 2023. La NASA también ha elegido a SpaceX como uno de los tres equipos comerciales para desarrollar módulos de aterrizaje lunar para el programa Artemis.

Musk dijo el viernes que si no fuera por la mecánica orbital que requiere lanzamientos a Marte cada 26 meses, SpaceX «tal vez tendría una oportunidad de enviar o intentar enviar algo a Marte en tres años», dijo Musk, agregando que la Tierra y Marte no estarán en la mejor posición. «Pero la ventana está a cuatro años de distancia, debido a que están en diferentes partes del sistema solar».

«En cuatro años podremos hacer el primer viaje a Marte», dice Elon Musk
Esta infografía de SpaceX muestra cómo la compañía apunta a utilizar su nave espacial interestelar Starship para transportar humanos y carga hacia y desde el Planeta Rojo. Crédito: SpaceX

Musk dio a conocer planes para los planes Starship de SpaceX en 2016. El proyecto tiene como objetivo lanzar una nave espacial de 50 metros encima de un propulsor masivo para misiones en el espacio profundo a la Luna, Marte y otros lugares. Tanto Starship como su potenciador Super Heavy serán reutilizables.

Este año, SpaceX lanzó dos vuelos de prueba de prototipos de Starship, llamados SN5 y SN6, desde su sitio de prueba de Boca Chica en Texas. Esos vuelos alcanzaron una altitud de 150 metros.

SpaceX está preparando actualmente otro prototipo de Starship, llamado SN8, para un vuelo de prueba de 20 kilómetros de altura en un futuro próximo.

Como ya dijo Musk, en 4 años es posible que todos nosotros estemos a la expectativa desde nuestros televisores o smartphones visualizando la llegada de la primera nave no tripulada a Marte. ¡Será glorioso!

¿Qué opinas de las palabras de Musk? ¿Irías a Marte si te lo propusieran? Déjanos saber lo que piensas al respecto, escribiendo tu comentario aquí, más abajo.

Vía: space

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