Dispositivo Génesis: astrobiólogo propone sembrar vida en mundos alienígenas «muertos»
Publicado el 01 Abr 2021
© Imagen: archivo

¿Una panspermia causada por los humanos? Algo así es lo que ha sugerido un astrofísico, y aunque parezca sacado de la serie de ciencia ficción Star Trek, se ha propuesto para sembrar con vida a planetas «muertos» o inertes. Veamos.

La búsqueda de vida en el universo tiende a centrarse en entornos habitables. Pero para responder preguntas sobre cómo surgió y se extendió la vida, así como los límites de la habitabilidad, los investigadores pueden considerar mirar mundos muertos, y quizás incluso (con mucho cuidado) sembrarlos con vida.

El astrobiólogo Charles Cockell de la University of Edinburgh en el Reino Unido, dijo en un comunicado:

“El estudio biológico de la falta de vida parece contradictorio, porque la biología es el estudio de la vida”.

En un artículo que se publicará en abril en la revista Astrobiology, Cockell argumenta que centrarse por completo en los mundos vivos deja fuera un porcentaje enorme y potencialmente informativo del cosmos. Los espacios asombrosamente grandes entre planetas, así como lugares como el sol ardiente y la luna gélida, están presumiblemente desprovistos de vida.

Incluso la Tierra, que consideramos que está llena de vida, es en gran parte inhabitable, con una biósfera delgada situada en la superficie pero un interior en gran parte muerto, dijo Cockell.

Sembrar mundos muertos

El estudio de mundos sin vida podría ayudar a los científicos a saber exactamente qué porcentaje del universo es inhabitable, qué proporción es potencialmente habitable pero simplemente carece de vida, y si hay algunos mundos que están parcialmente vacíos y parcialmente cubiertos de vida.

Un astrobiólogo ha propuesto sembrar vida en mundos alienígenas muertos

(Public domain)

Después de que los organismos surgieron durante los albores de nuestro planeta, se cree que proliferaron para llenar todos los entornos habitables que pudieron encontrar. Sin embargo, los detalles de este proceso todavía se comprenden de manera confusa, y Cockell cree que los mundos muertos podrían ayudar a proporcionar una visión científica de cuestiones fundamentales como los límites de dónde puede existir la vida y cómo los seres vivos colonizan áreas deshabitadas.

Los mundos muertos también podrían proporcionar un borrón y cuenta nueva, donde los científicos podrían comenzar el experimento de la vida desde cero. Si los investigadores liberaran pequeñas cantidades de microbios en ambientes sin vida, podrían aprender qué tan rápido se propagan los organismos, la secuencia en la que las diferentes especies toman el control y cómo los seres vivos alteran la química local y eventualmente comienzan a coevolucionar con un planeta, dijo. Los futuros astronautas en una base en Marte podrían descubrir las mejores bacterias para introducir en su superficie a fin de que sea productiva para los cultivos.

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Como hemos informado anteriormente en C odigoOculto.com, Marte podría haber tenido en el remoto pasado todo lo necesario para que la vida prospere, e incluso existe una posibilidad de que en la actualidad algo de vida simple aún sobreviva bajo la superficie.

Hallar la mejor opción

Determinar el lugar adecuado para realizar un experimento de este tipo puede resultar complicado. No está del todo claro qué lugares del sistema solar están totalmente muertos. Muchos astrobiólogos piensan que los océanos cubiertos de hielo de las lunas de Júpiter y Saturno son buenas apuestas para encontrar vida, pero Cockell señaló que algunos entornos pueden ser habitables pero aún están deshabitados.

Representación artística de la superficie de la luna Europa de Júpiter. Aunque Europa es presumiblemente sin vida, podría ser informativo liberar bacterias en las profundidades acuosas de la luna y observar cómo evoluciona a lo largo de 10.000 años

Representación artística de la superficie de la luna Europa de Júpiter. Aunque Europa es presumiblemente sin vida, podría ser informativo liberar bacterias en las profundidades acuosas de la luna y observar cómo evoluciona a lo largo de 10.000 años. Crédito: NASA / JPL-Caltech

En 2019, el módulo de aterrizaje lunar israelí Beresheet se estrelló contra la superficie de la luna llevando una recompensa secreta de tardígrados, organismos resistentes capaces de sobrevivir en condiciones extremas, según informamos anteriormente en CodigoO culto.com. Aunque Cockell piensa que las criaturas probablemente estén muertas, su presentación arbitraria no le cayó bien.

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Una razón final para estudiar entornos sin vida podría ser tropezar accidentalmente con la vida, dijo Cockell. Pocos pensaron que los respiraderos hidrotermales volcánicos en el fondo del océano podrían ser habitables hasta que la exploración submarina mostró que estaban llenos de organismos. Tales lugares ayudaron a redefinir nuestra comprensión de dónde pueden sobrevivir los seres vivos y mostrarnos la vida como no la conocemos, agregó.

Cockell dijo:

“El punto principal es no obsesionarse demasiado con buscar vida y entornos habitables. Los mundos sin vida pueden decirnos mucho”.

Los hallazgos de la investigación se publicarán en la revista Astrobiology.

Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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