Descubierto un posible planeta oceánico y ubicado a 100 años luz de la Tierra
Publicado el 26 Ago 2022
© Imagen: Paramount Pictures

Se ha informado el descubrimiento de un planeta posiblemente oceánico, es decir un mundo acuático, y ubicado a 100 años luz de la Tierra.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Charles Cadieux, estudiante de doctorado de la Universidad de Montreal y miembro del Institute for Research on Exoplanets (iREx), ha anunciado el descubrimiento de TOI-1452 b, un exoplaneta que orbita alrededor de una de las dos pequeñas estrellas de un sistema binario situado en la constelación de Draco a unos 100 años luz de la Tierra.

El exoplaneta es ligeramente mayor en tamaño y masa que la Tierra y se encuentra a una distancia de su estrella en la que su temperatura no sería ni demasiado caliente ni demasiado fría para que existiera agua líquida en su superficie. Los astrónomos creen que podría ser un “planeta océano”, un planeta completamente cubierto por una gruesa capa de agua, similar a algunas de las lunas de Júpiter y Saturno.

En un artículo publicado hoy en The Astronomical Journal, Cadieux y su equipo describen las observaciones que permitieron dilucidar la naturaleza y las características de este exoplaneta único.

Representación artística del exoplaneta TOI-1452 b, un pequeño planeta que puede estar completamente cubierto por un océano profundo

Representación artística del exoplaneta TOI-1452 b, un pequeño planeta que puede estar completamente cubierto por un océano profundo. Crédito: Benoit Gougeon, Universidad de Montreal

René Doyon, profesor de la Universidad de Montreal y director de iREx y del Observatorio del Mont-Mégantic (OMM), dijo en un comunicado:

“Estoy muy orgulloso de este descubrimiento porque demuestra el alto calibre de nuestros investigadores y de la instrumentación. Gracias al OMM, a un instrumento especial diseñado en nuestros laboratorios, llamado SPIRou, y a un método analítico innovador desarrollado por nuestro equipo de investigación, hemos podido detectar este exoplaneta único en su género”.

Fue el telescopio espacial TESS de la NASA, que sondea todo el cielo en busca de sistemas planetarios cercanos al nuestro, el que puso a los investigadores sobre la pista de este exoplaneta. Basándose en la señal del TESS, que mostraba una ligera disminución del brillo cada 11 días, los astrónomos predijeron que se trataba de un planeta un 70% mayor que la Tierra.

La estrella anfitriona TOI-1452 es mucho más pequeña que nuestro Sol y es una de las dos estrellas de tamaño similar del sistema binario. Las dos estrellas orbitan entre sí y están separadas por una distancia tan pequeña -97 unidades astronómicas, es decir, unas dos veces y media la distancia entre el Sol y Plutón.

Representación artística de la superficie de TOI-1452 b, que podría ser un "planeta océano", es decir, un planeta completamente cubierto por una gruesa capa de agua líquida

Representación artística de la superficie de TOI-1452 b, que podría ser un “planeta océano”, es decir, un planeta completamente cubierto por una gruesa capa de agua líquida. Crédito: Benoit Gougeon, Universidad de Montreal

El ingenio en acción

Para determinar la masa del planeta, los investigadores observaron el sistema con SPIRou, un instrumento instalado en el telescopio Canadá-Francia-Hawaii, en Hawaii. Diseñado en gran parte en Canadá, SPIRou es ideal para estudiar estrellas de baja masa como TOI-1452 porque opera en el espectro infrarrojo, donde estas estrellas son más brillantes. Aun así, se necesitaron más de 50 horas de observación para estimar la masa del planeta, que se cree que es casi cinco veces la de la Tierra.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astronomical Journal.

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Fuente: phys.org
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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