Asteroide cercano a la Tierra es un fragmento de la Luna, afirman científicos
Publicado el 14 Nov 2021
© Imagen: Addy Graham / University of Arizona

Un asteroide que ronda el espacio cercano a la Tierra sería un fragmento de la Luna, según han afirmado científicos. El espectro de luz reflejada de del objeto Kamo’oalewa se asemeja mucho a las rocas lunares de la misión Apolo de la NASA.

Un equipo de científicos han identificado lo que parece ser un pequeño fragmento de la Luna que sigue la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

El asteroide, llamado Kamo’oalewa, fue descubierto en 2016, pero hasta ahora se sabía relativamente poco sobre él. Nuevas observaciones sugieren que podría ser un fragmento de la Luna que fue arrojado al espacio por una antigua colisión lunar.

Un cuasi-satélite de la Tierra

Kamo’oalewa es uno de los cuasi-satélites de la Tierra, una categoría de asteroide que orbita el Sol, pero que permanece relativamente cerca del planeta, en este caso a unos 14.4 millones de kilómetros de distancia.

A pesar de estar cerca en términos astronómicos, el asteroide tiene aproximadamente el tamaño de una noria y aproximadamente 4 millones de veces más débil que la estrella más débil que se puede ver a simple vista. En consecuencia, se necesitan los telescopios más potentes de la Tierra para realizar observaciones.

Representación del asteroide Kamo'oalewa

Representación del asteroide Kamo’oalewa.

Características coincidentes con rocas lunares

Usando el Large Binocular Telescope en el Monte Graham en el sur de Arizona, los astrónomos encontraron que el espectro de luz reflejada de Kamo’oalewa coincidía estrechamente con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que sugiere que se originó en la Luna. Inicialmente habían comparado la luz con la reflejada en otros asteroides cercanos a la Tierra, pero quedaron en blanco.

Ben Sharkey, estudiante de doctorado en la University of Arizona y autor principal del artículo dijo en un comunicado:

“Miré a través de todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra a los que teníamos acceso, y nada coincidió. Durante la primavera, obtuvimos observaciones de seguimiento muy necesarias y dijimos: ‘Vaya, es real’. Es más fácil de explicar con la Luna que con otras ideas”.

Roca lunar

Roca lunar. (Wikimedia Commons)

Las observaciones también mostraron que Kamo’oalewa se encuentra en una órbita inusual, una que sería poco probable para los objetos que se habían desplazado hacia la Tierra desde el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

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El equipo no está seguro de cómo el trozo de Luna quedó a la deriva en el espacio, en parte, porque no hay otros asteroides conocidos con orígenes lunares. Sin embargo, redujeron el plazo para que el evento violento ocurriera entre 100.000 y 500 años atrás.

El profesor Stephen Lowry, astrónomo de la University of Kent, dijo en un comunicado:

“Aunque no es 100% concluyente, el equipo ha hecho un caso sólido de que Kamo’oalewa puede ser un fragmento de colisión de un evento tan violento [como una colisión lunar].”.

Los hallazgos de la investigación se han publicado en la revista Communications Earth and Environment.

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Fuente: theguardian.com
Redacción CODIGO OCULTO

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