Una nueva isla emerge frente a Japón luego de fuerte erupción de volcán submarino
Publicado el 10 Nov 2023
© Imagen: Setsuya Nakada / The Japan Times - The New York Times

Una nueva isla ha surgido de las cenizas volcánicas del Cinturón de Fuego, frente a las costas japonesas de las islas Ogasawara, un lejano archipiélago también conocido como islas Bonin.

La nueva masa de tierra fresca en el Océano Pacífico es la más joven de todas sus vecinas y nació de una erupción volcánica submarina que comenzó el 21 de octubre.

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El vulcanólogo Setsuya Nakada, de la University of Tokyo, explicó a The Japan Times que la erupción volcánica submarina que formó la isla comenzó como un “chorro vertical” de magma solidificado que salió disparado por encima de las olas.

Después, la erupción se mantuvo mediante estallidos relativamente continuos.

Una fotografía de la erupción submarina del 3 de noviembre

Una fotografía de la erupción submarina del 3 de noviembre. Crédito de imagen: Setsuya Nakada / The Japan Times

A medida que todos esos escombros volvían a caer al océano en forma de lava, mezclada con un material poroso y de baja densidad llamado piedra pómez, el montículo de roca fue creciendo hasta alcanzar la altura suficiente para asomar desde las profundidades como un periscopio.

El 3 de noviembre, el volcán submarino había cambiado de marcha y expulsaba sobre todo ceniza, explica Nakada, que sobrevoló el lugar ese día.

La joven masa de tierra se encuentra a la vista de Iwo Jima, una isla a unos 1.200 kilómetros al sur de Tokio que actualmente no tiene habitantes permanentes. Esta isla fue en su día escenario de una famosa batalla entre las fuerzas estadounidenses y japonesas en la Segunda Guerra Mundial.

Su nueva vecina se encuentra a poco más de un kilómetro de la costa, y aunque la roca pómez fresca no se encuentra muy por encima de la línea de flotación, el viernes tenía unos dos kilómetros de diámetro.

Los únicos que pueden admirar la nueva vista desde Iwo Jima son los que están destinados en una base de las Fuerzas de Autodefensa japonesas.

Erupción continúa

La erupción continúa actualmente, aunque parece haber alcanzado su punto álgido y se está calmando un poco.

Aunque la nueva masa de tierra puede crecer ligeramente en los próximos días, cualquier piedra pómez que no esté cementada por los flujos de lava sería erosionada, poniendo en duda cuánto de la isla podría permanecer con el tiempo.

Según Nakada, las erupciones volcánicas submarinas en esta parte del mundo suelen durar sólo un mes.

A vista de pájaro de la nueva isla volcánica

A vista de pájaro de la nueva isla volcánica. Crédito de imagen: Setsuya Nakada / The Japan Times

Aunque se sabe mucho de los volcanes terrestres activos que salpican el Anillo de Fuego, una zona activa que bordea el Océano Pacífico, se sabe mucho menos de los respiraderos y fisuras que se encuentran en el fondo del océano.

Los científicos estiman que hay más de un millón de volcanes submarinos en todo el mundo, pero muchos de ellos están probablemente extinguidos e incluso los que están activos se encuentran a menudo a demasiada profundidad para que sea factible realizar observaciones desde el agua.

De hecho, una de las mayores erupciones de la historia de Japón fue el resultado de una erupción submarina en 1924, aunque la ubicación del volcán se dedujo mucho más tarde.

No ha sido hasta las últimas décadas cuando los científicos han captado por fin volcanes submarinos en acción.

Fotografías de la erupción volcánica y la nueva isla de Iwo Jima a principios de noviembre

Fotografías de la erupción volcánica y la nueva isla de Iwo Jima a principios de noviembre. Crédito de imagen: Japan’s Maritime Self-Defense Force / The New York Times

Así nacieron muchas islas del Pacífico

Observar la formación de islas a partir de estas erupciones es aún más raro, aunque permite hacerse una idea increíble de cómo se formaron en su día, hace millones de años, muchas islas de este tipo en el Pacífico, incluidas las hawaianas.

En 2015, por ejemplo, se formó una nueva isla en el Pacífico Sur, creando un increíble experimento viviente para el estudio de geólogos, vulcanólogos, biólogos y ecologistas.

En 2022, la isla ya había desaparecido, destruida por otra erupción.

Quién sabe cuánto durará la nueva de Japón.

Nakada dijo a The Japan Times:

“Existe la posibilidad de que la (nueva) isla se fusione con Iwo Jima si la erupción continúa”.

Sólo el tiempo lo dirá.

[H/T: JT]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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