En el siguiente artículo de David Wallace-Wells, se analiza el impacto de los incendios en Australia, y como el mundo parece observar con apatía el avance destructivo de las llamas.

En las afueras de una megalópolis hipermoderna del primer mundo, un desastre climático de horror inimaginable se ha estado desarrollando durante casi dos años completos y varios meses, y el resto del mundo apenas está prestando atención.

Los incendios de Nueva Gales del Sur han estado ardiendo desde septiembre, destruyendo millones de hectáreas y permaneciendo casi totalmente descontrolados por las fuerzas voluntarias de extinción de incendios desplegadas para detenerlos.

El 12 de noviembre, la gran Sydney declaró una advertencia de incendio «catastrófica» sin precedentes. Eso fue hace varias semanas, y hasta el día de hoy las llamas continúan ardiendo.

Los incendios podrían durar más tiempo, por supuesto, ayudados en parte por olas de calor récord que están castigando simultáneamente al país (técnicamente un continente entero, Australia en su conjunto promedió más de 100 Fahrenheit a principios en diciembre) y devastando vida marina en el océano circundante.

El medio Straits-Times de Singapur, escribió:

En tierra, el creciente calor de Australia es ‘apocalíptico’. En el océano, es aún peor”.

Para fines de diciembre, el humo ya había envuelto a la ciudad de Sydney al menos diez veces más de lo que se considera seguro respirar, activando las alarmas de incendio en interiores y suspendiendo el servicio de transbordadores de la ciudad, ya que los barcos no podían navegar por el smog.

La ciudad de Melbourne, a más de 500 millas de distancia, también ha sido invadida por el humo, y los glaciares en toda Nueva Zelanda también han cambiado de color debido a los incendios.

Un informe sugiere que, debido a los incendios forestales, 480 millones de animales han muerto. Y debido a que las plantas contienen carbono que se libera cuando se quema, casi seguramente habrán duplicado las emisiones nacionales de carbono de Australia durante el año, o más.

Podrías elegir casi cualquier día de los últimos dos meses y estar horrorizado por las imágenes de los incendios de ese día. Pero en la víspera del año nuevo, algo parece especialmente desgarrador.

Imágenes como estas ya son desconcertantemente familiares, especialmente de los incendios forestales de California de 2017 y 2018. Pero la respuesta a lo que ocurrió en Australia, nuevamente, durante un período que se ha extendido a meses, es desconocida.

Los incendios de California transfirieron la atención del mundo, pero aunque los que aún arden sin control en Australia han recibido cierta atención de los medios fuera del país, en general han sido tratados como una noticia local aterradora, pero no apocalíptica.

¿Cómo se explica la diferencia? Existen todos los factores habituales: el deseo de mirar hacia otro lado, evitar contemplar los aspectos más aterradores de la vida contemporánea o los que presagian para nuestro futuro, la miopía de los medios, reacios a cubrir desastres climáticos, al menos como desastres climáticos, y las fuerzas de la negación ahora aparentemente encarnadas tanto por el primer ministro australiano Scott Morrison (quien fue elegido en una campaña lanzada contra la acción climática y quien alegremente tomó unas largas vacaciones en Hawaii mientras su país ardía) como lo son Donald Trump o Jair Bolsonaro.

Pero dos explicaciones adicionales son nada alentadoras.

La primera explicación es que la duración de este horror climático nos ha permitido normalizarlo incluso mientras continúa desarrollándose: continúa torturando, brutalizando y aterrorizando. El Camp Fire en Paradise, California, hizo casi todo su daño en solo cuatro horas, y la corta duración pudo haber sido tan importante para nuestro horror colectivo como la velocidad. Quizás si hubiera durado más tiempo, incluso ardiendo con igual ferocidad, sin embargo, simplemente nos habríamos acostumbrado a él como el ruido blanco de la catástrofe a nuestro alrededor, por imposible que parezca, dada la escala de sufrimiento involucrado.

Esta hipótesis es especialmente preocupante, por supuesto, dada la forma en que el cambio climático inevitablemente extenderá este tipo de horrores en las próximas décadas.

Hoy en día, hay categorías de desastres naturales, como las sequías, entendemos que pueden durar meses o incluso años, y aunque deberían exigir nuestra atención, rara vez lo hacen. Ya hemos agregado a esa categoría desastres como las inundaciones que azotaron el Medio Oeste esta primavera, que duraron muchos meses en algunos lugares, evitando que los agricultores estadounidenses planten cultivos en 19 millones de acres. Pero pensar en las inundaciones como un desastre duradero de meses es una cosa, por impensable que haya sido para el estadounidense promedio hace cinco o diez años. Sin embargo, llegar a ver la temporada de incendios forestales como una amenaza permanente es otro ajuste aterrador.

Los californianos ahora están haciendo precisamente eso. Pero con respecto a los incendios en sí, que pueden viajar a 90 kilómetros por hora o más, creando sus propios sistemas climáticos que proyectan rayos a kilómetros de distancia del incendio, causando más incendios, no como una catástrofe repentina sino una condición semipermanente que golpea como otra nivel de normalización por completo. Y sin embargo, aquí estamos.

La segunda explicación es quizás aún más angustiante. Si se hubiera dicho, incluso hace seis meses, que un desastre climático como este golpearía un lugar como Australia, probablemente no se habría esperado una cobertura global de los medios de comunicación de costa a costa: ver esta ópera de Sydney en un misterioso telón de fondo de humo naranja es un metraje espectacular, pero tal vez sea menos importante para las redes sociales que ver a los Kardashians evacuar el valle en las historias de Instagram. Eso no se debe a la fe de alta mentalidad en los medios o al interés público en historias desgarradoras como estas. Es por una razón más siniestra: desde hace décadas, en EE.UU. y Europa occidental, hemos pagado mucho.

Ese conjunto de prejuicios es un ultraje moral, y una característica especialmente preocupante de la respuesta global al cambio climático, que ya está castigando al mundo en desarrollo de una manera que casi nadie en el rico oeste consideraría condescendiente, si se dejan ver.

La respuesta global a los incendios forestales ha sugerido, desafortunadamente, que ningún vínculo de alianza o alianza tribal es lo suficientemente fuerte como para que no lo descartemos, si lo descartamos nos permite ver el sufrimiento de quienes viven en otros lugares del planeta como insignificante para nuestras propias vidas.

Estos incendios son solo un desastre, por supuesto, y el planeta tiene muchos casos de prueba por delante. Pero estaría entre los desastres más perversos del cambio climático si el sentido de humanidad común no fuera reemplazado por un sistema de desinterés definido por círculos cada vez más pequeños de empatía.

Fuente: nymag – Autor: David Wallace-Wells

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