Aficionado construye “piernas robóticas” para que las serpientes puedan “volver a caminar”
Publicado el 19 Ago 2022
© Imagen: Allen Pan / Youtube

Un aficionado ha construido un artefacto que les permitirá caminar a estos reptiles. Se trata de unas piernas robóticas, que se adaptan al cuerpo de las serpientes. El resultado ha sido totalmente sorprendente.

Primero, las serpientes perdieron las patas delanteras. Luego, las traseras. Ahora, todo lo que pueden hacer es deslizarse.

Han pasado unos 100 millones de años desde que un trío de ajustes genéticos privó a las serpientes de su capacidad de caminar, y Allen Pan, amante de las serpientes y también un Youtuber, ya no lo va a permitir.

Pan dijo en un reciente vídeo de YouTube:

“Cuando cualquier otro animal tiene las patas deformadas, la humanidad se une para escupir en la cara de Dios, y le construimos a ese animal unas nuevas e impresionantes patas cibernéticas.

Pero nadie ama a las serpientes lo suficiente como para construirles piernas robóticas. Nadie, excepto yo”.

Así comienza una aventura muy extraña (y sorprendentemente barata) que lleva a Pan desde una tienda de animales para observar los movimientos de lagartos estrechamente relacionados hasta la casa de un criador de serpientes local para probar una prótesis real para serpientes.

Patas robóticas para una serpiente

Cortesía: Allen Pan / Youtube

Aunque el “producto final” que Pan crea, funciona perfectamente, la ciencia que hay detrás del proyecto es un poco irónica.

Dicho esto, Pan menciona una interesante investigación realizada en 2014, en la que se descubrió que las células que antes estaban destinadas a convertirse en las dos patas traseras de una serpiente son reclutadas para formar un aparato genital externo emparejado, llamado “hemipenes”.

Solo se utiliza uno para el apareamiento a la vez, lo que parece una oportunidad perdida para sacrificar las patas, pero la evolución funciona de forma misteriosa.

Hasta la fecha, no se ha encontrado ningún ejemplo de serpiente de cuatro patas en la Tierra. Un fósil prometedor descubierto en 2015 resultó ser en realidad un lagarto.

Sin embargo, se ha desenterrado un fósil de serpiente de dos patas. Tiene unos 95 millones de años y muestra unas robustas patas traseras. Los investigadores sospechan que el ancestro común entre esta antigua serpiente y las serpientes actuales probablemente se parecía a un “dragón de Komodo“.

Las piernas robóticas construidas para una serpiente

Cortesía: Allen Pan / Youtube

La conexión es contraria a la idea de que las serpientes evolucionaron sin patas para nadar mejor en entornos acuáticos. En cambio, su estilo de vida sin patas podría haber surgido en tierra.

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Si eso es cierto, debe haber habido algún tipo de ventaja evolutiva por no tener patas. Una de las teorías es que los ancestros de estos animales escurridizos pasaban su vida en madrigueras, donde no tener patas les habría permitido acceder a presas ocultas en espacios más reducidos.

En la vida normal de una serpiente, tener cuatro patas es probablemente un obstáculo, por lo que devolver a las serpientes sus patas podría no ser el regalo que Pan esperaba.

Pero sin duda es un fascinante experimento “evolutivo”.

Pueden ver el vídeo a continuación:

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Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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