Misterioso cráter de 8 km en océano Atlántico fue causado por un asteroide como el que aniquiló a los dinosaurios
Publicado el 19 Ago 2022
© Imagen: Chase Stone

Un misterioso cráter hallado en el Océano Atlántico frente a la costa de África occidental podría haber sido dejado por el primo pequeño del asteroide que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años, según los científicos.

Bautizado como cráter Nadir, el nuevo elemento fue descubierto a 400 km de la costa de Guinea, en África occidental.

Se encuentra a unos 300 metros de profundidad y tiene un diámetro de 8,5 kilómetros.

El lugar de impacto no es tan grande como el cráter de Chicxulub, en México, que dejó el asteroide que acabó con los dinosaurios, pero tiene una edad muy similar.

Ha suscitado dudas sobre si la Tierra fue golpeada por más de una roca espacial durante ese período cataclísmico de la historia natural.

De confirmarse, también sería de gran interés científico, ya que sería uno de los pocos impactos de asteroides marinos conocidos, por lo que podría ofrecer nuevos conocimientos sobre lo que ocurre durante una colisión de este tipo.

La depresión fue identificada por el Dr. Uisdean Nicholson, de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo, que ha estado analizando datos de estudios sísmicos para comprender mejor los cambios climáticos del pasado en la Tierra.

Los investigadores creen que identificaron un segundo asteroide que golpeó casi al mismo tiempo que el grande que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años. El segundo, llamado cráter Nadir, es mucho más pequeño que Chicxulub

Los investigadores creen que identificaron un segundo asteroide que golpeó casi al mismo tiempo que el grande que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años. El segundo, llamado cráter Nadir, es mucho más pequeño que Chicxulub.

El Dr. Nicholson dijo a BBC News:

“Estos estudios son una especie de ecografía de la Tierra. He pasado probablemente los últimos 20 años interpretándolos, pero nunca había visto nada parecido.

La forma de Nadir es un diagnóstico del impacto de un asteroide. Tiene un borde elevado que rodea una zona de elevación central, y luego capas de escombros que se extienden hacia afuera”.

El cráter tiene algo más de 8 kilómetros de ancho y el Dr. Nicholson cree que probablemente fue causado por un asteroide de más de 400 metros de ancho que chocó contra la corteza terrestre.

Por lo tanto, era mucho más pequeño que la roca espacial del tamaño de una ciudad que causó el cráter de Chicxulub, de 160 km de ancho.

Nuestras simulaciones sugieren que este cráter fue causado por la colisión de un asteroide de 400 m de ancho en 500-800 m de agua”, dijo la Dra. Veronica Bray de la Universidad de Arizona.

Esto habría generado un tsunami de más de un kilómetro de altura, así como un terremoto de magnitud 6,5 aproximadamente”.

 

El lugar del impacto no es tan grande como el cráter de Chicxulub en México, que dejó el asteroide que acabó con los dinosaurios, pero tiene una edad muy similar. Se encuentra a unos 300 metros por debajo del lecho marino

El lugar del impacto no es tan grande como el cráter de Chicxulub en México, que dejó el asteroide que acabó con los dinosaurios, pero tiene una edad muy similar. Se encuentra a unos 300 metros por debajo del lecho marino.

La energía liberada habría sido unas 1.000 veces mayor que la de la erupción y el tsunami de enero de 2022 en Tonga”.

Nadir se identificó utilizando la “reflexión sísmica” como parte de un proyecto más amplio para reconstruir la separación tectónica de América del Sur de África en el período Cretácico.

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Para estar seguros de que el cráter fue causado por un asteroide, el Dr. Nicholson dijo que los científicos tendrán que perforar el cráter y analizar los minerales de su suelo.

Sin embargo, tiene todas las características que los expertos esperan, incluida la proporción correcta entre la anchura y la profundidad del cráter, la altura de los bordes y la altura del levantamiento central.

Este último es un montículo en el centro creado por roca y sedimentos forzados a subir por la presión del choque.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science Advances.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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