Mundos lejanos donde “llueven diamantes” abundarían en el universo, afirman científicos
Publicado el 05 Sep 2022
© Imagen: archivo / codigooculto.com

El universo podría estar lleno de mundos lejanos donde “llueven diamantes” han sugerido un equipo de científicos tras realizar un experimento para recrear la extraña precipitación que se cree que se forma en las profundidades de Urano y Neptuno.

Los científicos habían teorizado previamente que la presión y las temperaturas extremadamente altas convierten el hidrógeno y el carbono en diamantes sólidos a miles de kilómetros por debajo de la superficie de los gigantes de hielo.

Ahora, una nueva investigación, publicada en Science Advances, ha introducido el oxígeno en la mezcla, descubriendo que la “lluvia de diamantes” podría ser más común de lo que se pensaba.

Se cree que los gigantes de hielo como Neptuno y Urano son la forma más común de planeta fuera de nuestro Sistema Solar, lo que significa que la lluvia de diamantes podría estar ocurriendo en todo el Universo.

Dominik Kraus, físico del laboratorio de investigación HZDR de Alemania y uno de los autores del estudio, dijo que la precipitación de diamantes era muy diferente a la lluvia en la Tierra.

Kraus dijo a AFP:

“Se cree que bajo la superficie de los planetas hay un ‘líquido caliente y denso’, donde se forman los diamantes y se hunden lentamente hasta los núcleos rocosos, potencialmente del tamaño de la Tierra, que se encuentran a más de 10.000 kilómetros de profundidad.

Allí los diamantes caídos podrían formar vastas capas que abarcan ‘cientos de kilómetros o incluso más'”.

Un proceso similar al de la Tierra

Aunque estos diamantes no sean brillantes y tallados como “una bonita gema en un anillo”, dijo que se formaron mediante fuerzas similares a las de la Tierra.

Planeta Urano

Planeta Urano. Crédito: NASA

Con el objetivo de reproducir el proceso, el equipo de investigación colocaron la mezcla necesaria de carbono, hidrógeno y oxígeno en una fuente fácilmente disponible: el plástico PET, que se utiliza para los envases y botellas de alimentos de uso cotidiano.

Kraus afirma que, aunque los investigadores utilizaron un plástico PET muy limpio, “en principio el experimento debería funcionar con botellas de Coca-Cola”.

A continuación, el equipo hizo girar un láser óptico de alta potencia sobre el plástico en el Laboratorio Nacional de Aceleración SLAC de California.

Kraus dijo:

“Destellos de rayos X muy, muy cortos y de increíble brillo les permitieron observar el proceso de formación de los nanodiamantes -diminutos diamantes demasiado pequeños para verlos a simple vista.

El oxígeno, presente en grandes cantidades en esos planetas, ayuda a absorber los átomos de hidrógeno del carbono, por lo que es más fácil que se formen esos diamantes”.

¿Nueva forma de fabricar nanodiamantes?

El experimento podría apuntar a una nueva forma de producir nanodiamantes, que tienen una amplia y creciente gama de aplicaciones, como la administración de fármacos, los sensores médicos, la cirugía no invasiva y la electrónica cuántica.

Benjamin Ofori-Okai, científico del SLAC y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

“El modo en que se fabrican actualmente los nanodiamantes consiste en tomar un montón de carbono o diamante y hacerlo estallar con explosivos.

La producción por láser podría ofrecer un método más limpio y fácil de controlar para producir nanodiamantes”.

Nanodiamante

Nanodiamante

La investigación sobre la lluvia de diamantes sigue siendo hipotética porque se sabe poco sobre Urano y Neptuno, los planetas más lejanos de nuestro Sistema Solar.

Sólo una nave espacial -la Voyager 2 de la NASA en la década de 1980- ha pasado por delante de los dos gigantes de hielo, y los datos que envió se siguen utilizando en la investigación.

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Pero un grupo de la NASA ha esbozado una posible nueva misión a los planetas, que podría lanzarse la próxima década.

Sería fantástico“, dijo Kraus.

Representación artística de diamantes a nanoescala girando alrededor de una joven estrella

Representación artística de diamantes a nanoescala girando alrededor de una joven estrella. Crédito: S Dagnello, NRAO / AUI / NSF

Kraus agregó que espera con gran interés la obtención de más datos, incluso si tarda una o dos décadas.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science Advances.

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Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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