Observan un enorme pez que parece “hacerse pasar por tiburón” cerca de California
Publicado el 22 May 2023
© Imagen: Sara Heintzelman / NOAA / Facebook

Se ha observado un pez de gran tamaño que parecía “hacerse pasar” por un tiburón, frente a las costas de California, en el Océano Pacífico.

El pez luna (Mola mola) en cuestión fue fotografiado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en el Santuario Marino Nacional de los Grandes Farallones. Esta zona protegida abarca casi 8.546 km cuadrados frente a las costas del norte y centro de California. Alberga una enorme variedad de vida marina, incluidas muchas especies amenazadas o en peligro de extinción.

En la siguiente fotografía tomada por Sara Heintzelman, de la NOAA, el pez luna se parece mucho a un tiburón.

La Office of National Marine Sanctuaries de la NOAA escribió en un post de Facebook:

“Duunnn dun… duunnn dun… espera un segundo, eso no es un tiburón, ¡es un mola mola! Estos gigantes oceánicos recorren los mares en busca de su alimento favorito, las medusas. Este fue visto haciéndose pasar por un tiburón”.

Un pez luna que parece hacerse pasar por un tiburón

Un pez luna que parece hacerse pasar por un tiburón. Crédito de imagen: Sara Heintzelman / NOAA

El mola mola es un pez de “aspecto único”, explicó Jennifer Stock. Es portavoz de los Greater Farallones y Cordell Bank National Marine Sanctuaries.

Stock dijo:

“Tienen una aleta caudal truncada y algo redondeada y dos aletas alargadas (dorsal y anal). Cuando están cerca de la superficie, la aleta dorsal sale del agua y puede confundirse con un tiburón.

Sin embargo, con la observación, se ve que son lentas y blandas, mientras que la aleta de un tiburón es más deliberada. Es un caso frecuente de confusión de identidad por esta aleta dorsal”.

Sin embargo, a diferencia de algunos animales de la naturaleza que emplean tácticas deliberadas de mimetismo, el parecido en este caso es totalmente casual.

Stock dijo:

“Esta foto es una coincidencia al parecerse a un tiburón desde la superficie. Comen medusas, por lo que imitar a un tiburón no es algo que hagan. Sólo se parece a un tiburón para los humanos por encima del agua, así que no hay mimetismo ecológico”.

Hay seis especies de peces luna de la familia Molidae en todo el mundo. La especie Mola mola es la más común, observada en los cinco West Coast National Marine Sanctuaries.

El Mola mola puede llegar a medir 1.80 metros de delante a atrás, y su peso medio es de alrededor de 1 tonelada métrica, o aproximadamente 2.200 libras. El pez luna más grande jamás registrado pesaba unos 1.500 kilos. De hecho, esta especie es uno de los peces óseos más pesados del mundo.

Pez Luna

Pez Luna. Crédito de imagen: Penny_K30 J/ Pixabay

Stock dijo:

“A veces vemos bancos de molas cuando son más pequeñas y jóvenes, pero de adultas suelen estar solas. Se alimentan de una variedad de alimentos cuando son más jóvenes, pero a medida que envejecen, comen sobre todo gelatinas y otros tipos de zooplancton gelatinoso -animales que no pueden nadar y están a merced de las corrientes”.

Otro aspecto interesante de los peces luna es que son portadores de una gran diversidad de parásitos: se han registrado más de 40 especies.

Stock explica:

“Se han observado varias aves marinas recogiendo los parásitos de las molas cuando salen a la superficie. Se trata de una relación mutuamente beneficiosa: las aves obtienen alimento y la mola se limpia. Pero a veces les arrancan accidentalmente los globos oculares, y ésa es una consecuencia desafortunada por dejar a veces que las gaviotas se coman tus parásitos”.

Curiosamente, las molas tienen una capa muy gruesa de mucosidad alrededor del cuerpo que las protege no sólo de las bacterias, sino también de los rayos UV del sol cuando están en la superficie, casi como un protector solar incorporado.

[Fuente: nw]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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