Descubren una “fábrica de diamantes” en el límite del núcleo de la Tierra
Publicado el 31 Ago 2022
© Imagen: Argonne National Laboratory / Freepik

Un equipo de investigadores, que estudiaban las profundidades del planeta, han descubierto lo que han llamado una “fábrica de diamantes” en el límite del núcleo de la Tierra.

El intenso calor y la presión del núcleo de la Tierra, a gran profundidad bajo la superficie, son suficientes para fabricar diamantes a partir del carbono, según los científicos.

Investigadores de la School of Earth and Space Exploration de la Arizona State University (ASU) han estudiado las condiciones que se dan en el límite entre el núcleo metálico de la Tierra y el magma del manto y, según su artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters, han descubierto que el carbono de la aleación metálica de hierro líquido del núcleo puede formar diamantes.

“Fábrica de diamantes”

Dan Shim, profesor de la Arizona State University y coautor del artículo, dijo en un comunicado:

“La forma estable del carbono en las condiciones de presión y temperatura del límite entre el núcleo y el manto de la Tierra es el diamante”.

Diamante

Crédito: Bas van den Eijkhof / unsplash

La Arizona State University calificó el hallazgo de “fábrica de diamantes”.

El interior de la Tierra está dividido en varios segmentos, todos ellos compuestos por diferentes ingredientes y estados de la materia. Debajo de la delgada corteza rocosa se encuentra el manto, una capa de rocas fundidas de movimiento lento que constituye el 84% del volumen total del planeta, según informa National Geographic. Se encuentra a una temperatura de entre 1.832 y 6.692 grados ° F. Más adentro están el núcleo externo y el núcleo interno de la Tierra: el núcleo externo es de hierro y níquel líquidos, entre otros elementos, y está a unos 9.000 grados ° F, mientras que el núcleo interno está formado principalmente por hierro sólido, debido a las intensas presiones, y está tan caliente como la superficie del Sol.

Los autores del trabajo han medido cómo el carbono del núcleo exterior líquido sale de la aleación metálica de hierro líquido, reacciona con el agua y forma diamantes.

Shim agregó:

“La temperatura en el límite entre el manto de silicatos y el núcleo metálico a [unos 2.896 km] de profundidad llega a [unos 7.000 grados Fahrenheit o 3.871 grados Celsius], que es lo suficientemente alta como para que la mayoría de los minerales pierdan el H2O capturado en sus estructuras a escala atómica.

A las presiones esperadas para el límite entre el núcleo y el manto de la Tierra, la aleación de hidrógeno con el líquido metálico de hierro parece reducir la solubilidad de otros elementos ligeros en el núcleo. Por lo tanto, la solubilidad del carbono, que probablemente existe en el núcleo de la Tierra, disminuye localmente donde el hidrógeno entra en el núcleo desde el manto (a través de la deshidratación).”

De carbono a diamante

Shim dijo:

“Así que el carbono que se escapa del núcleo externo líquido se convertiría en diamante al entrar en el manto”.

Núcleo de la Tierra

Núcleo de la Tierra.

Los diamantes están formados en su totalidad por átomos de carbono en una disposición única de enlaces químicos. Pueden encontrarse en la corteza de todo el planeta, pero son increíblemente raros y, por tanto, caros. Se cree que los diamantes han sido transportados desde sus orígenes en el manto hasta la superficie de la Tierra a través de erupciones volcánicas de origen profundo.

La sustancia más dura conocida, el diamante, se utiliza en la industria para el corte y la abrasión, además de ser una piedra preciosa de joyería venerada y simbólica.

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Byeongkwan Ko, recién graduado del doctorado de la Arizona State University y coautor de la investigación, dijo en un comunicado:

“El carbono es un elemento esencial para la vida y desempeña un papel importante en muchos procesos geológicos. El nuevo descubrimiento de un mecanismo de transferencia de carbono del núcleo al manto arrojará luz sobre la comprensión del ciclo del carbono en el interior profundo de la Tierra.

Esto es aún más emocionante si se tiene en cuenta que la formación de diamantes en el límite entre el núcleo y el manto podría haber estado ocurriendo durante miles de millones de años desde el inicio de la subducción en el planeta”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.

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Fuente: newsweek
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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