Hallan salmón con heridas por altas temperaturas en río Columbia tras la ola de calor
Publicado el 30 Jul 2021
© Imagen: Conrad Gowell / Columbia Riverkeeper

Se han difundido imágenes obtenidas por un grupo de conservación de peces que presentan heridas causadas por las altas temperaturas en el agua tras la reciente ola de calor.

El salmón en el río Columbia estuvo expuesto a temperaturas de agua inhabitable que provocaron que estallaran en lesiones y hongos blancos a raíz de la ola de calor récord del noroeste del Pacífico, según un grupo de conservación que ha documentado la inquietante vista.

En un video publicado el martes por la organización sin fines de lucro Columbia Riverkeeper, se puede ver a un grupo de individuos de salmón rojo nadando en un afluente del río cubierto de lesiones que, según el grupo, son el resultado del estrés y el sobrecalentamiento.

El salmón viajaba río arriba en el río Columbia desde el océano, para regresar a sus áreas de desove natales, cuando inesperadamente cambiaron de rumbo, explicó Brett VandenHeuvel, director ejecutivo de Columbia Riverkeeper. Describió que el salmón rojo se desvía hacia el río Little White Salmon, un afluente del río Columbia donde se grabó el video, en un esfuerzo por esencialmente «escapar de un edificio en llamas».

El grupo de conservación grabó el video después de la ola de calor en un día en que la temperatura del agua rompió los 21 ° C, una temperatura letal para estos peces anádromos si se exponen a ella durante períodos prolongados. La Ley de Agua Limpia prohíbe que el río Columbia suba más de 20 ° C.

Las lesiones rojas y los hongos blancos en los cuerpos de los salmones son el resultado de las altas temperaturas del agua y el estrés

Las lesiones rojas y los hongos blancos en los cuerpos de los salmones son el resultado de las altas temperaturas del agua y el estrés. Cortesía: Conrad Gowell / Columbia Riverkeeper

VandenHeuvel comparó la situación con la de una persona que intenta correr un maratón en temperaturas superiores a los 100 ° F (38 ° C).

VandenHeuvel dijo:

“La diferencia es que esto no es una recreación para el salmón. No tienen otra opción. O lo logran o mueren”.

El salmón del video no podrá desovar en el afluente y se espera que muera a causa de enfermedades y estrés por calor.

Esta escena es otro ejemplo más del trágico precio que ha causado la reciente ola de calor, que mató a cientos de personas en el noroeste del Pacífico y Canadá, probablemente provocó la muerte de más de mil millones de animales marinos y contribuyó a los incendios en toda la región.

Pero VandenHeuvel dijo que el incidente fue más allá de la ola de calor y se vio agravado por las numerosas represas que durante décadas han detenido los flujos de agua en todo el estado de Washington y más allá, y por lo tanto han aumentado la temperatura del agua. El cambio climático y la reciente ola de calor mortal simplemente llevaron la situación al extremo.

Un camarógrafo capturó la escena para Columbia Riverkeeper a principios de este mes como parte del esfuerzo de la organización para tratar de realizar un seguimiento del progreso del salmón en el calor.

VandenHeuvel dijo que era demasiado pronto para decir exactamente cuántos salmones murieron como resultado del agua caliente. Pero todavía quedan decenas de miles de salmón rojo en los ríos Columbia y Lower Snake, por lo que a medida que estas vías fluviales se calientan durante los próximos dos meses, muchos más peces podrían morir. Y dado que el salmón rojo del río Snake ya se considera en peligro de extinción, la muerte de solo una pequeña parte de su población podría tener efectos nefastos.

VandenHeuvel recordó haber viajado al área en los días posteriores a la grabación del video y dijo que vio al salmón sufrir de manera similar en otros afluentes. Incluso vio varios cadáveres de salmón rojo río abajo.

VandenHeuvel dijo:

“Es desgarrador ver a los animales morir de forma antinatural. Y lo que es peor, pensando en la causa. Este es un problema causado por humanos y realmente me hace pensar en el futuro”.

En el video, se puede ver al salmón con lo que parecen ser manchas blancas borrosas, que probablemente sea una infección por hongos que aparece cuando el salmón se estresa por el agua caliente.

Don Sampson, miembro de las tribus confederadas de la reserva indígena Umatilla y miembro de la junta asesora de la Northwest Tribal Salmon Alliance, describió ver el video como similar a ver morir a sus familiares.

Sampson, quien también es jefe hereditario de la tribu Walla Walla, dijo:

“Así de mal me sentí. Quiero decir, estaba a punto de llorar cuando lo vi”.

Lo comparó con 2015, cuando cerca de 250.000 salmón rojo murieron en el río Columbia y sus afluentes después de un verano especialmente caluroso.

Sampson predijo que la situación solo empeoraría y dijo que era vital seguir adelante con una propuesta de romper cuatro presas en el este del estado de Washington.

Un salmón rojo en el río Columbia que murió como resultado de las altas temperaturas del río

Un salmón rojo en el río Columbia que murió como resultado de las altas temperaturas del río. Cortesía: Conrad Gowell / Columbia Riverkeeper

Sampson agregó:

“Es realmente espantoso que tengamos soluciones para salvar el salmón, pero no lo estamos haciendo. No tenemos la voluntad política, nuestros miembros del Congreso en el noroeste no tienen la fuerza política o la voluntad para defender la protección del salmón para las generaciones futuras”.

VandenHeuvel estuvo de acuerdo en que este tipo de escenas continuarían ocurriendo si los funcionarios no tomaban medidas directas.

VandenHeuvel agregó:

“Veo esto como una visión profundamente triste para nuestro futuro. Pero también lo veo como una llamada a la acción. Hay medidas de mitigación que podemos tomar para salvar al salmón, para enfriar nuestros ríos. Y si este video no inspira una reflexión seria, entonces no sé qué lo hará”.

Este es un ejemplo más de las consecuencias de la reciente ola de calor que mató a personas en el noreste del Pacífico y Canadá. Ya causó la muerte de más de mil millones de animales marinos y contribuyó a los incendios de toda la región.

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Fuente: theguardian
Redacción CODIGO OCULTO

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