Descubren más de 30 nuevas especies en aguas profundas del océano Pacífico
Publicado el 29 Jul 2022
© Imagen: DeepCCZ expedition, Gordon & Betty Moore Foundation & NOAA

En un importante descubrimiento en aguas profundas del océano Pacífico, figuran más de 3o nuevas especies. Algunas son tan impresionantes a la vista que parecen ser “de otro mundo”.

Bajo las olas del océano Pacífico, los científicos han encontrado más de 30 nuevas especies que habitan en el fondo marino, desde las extrañamente abultadas hasta las extrañamente enjutas e incluso una “ardilla de goma” parecida a un plátano. Los “bichos raros” de las profundidades marinas han sido publicados en la revista ZooKeys.

Las nuevas especies se descubrieron durante una expedición a las profundidades marinas del Natural History Museum London (NHM) a las llanuras abisales de la zona Clarion-Clipperton, una llanura de lodo de 4.5 millones de kilómetros cuadrados entre Hawaii y México en el Pacífico central.

De las 48 especies diferentes recuperadas en la búsqueda, se cree que 39 son desconocidas para la ciencia.

Psychropotes verrucicaudatus, una especie púrpura previamente conocida de holoturias de aguas profundas, a punto de ser unida por la mano del robot

Psychropotes verrucicaudatus, una especie púrpura previamente conocida de holoturias de aguas profundas, a punto de ser unida por la mano del robot. Cortesía: DeepCCZ expedition, Gordon & Betty Moore Foundation & NOAA

Hasta ahora, los animales que vivían en la zona Clarion-Clipperton sólo se habían estudiado desde lejos mediante imágenes y vídeos. Gracias a un vehículo teledirigido armado con una garra robótica de agarre, el equipo pudo llevar a los animales a la superficie, donde pudieron ser estudiados de cerca y analizados genéticamente.

Guadalupe Bribiesca-Contreras, autora principal del estudio, del Natural History Museum London, dijo en un comunicado:

“Esta investigación es importante no sólo por el número de especies potencialmente nuevas que se han descubierto, sino porque estos especímenes de megafauna sólo se habían estudiado anteriormente a partir de imágenes del fondo marino.

Sin los especímenes y los datos de ADN que contienen, no podemos identificar adecuadamente a los animales y entender cuántas especies diferentes hay”.

Se encontraron varias especies nuevas de pepinos de mar en la expedición de aguas profundas

Se encontraron varias especies nuevas de pepinos de mar en la expedición de aguas profundas. Cortesía: DeepCCZ expedition, Gordon & Betty Moore Foundation & NOAA

La mayoría de los especímenes se recogieron en el fondo marino abisal a más de 4.800 metros de profundidad, aunque se descubrieron algunos en montes submarinos a profundidades ligeramente inferiores.

Entre los descubrimientos se encuentra una nueva especie de estrella de mar que se tumba perezosamente en el fondo marino como si acabara de volver de un largo día en la oficina. También se encontraron varias especies nuevas de pepinos de mar, así como gusanos segmentados, medusas, corales y otros invertebrados no documentados anteriormente.

Peniagone vitrea es una de las especies de aguas profundas más antiguas conocidas, descubierta en la década de 1870 en la expedición Challenger

Peniagone vitrea es una de las especies de aguas profundas más antiguas conocidas, descubierta en la década de 1870 en la expedición Challenger. Cortesía: DeepCCZ expedition, Gordon & Betty Moore Foundation & NOAA

También vieron algunas caras conocidas en la expedición. Una de ellas fue el Psychropotes dyscrita, un pepino de mar amarillo apodado la ardilla de goma, que fue descrito por primera vez en 1920. También observaron una especie llamada Peniagone vitrea, otro pepino de mar de aguas profundas descubierto por la expedición HMS Challenger en la década de 1870.

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Como este tipo de expediciones ha revelado una y otra vez, parece que la vida en las aguas profundas de los océanos es mucho más diversa de lo que se suponía, y apenas hemos empezado a explorar.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista ZooKeys.

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Fuente: iflscience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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