Centauros: mitológicas criaturas y su “presencia” en diversas civilizaciones
Publicado el 10 Ago 2021
© Imagen: Wikimedia Commons

Aunque no se ha comprobado su existencia, hay muchas historias que hablan sobre el origen de los Centauros.  Unos pocos formaron parte de papeles muy importantes en las historias de los antiguos griegos, ya que eran contados los que fueron buenos y civilizados.

Los seres mitológicos de los relatos griegos se caracterizaban muchas veces por ser híbridos, bien sea uno o varios animales entre sí o bien por la unión de animales con seres humanos. Una de las figuras más conocidas y destacadas han sido sin duda los centauros. Se describían como seres cuyo comportamiento era enteramente instintivo, no eran muy racionales o inteligentes a excepción de tres centauros que nos entrega la tradición mitológica.

Los centauros son criaturas muy antiguas de la mitología Griega, representados con un cuerpo formado por una cabeza y torso de hombre y de la cintura para debajo el cuerpo de un caballo, por lo que contaban con seis extremidades dos manos y cuatro patas. La versión femenina de estos seres eran las llamadas Centáurides, que no se mencionan ni en el arte ni literatura antigua griega, sino que aparecen ocasionalmente en la antigüedad tardía.

La mala fama de los centauros venía precedida por su predilección por el vino, que los hacía convertirse en seres incivilizados, muy agresivos y siempre dispuestos a pelear. Son muy conocidos por su destreza en el control de la lanza y el arco, pero también pueden defenderse muy bien con un escudo y garrote. Estos seres constan de una gran fuerza destacada por su parte animal.

Cortesía: fandom.com

Los centauros vivían en equilibrio con la naturaleza, es decir solo cazaban lo necesario para vivir. Se podía encontrar en los bosques que rodeaban el monte Pelión y Tesalea. También tenían buenas relaciones con otras razas que se encontraban en estos lugares. No existe información si su comunidad era un pueblo, grupo o una tribu.

La situación no era la misma con la población vecina de Laphitae, porque durante la boda del rey Pirito, los centauros aparecieron para secuestrar a la novia y otras mujeres. Se desató una batalla en la que se produjo la muerte de muchos Centauros.

Combate de los Centauros y los Lápitas, de Sebastiano Ricci (1715)

Combate de los Centauros y los Lápitas, de Sebastiano Ricci (1715). (Wikimedia Commons)

Quirón, el primer centauro

Existen dos mitos sobre el origen de Quirón, el primer centauro. Uno de ellos narra cómo Cronos se transformó en caballo para evitar que su esposa Rea lo reconociera, cuando pretendió a la hermosa ninfa marina Filira de la que se enamoró perdidamente. El otro relato hace referencia a Ixión, rey de Tesalia, quien trató de seducir a la diosa Hera, esposa de Zeus, y por eso fue castigado.

En el primer mito, donde Quirón es hijo del titán Cronos y de la oceánide Filira, Rea descubre a su marido y la amante huye a las montañas para engendrar a un ser deforme que sólo tenía forma humana de la cintura hacia arriba. Ante la desesperación, Filira pide a los dioses que la conviertan en una planta de tilo.

(Wikimedia Commons)

Los dioses del Olimpo adoptaron al pequeño centauro que quedó huérfano y le otorgan múltiples habilidades entre las que destacan la música y el arte de curar a los animales, creciendo como un ser bondadoso y sabio antes de convertirse en un gran maestro.

Quirón tuvo varios alumnos, entre los más famosos eran Aquiles “el de los pies ligeros”, protagonista de la Ilíada de Homero, y Heracles (Hércules), héroe griego poseedor de fuerza insuperable, que llevó a cabo las fantásticas doce tareas impuestas como penitencia por el Oráculo de Delfos.

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Con el transcurrir del tiempo la descendencia de Quirón se fue multiplicando, degenerando en gigantescos centauros pendencieros y violentos seguidores del dios Dioniso (Baco) que, como éste, consumían hongos alucinógenos, tomaban vino, así como una cerveza que obtenían a partir de la hiedra, comían carne cruda y perseguían a las ninfas por los bosques.

Cortesía: mitologia.guru

Según Robert Graves, después de analizar muchos grabados y vasijas de la antigua Grecia, el hongo que consumían es el conocido como amanita muscaria, potente alucinógeno que constituía una ambrosía o comida exclusiva de los dioses, el cual aparece asociado al dios Dioniso y a los centauros.

La Muerte de Quirón

En un fatídico día, su propio discípulo Heracles dispara una flecha envenenada persiguiendo a otros centauros, pero ésta se clava en una de las patas de Quirón produciéndole un terrible daño. Quirón comienza a sufrir terribles dolores, pero por ser hijo de un dios está atado a la vida, por lo que desesperado decide ofrecer su inmortalidad a Prometeo.

Prometeo era un titán de la segunda generación que robó el fuego de los dioses y se lo proporcionó a los mortales, por tal motivo se le considera el padre de la civilización; igualmente, se dice que fue quien transmitió a los hombres los conocimientos de matemática, navegación, astronomía, arquitectura y metalurgia.

Cortesía: arescronida.wordpress.com

Zeus, además de su fama de ser un gran mujeriego, era capaz de explotar en impresionantes arrebatos de ira y había condenado a Prometeo por hurtar el fuego divino a encadenado a una roca durante toda la eternidad y, adicionalmente, todos los días un águila devoraba su hígado, que volvía a crecer en la noche para alimentar nuevamente al ave de rapiña al día siguiente.

El castigo de Prometeo sólo podía ser anulado si alguna deidad le ofrecía su inmortalidad, tal y como sucedió con Quirón, por lo que éste muere y aquel es liberado a solicitud de Heracles.

Luego Zeus, quien también podía tener arrebatos de infinita bondad, se compadece del buen centauro, que por ser hijo de su medio hermano Cronos, lo envía al firmamento para en su honor conformar la constelación Centauro.

Dioniso, dios de los centauros y las ménades

Dioniso, dios de la fertilidad y el vino, es producto de una de las infidelidades de Zeus, existiendo varias versiones respecto a quién fue la madre; una de ellas afirma que puede haber sido Deméter, otra de sus hermanas.  Esto provocó la ira de Hera, que usó sus poderes para que el niño naciera con la cabeza cubierta de serpientes, para después mandarlo a despedazar y a hervir en una olla. Pero Dioniso es inmortal y escapa ayudado por su abuela Rea.

Cortesía: redhistoria.com

Zeus ocultó a Dioniso en un lejano reino para que sea criado por sus monarcas y lo transforma en chivo para evitar que sea reconocido. Sin embargo, la temible Hera lo descubre y hace que los reyes, y el propio Dioniso caigan en la locura. El infortunado Dioniso es entregado a las ninfas del bosque para que completen su crianza; pero él, que ya había perdido el juicio, las posee y ellas también enloquecen. Éstas son las llamadas ménades, que vagan desnudas por los bosques danzando con frenesí. Ménade quiere decir mujer loca o que alucina.

Las ménades y los centauros conforman el cortejo del dios Dioniso. Todos consumen hongos alucinógenos, abusan del vino y de la cerveza, mastican hojas de laurel y, cuando están en éxtasis, matan a los animales para devorarlos crudos.

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Los Centauros en el Mundo Antiguo

Los centauros conservaron una conexión en la abadía de Mozac en Auvernia, donde otros capiteles románicos muestran cosechadores, jóvenes montando cabras y grifos protegiendo el cáliz que contiene el vino.

En varias piedras talladas del noreste de Escocia Se muestran centauros pictas erigidas en los siglos VIII-IX d.C. Aunque en los límites exteriores del imperio romano, estas representaciones parecen derivar de los prototipos clásicos.

Los centauros cosechando uvas en un capitel del siglo XII de la abadía de Mozac en Auvernia

Los centauros cosechando uvas en un capitel del siglo XII de la abadía de Mozac en Auvernia. Cortesía: fandom.com

La versión de Vida de San Antonio el Grande escrito por Atanasio de Alejandría, narra el encuentro de Antonio con un centauro que lo desafió, pero fue obligado a admitir que los dioses antiguos habían sido derrocados. El episodio se representaba con frecuencia en El encuentro de San Antonio Abad y San Pablo el ermitaño de Stefano di Giovanni llamado “Sassetta”, de dos representaciones mostradas en un solo panel del viaje del ermitaño Antonio para agradecer al ermitaño Pablo, uno es su encuentro junto al camino con la figura demoniaca del centauro en un bosque.

Una criatura similar al centauro llamado Polkan apareció en el arte popular ruso y en los lubok del siglo XVII-XIX. Polkan está basado originalmente en Pulicane, un medio-perro del poema de Andrea da Barberino I Reali di Francia, que fue popular en el mundo eslavo en traducciones prosaicas.

Encuentro de Antonio y Pablo

Encuentro de Antonio y Pablo. Cortesía: museodelprado.es

Los Centauros en la actualidad

La biblioteca John C. Hodges en la Universidad de Tennessee contiene una exposición permanente del “Centauro de Volos”. La exposición, realizada por el escultor Bill Willers, combinando el estudio del esqueleto humano con el esqueleto de un pon Shertland se titula “¿Crees en los centauros“? que según los expositores se hizo para engañar a los estudiantes para hacerlos más críticos.

En el Museo Internacional de la Vida Salvaje de Tucson, Arizona, se encuentra otra exposición de Willers mostrando el esqueleto completo de un centauro construido por Skulls Unlimited International. Se exhibe junto con otras criaturas fabulosas, incluyendo el cíclope, el unicornio y el grifo.

Cortesía: marcianitosverdes.haaan.com

Uno de los símbolos asociados con las fraternidades Iota Phi Theta y Delta Lambda Phi es un centauro. Aunque en la mitología griega estos seres representan generalmente el caos y las pasiones desatadas, el centauro de Delta Lambda Phi está inspirado a partir de Quirón que representa el honor, la moderación y la masculinidad moderada.

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De igual forma, en la popular saga Las crónicas de Narnia de C.S. Lewis, muestra a los centauros como las criaturas más nobles y sabias. En la saga los centauros están dotados de la observación de las estrellas, la profecía, curación y la guerra, una raza feroz y valiente siempre fiel al Rey Supremo Aslan el león. Lewis generalmente usó la especie para inspirar admiración en sus lectores.

Cortesía: iotaphitheta.org

En la serie Harry Potter de J.K. Rowling, los centauros viven en el Bosque Prohibido cerca de Hogwarts, evitando el contacto con los humanos. Aunque son distintos a los de Narnia, viven en sociedades llamadas “rebaños” y son hábiles en la arquería, curación y astrología.

Con la excepción de Quirón, los centauros de Percy Jackson & los Olímpicos de Rick Riordan aparecen como seres desenfadados y relajados utilizando mucha jerga americana. Quirón es más como los centauros clásicos, entrenador de héroes y habilidoso con el arco. En la serie posterior de Riordan, Héroes del Olimpo, otro grupo de centauros se muestra con rasgos más animalísticos (como cuernos) y aparecen como villanos.

Cortesía: hinocinte.blogspot.com

La serie The World of Tiers (1965) de Philip José Farmer incluye centauros, llamados semi-caballos o Hoi Kentauroi. Su creación evidencia varios problemas metabólicos de estas criaturas: ¿cómo podría una boca y nariz humanas tomar suficiente aire para mantener tanto a su propio cuerpo como el del caballo y, de forma similar, ¿cómo podría el humano ingerir suficiente comida para mantener a ambas partes?

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La serie Fablehaven de Brandon Mull muestra a centauros que viven en una zona llamada Grunhold. Son representados como un orgulloso grupo elitista de criaturas que se consideran superiores a las demás. El cuarto libro también tiene una variación de la especie, que es medio hombre y alce llamada Alcetauro.

Cortesía: goodreads.com (Disponible en Amazon)

En la novela de John Updike (El centauro, 1963) el autor muestra a una ciudad rural de Pennsylvania vista desde la visión del mito del centauro. Un desconocido y marginado maestro local, como el Quirón mitológico hizo por Prometeo, da su vida por el futuro de su hijo que ha elegido ser un artista independiente en Nueva York.

Bibliografía

Sitios web:

  • Where Did The Centaurs Come From? A Journey Through Ancient Art
    https://www.thecollector.com/centaur-in-greek-art/
  • Centauros
    https://www.mitologia.info/centauros/
  • Mitología griega: origen de los centauros
    https://www.cinconoticias.com/mitologia-griega-origen-centauros/
  • Centauros De La Mitología Griega | Seres Mitologicos Griegos
    https://mitologia.guru/seres-mitologicos/centauros/
  • Centauro
    https://www.worldhistory.org/trans/es/1-10286/centauro/
  • Centauro
    https://www.ecured.cu/Centauro
  • Centauro
    https://mitologia.fandom.com/es/wiki/Centauro
  • Centauro
    https://es.wikipedia.org/wiki/Centauro

Artículo escrito por Pedro Noguchi, colaborador de CodigoOculto.com

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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