Baba Yaga: la escalofriante «bruja» de los bosques del folclore eslavo (VÍDEO)
Publicado el 07 Mar 2021
© Imagen: Netflix

En casi todas las culturas existen historias sobre brujas y seres mágicos que acechan en bosques y lugares tenebrosos. Muchos de estos relatos han sido usados por los adultos para asustar a los más pequeños durante generaciones, pasando formar parte del folklore popular. Tal es el caso de Baba Yaga, una espeluznante bruja que protagoniza varias leyendas eslavas.

Las historias de Baba Yaga en el folklore eslavo

Como pasa con la mayoría de historias folclóricas, los relatos de Baba Yaga están envueltos en misterios, magia y moralejas. Ahora bien, para ser un personaje tan famoso en la cultura eslava, se sabe muy poco sobre su origen y su verdadera identidad. Algunos la relacionan con la madre naturaleza, otros la ven como una malvada villana que disfruta devorando a seres humanos.

Hasta su nombre, Baba Yaga, es difícil de definir. El término Baba tal vez significa «vieja» o «abuela», mientras que la palabra Yaga quizá pueda traducirse como «serpiente» o «malvada». De cualquier forma, el solo hecho de escuchar su nombre ya permite pensar en un personaje extraño y difícil de descifrar.

Todo un personaje

Baba Yaga se le ha representado como una anciana o un trío de tres hermanas viejas, todas ellas con apariencia delgada, dientes de hierro y nados tan largos que tocan el techo cuando duermen. Se le ilustra cabalgando en un mortero en vez de una escoba, y con su varita mágica.

Baba Yaga: la escalofriante «bruja» de los bosques

Escultura que representa a Baba Yaga. (Public domain)

En las historias donde Baba Yaga aparece, generalmente se le encuentra en una choza en medio del bosque rodeada con una empalizada hecha de huesos humanos. Ella, parada sobre unas mágicas patas de pollo, es tan grande que ocupa casi todo el espacio dentro de la choza y siempre está ocupada atendiendo su estufa y paseando de un lado a otro.

Los héroes y personajes que se topan con Baba Yaga en el bosque casi siempre reciben de su parte tareas difíciles de cumplir. Si no lo hacen, entonces pasan a convertirse en la comida de la bruja. A pesar de su apetito voraz, ella siempre es representada como una anciana delgada y ósea, de aspecto espeluznante.

¿Una malvada villana o una ayudante misteriosa?

Baba Yaga: la escalofriante «bruja» de los bosques

Ilustración de un Baba Yaga de acuerdo a la leyenda eslava, 1911. (Public domain)

Algo más que dificulta la definición exacta de este personaje del folklore eslavo es que en sus historias se combina su carácter malévolo con su buena voluntad. Aunque a veces parece hacerle favores a quienes llegan a su puerta, no deja de entreverse una sutil villanía y maldad en sus palabras y acciones.

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Es cierto que Baba Yaga no sale en busca de sus víctimas y que solo hace daño a quien la provoca. Con todo, parece que no basa sus decisiones y peticiones en normas morales comunes a la sociedad. En la mayoría de los casos, aparece como personaje secundario en las historias sobre héroes o niños perdidos. Una de esas historias es la de Vasilisa la Bella.

La historia de Vasilisa la Bella

Baba Yaga: la escalofriante «bruja» de los bosques

La heroína Vasilisa fuera de la cabaña de Baba Yaga como la describe Ivan Bilibin (1902). (Public domain)

Vasilisa la Bella es la figura central de una historia popular en el folclore eslavo, muy parecida a Cenicienta. Según el relato, tras la muerte de la madre de Vasilisa, su padre se casa con una mujer muy desagradable, cuyas hijas le hacen la vida imposible a Vasilisa. Una vez que el padre de ella se va de viaje, su malvada madrastra vende la casa y se lleva a las jóvenes a vivir en una cabaña en medio del bosque.

Las niñas reciben de su madre el encargo de realizar varias tareas, pero resulta casi imposibles hacerlas usando solo la luz de una vela. Es allí cuando Vasilisa se aventura a salir de la cabaña para buscar más luz, encontrándose con Baba Yaga. La bruja le asigna a la jovencita diversas tareas, las cuales ella ejecuta correctamente con la ayuda de su muñeca mágica.

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Una vez a finalizado, Baba Yaga le entrega una llama de fuego en una linterna de cráneo. Al llegar a la cabaña con la nueva fuente de luz, el fuego incendia la vivienda y la malvada familia de Vasilisa pierde la vida. Finalmente, Vasilisa se casa con el zar de Rusia y son felices por toda la eternidad.

Una representación del bien y el mal

Esta y otras historias destacan el carácter dual del personaje conocido como Baba Yaga. Por un lado, un ser mágico dispuesto a ayudar a quienes sufren; por otro lado, una criatura malvada que disfruta torturando y matando.

Artículo escrito por: Luisa Lugo, redactora de CodigoOculto.com

Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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