Thralls: la historia de los esclavos de los antiguos Vikingos
Publicado el 03 Ene 2022
© Imagen: History Channel

En los últimos años, los investigadores han examinado varias pruebas que afirman que la esclavitud formaba parte esencial de la vida de los antiguos Vikingos.

Un arqueólogo de la Universidad de Uppsala (Suecia), llamado Neil Price, afirmó en National Geographic que en la época Vikinga, había una “economía esclavista. Y los hallazgos arqueológicos encontrados sugieren que tiene razón al afirmar esto.

Estudios arqueológicos sobre los esclavos de los Vikingos

Neil Price (mencionado anteriormente) ha investigando la esclavitud como parte de la economía de la época Vikinga. Y recientemente, ha hablado sobre el tema en un encuentro de arqueólogos que también están interesados en el estudio de la esclavitud y la colonización.

Otro de estos arqueólogos es David Wyatt, de la Universidad de Cardiff. Wyatt, ha aportado una gran cantidad de pruebas del uso de esclavos por parte de los Vikingos. Estos hallazgos los encontró en diversas pruebas históricas, entre ellas, las sagas (Museo de las Leyendas de las Sagas Islandesas).

Representación artística de un vikingo ofreciendo una joven esclava a un mercader persa

Representación artística de un vikingo ofreciendo una joven esclava a un mercader persa. Crédito: Tom Lovell / National Geographic

Sin embargo, la idea de los Thralls (palabra que se usa para hacer referencia a los esclavos en nórdico antiguo), no es una información nueva para los arqueólogos. Ya que, en 2013 Ancient Origins informó que, en cierta cantidad de tumbas vikingas se encontraron restos de esclavos como “ajuar funerario”.

Entre estos enterramientos descubiertos, se hallaron cuerpos de esclavos decapitados junto a sus amos. Se descubrió que los individuos decapitados eran los esclavos, debido al análisis de las dietas de los distintos difuntos. Los que habían sido decapitados se alimentaban de dietas sencillas a base de moluscos marinos, mientras que los que habían sido enterrados con sus cabezas intactas se alimentaron de carne y leche.

Elise Naumann, arqueóloga de la Universidad de Oslo (Noruega), explicó:

“Proponemos que los individuos enterrados en enterramientos dobles y triples procedían de diferentes estratos de la sociedad, y que podrían haberse ofrecido esclavos como ofrendas funerarias en estos enterramientos”.

Así que los Vikingos utilizaban a sus esclavos como “ajuar funerario” para demostrar la importancia de los antiguos nórdicos en sus vidas terrenales y de ultratumba.

¿Cómo obtenían a sus Thralls?

Representación artística que muestra negociaciones comerciales en el país de los Eslavos orientales. Obra de Sergei Vasilyevich Ivanov (1909)

Representación artística que muestra negociaciones comerciales en el país de los Eslavos orientales. Obra de Sergei Vasilyevich Ivanov (1909). (Public Domain)

Los investigadores también han mostrado interés por la forma en la que los vikingos obtenían a sus esclavos.  Cómo se observa desde el Museo Nacional de Dinamarca, los esclavos se adquirían principalmente en expediciones al este de Europa y a las Islas británicas. También podían obtener esclavos vikingos en su tierra, ya que algunos delitos (como el robo o asesinato) se castigaban con la esclavitud.

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Una de las razones por las que se cree que los antiguos vikingos necesitaban y utilizaban a sus Thralls, era para incrementar la fuerza de trabajo disponible. También el tráfico de esclavos era un aspecto importante de la economía vikinga, se ha  argumentado que la palabra “esclavo”  surgió de la obtención de esclavos entre los pueblos del este de Europa por parte de los vikingos y por otros traficantes de esclavos europeos.

En el caso de las mujeres raptadas por los vikingos, las investigaciones sugieren que eran utilizadas no solo como esclavas, que trabajaban como empleadas domésticas y cocineras,  sino también como concubinas o para casarse. Ya que se cree que los vikingos eran polígamos, por lo cual los hombres que no formaban parte de la élite, se les hacía difícil encontrar una mujer con la que casarse.

Escena de la captura de esclavos por parte de vikingos

Escena de la captura de esclavos por parte de vikingos. (Public domain)

Los Anales de Ulsteraportan evidencias escritas que van desde el año 431 hasta el 1540, dónde se dice que un gran número de mujeres fueron capturadas por los paganos. Según algunos especialistas “los paganos” es un término que se usa para referirse a los vikingos. Todo esto sucedió en Étar cerca de Dublín, Irlanda, en el año 821. En dichos anales también se muestran varios ejemplos más de los vikingos o “paganos” atacando, saqueando y raptando a personas que vivían en la región del norte de Irlanda.

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Muchos Investigadores defienden la idea de que los vikingos tenían un lado “amable”. Pero la más reciente búsqueda de pruebas escritas o materiales del uso de Thralls por parte de los Vikingos, muestra su lado más despiadado (como en muchas culturas antiguas). Así que muchos investigadores quieren seguir usando las herramientas arqueológicas disponibles para mostrar la verdad sobre la época Vikinga. 

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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