Ptolomeos: la historia del antiguo Egipto bajo el control griego
Publicado el 08 Ago 2021
© Imagen: Assassin's Creed Origins

Los Ptolomeos fueron los miembros de una dinastía griega que gobernó por siglos el antiguo Egipto. Ellos ejercieron un impacto en esa potencia del mundo antiguo, pero, ¿cómo llegaron a gobernar Egipto? ¿Cómo fue el país durante su control? Estas preguntas se responden analizando la historia de los últimos siglos antes de la Era Común.

¿Cómo llegaron los Ptolomeos a gobernar Egipto?

Todo comenzó con un hombre que marcó bastante la historia y conquistó muchos países: Alejandro el Grande. Él llegó a Egipto en el 332 a. C, cuando se encontró con el Oráculo de Siwah, este afirmó que Alejandro era hijo de Amón. Desde ese momento, no solo fue bienvenido, sino también divinizado. ¿Qué tienen que ver los Ptolomeos con esta historia?

Aunque Alejandro el Grande fue representado como faraón y dios en Egipto, su estancia en el país fue breve. Sin embargo, uno de sus generales quedó encantado con el territorio egipcio y todos sus tesoros, su nombre era Ptolomeo I Soter.

Cuando Alejandro murió, sus generales se encargaron de dividir las provincias que habían conquistado cuando Alejandro vivía. Sin embargo, Ptolomeo fue ambicioso y su vista solo estaba centrada en Egipto. Pero, ¿cómo lograría tomar el país si Alejandro había dejado un nomarca?

Alejandro el Grande

Alejandro el Grande. Cortesía: BBC

Ptolomeo y su lucha por gobernar Egipto

Ptolomeo I Soter estuvo en una cuerda floja política, pero con el tiempo logró establecerse como un sátrapa. Este cargo era el de gobernador de una provincia, eso no fue suficiente para él.

Años después de asesinar al nomarca que había dejado Alejandro en Egipto, Ptolomeo por fin logró ser faraón de Egipto. Claro está, fue él mismo el que se coronó, con eso comenzó a reinar sobre una independiente y nueva dinastía en Egipto, esta se llegó a conocer como los Ptolomeos.

La dinastía que fundó Ptolomeo reinó en Egipto durante cientos de años, así que Cleopatra era descendiente del ambicioso general que logró ser Faraón. Es cierto que los griegos llegaron a Egipto en el siglo VII a. C, pero se considera que fue esta dinastía la que dio verdadero significado al término «greco-egipcio».

Ilustración del Templo del Oráculo en Siwa

Ilustración del Templo del Oráculo en Siwa. Crédito: Jean Claude Govin

Reorganización de Egipto por la dinastía de Ptolomeo

Cuando Alejandro y Ptolomeo aparecieron en la escena egipcia por primera vez, el país tenía mucho tiempo en un espiral de muerte, pues estaba desorganizado. Al coronarse Faraón, Ptolomeo comenzó a restaurar Egipto.

Ptolomeo empezó con la reorganización de Egipto y la prosperidad que se renovó continuó durante un largo periodo. La manera en la que él gobernó el país tenía forma de pirámide, ¿en qué sentido? Lógicamente, Ptolomeo, el faraón, se encontraba en la cima, a él le seguían políticos, ministros y hasta administradores de aldeas.

RECOMENDADO: Heliópolis: la «Ciudad de la Creación» en el antiguo Egipto

Como dijo Alan K. Bowman, renombrado clasicista británico, los Ptolomeos demostraron estar «altamente organizados y estrictamente controlados». Así que fue en el período ptolemaico cuando el antiguo Egipto vio un mayor desarrollo no solo en las ciudades, sino también en los pueblos.

Las leyes griegas en el antiguo Egipto

Ptolomeo I

Ptolomeo I. Cortesía: British Museum

Como era de esperar, en la reorganización egipcia que comenzó Ptolomeo se importaron las leyes griegas. Él tuvo cuidado para que no pareciera que se quería que estas leyes suplantaran por completo las tradicionales egipcias.

En Egipto se creó un sistema legal dividido en 2 niveles, ¿qué significaba esto para los ciudadanos? Cuando se celebraban los contratos en griego se tenía en cuenta la ley griega y cualquier problema se resolvía en tribunales griegos. Por otro lado, los contratos en egipcio, se adherían a las leyes de Egipto y los inconvenientes se resolvían en tribunales del país.

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El fin de los Ptolomeos

Cleopatra VII, o simplemente Cleopatra como se suelen referir a ella, fue parte de la dinastía ptolemaica. Después de que ella se suicidara al beber veneno de serpiente, César Augusto (antes conocido como Octavio) tomó el control de Egipto. Eso marcó el fin de los Ptolomeos.

César Augusto

César Augusto (Wikimedia Commons)

La mayor parte de la infraestructura ptolemaica y su burocracia quedaron intactas durante el período romano. En el caso de la vida de los egipcios ordinarios, el fin de la dinastía ptolemaica no significó una diferencia para sus vidas. Los romanos controlaron por mucho tiempo el país que Ptolomeo tanto luchó por reinar.

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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