La Historia de Nessie, el “monstruo del lago Ness”
Publicado el 11 Oct 2022
© Imagen: ideal.es / technologyreview.com - Edición: codigoculto.com

Es uno de los misterios más conocidos y retratados en novelas y películas, con un origen que tiene de por lo menos unos 1.500 años. La leyenda sobre un enorme animal acuático ha predominado en las Tierras Altas de Escocia donde está ubicado el enigmático lago Ness.

En el siglo I d.C. cuando los romanos llegaron por primera a la Tierras Altas al norte de Escocia,  en el siglo I d. C., las encontraron ocupadas por feroces tribus celtas cubiertas de tatuajes. Ellos se autodenominaban como pictos y el nombre tiene un origen desconocido. Por la iconografía que se encontraba tallada en las piedras que aún existen en la región alrededor del lago Ness, era evidente que los pictos tenían fascinación por los animales y se preocuparon por representarlos con gran fidelidad. Todos los animales ilustrados den las piedras son realistas y fácilmente reconocibles, todos menos uno. Esta excepción representa a una extraña bestia con un hocico alargado y aletas en lugar de pies. La bestia picta es la evidencia más antigua conocida de un ser que ha prevalecido en las Tierras Altas de Escocia desde hace 1500 años y el lugar que habitaba este misterioso animal acuático sería el Lago Ness.

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Cortesía: alcanfordelasinfantas.com

El documento escrito más antiguo que hace referencia sobre estas criaturas relacionadas con el lago Ness se encuentra en la biografía de San Columba, a quien se le atribuye la introducción del cristianismo en Escocia. Según este relato, Columba se dirigía a visitar a un líder picto en el año 565 d. C. Se detuvo a descansar en la orilla del lago Ness y vio a una gran bestia a punto de atacar a un hombre que nadaba en el lago. Columba levantó la mano, invocando el nombre de Dios y ordenando al monstruo que se alejara logró salvar al nadador. En épocas recientes, un corresponsal de la BBC llamado Nicholas Witchell investigó la historia de la leyenda para su libro de 1974 The Loch Ness Story. Encontró cerca de una docena de referencias anteriores al siglo XX a grandes animales en Loch Ness.

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(Wikimedia Commons)

Avistamientos en el siglo XX

La leyenda moderna de Loch Ness data de 1933, cuando se terminó la construcción de un nuevo camino que recorría la costa para ofrecer las primeras vistas claras del lago desde el lado norte. Una pareja local se dirigía por este camino con dirección a su casa cuando vieron “un animal enorme que rodaba y se zambullía en la superficie”. El testimonio fue recogido por un corresponsal del Inverness Courier, cuyo editor empleó la palabra “monstruo” para describir al animal. Este nuevo fenómeno mediático dio origen a la versión moderna de la leyenda del Monstruo del Lago Ness.

Durante la primavera de 1933 el interés del público sobre la criatura del lago Ness fue creciendo gradualmente, pero se aceleró bruscamente después de que una pareja informara haber sido testigos de haberla visto en tierra cuando cruzaba pesadamente la carretera de la costa. En octubre, los diarios londinenses enviaron a sus corresponsales a Escocia y los programas de radio interrumpían su programación para informar sobre las últimas noticias del lago. Un circo británico ofreció una recompensa de 20.000 libras esterlinas por la captura de la bestia. Llegaron cientos de curiosos y amantes de la naturaleza, algunos incluso se aventuraron a navegar en botes pequeños, otros instalaron sillas para esperar a que apareciera el monstruo.

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Cortesía: laviajeraempedernida.com

En diciembre en interés por el monstruo alcanzó su punto máximo cuando el London Daily Mail contrató a Marmaduke Wetherell, un actor, director de cine y cazador de caza mayor para localizar a la bestia. Después de solo unos días en el lago, Wetherell informó haber encontrado huellas frescas de un animal grande de cuatro dedos y calculó que tenía 6 metros de largo. Wetherell tomó moldes de yeso de las huellas y las envió al Museo de Historia Natural de Londres para ser analizadas. Mientras el mundo esperaba a que los especialistas del museo regresaran de sus vacaciones, legiones de cazadores de monstruos acudieron al lago Ness y coparon los hoteles locales. El pueblo se iluminó para la ocasión y el tráfico atascó las carreteras costeras en ambas direcciones.

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Cortesía: pbs.org

La expectativa se desinfló a principios de enero, cuando los zoólogos del museo anunciaron que las huellas eran las de un hipopótamo. Según las pericias, se utilizó una pata de hipopótamo disecada y la base de un paragüero o un cenicero. No estaba claro si Wetherell fue el perpetrador del engaño o su ingenua víctima. De cualquier manera, el incidente manchó la imagen del Monstruo del Lago Ness y desalentó la investigación seria del fenómeno. Durante las décadas posteriores, la mayoría de los científicos descartaron con desdén los informes sobre animales extraños en el lago. Según sus declaraciones, los avistamientos que no fueron engaños sino el resultado de ilusiones ópticas causadas por estelas de botes, troncos flotantes, nutrias, patos o ciervos nadando.

Cada vez más avistamientos

Sin embargo, los testigos oculares continuaron reportando sus avistamientos. Según la estimación, el número de reportes fueron más de 4.000. La mayoría de los testigos coincidieron con la descripción de una criatura grande con una o más jorobas que sobresalían de la superficie como el casco de un barco volcado. Otros informaron haber visto un cuello largo o aletas. Sin embargo, lo más notable fue que muchos de los testigos oculares eran personas sobrias y sensatas: abogados y sacerdotes, científicos y maestros de escuela, policías y pescadores, incluso un ganador del Premio Nobel.

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Cortesía: infobae.com

Constance Whyte, una doctora local que comenzó a recopilar estos relatos de testigos presenciales en la década de 1950, publicó finalmente en 1957 un libro titulado Más que una Leyenda. Al señalar que muchos de sus amigos habían sido objeto de burlas y desprecio, Whyte dijo que su objetivo al escribir el libro era “la reivindicación de muchas personas íntegras que informaron honestamente lo que vieron en el lago Ness”.

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Cortesía: afushop.se

El libro de Whyte inspiró a una nueva generación de cazadores de monstruos, incluido Tim Dinsdale, quien en su primera visita al lago en 1960 tomó una intrigante película de algo que se movía por el lago, y de inmediato abandonó su carrera como ingeniero aeronáutico para dedicar su vida en busca del monstruo. Al año siguiente, un grupo de aficionados formó la Oficina de Investigación del Lago Ness, manteniendo una vigilia constante en el lago desde un puesto de observación en la costa norte.

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Cortesía: esquire.com

Es posible que el efecto más importante del libro de Whyte haya sido cambiar el rumbo de la opinión pública. Durante mucho tiempo la noticia había sido considerada como relleno para los informes de prensa en temporadas flojas, pero finalmente se consideró a Nessie como un tema que ameritaba una investigación científica seria. Desde 1958, en el lapso de una década, se organizaron cuatro expediciones por separado, primero por la BBC, luego por las universidades británicas Oxford, Cambridge y la Universidad de Birmingham. En lugar de escanear la superficie con binoculares y cámaras, como lo habían hecho los investigadores aficionados, estas expediciones venían equipadas con sonar, una tecnología militar que usaba sonido para buscar en el entorno submarino. Aunque las expediciones no encontraron nada concluyente, en cada caso los operadores de sonar detectaron inexplicables objetos submarinos en movimiento.

Esta fotografía del lago Ness de 1975 de Charles W. Wyckoff '41 fue mejorada por computadora en el Jet Propulsion Lab para definir mejor los contornos de los objetos

Esta fotografía del lago Ness de 1975 de Charles W. Wyckoff ’41 fue mejorada por computadora en el Jet Propulsion Lab para definir mejor los contornos de los objetos. Cortesía: technologyreview.com

La Tecnología tras el Monstruo del Lago

En la década de 1970 el uso de la tecnología cuando la Academia de Ciencias Aplicadas con sede en Boston patrocinó una serie de expediciones, entre cuyos miembros había muchas personas técnicamente capacitadas. El plan era tenderle una trampa al monstruo combinando por primera vez el sonar y la fotografía submarina. Bajo el liderazgo de Robert Rines, un abogado capacitado en física, el equipo contaba con un sofisticado sonar, llamado sonar de barrido lateral, que apuntaba hacia el lago Ness desde un punto cercano de la costa. En las proximidades de instaló una cámara subacuática que tomaba fotografías cada 45 segundos mientras una luz estroboscópica iluminaba las profundidades con un destello brillante. Una noche de 1975 el complejo sistema demostró que valió la pena. En el mismo momento, el sonar estaba registrando un objeto grande en movimiento.

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Cortesía: esquire.com

El descubrimiento de Rines logró el apoyo de dos científicos de renombre: Harold Edgerton, el legendario científico del MIT que inventó el sonar de barrido lateral y la fotografía estroboscópica; y Sir Peter Scott, uno de los naturalistas más respetados de Gran Bretaña. Con ambas eminencias, Rines presentó su evidencia en una audiencia en la Cámara de los Comunes en Londres. Nunca se había tomado tan en serio la posibilidad del Monstruo del Lago Ness.

Sin embargo, como impulsados por un resorte, los críticos comenzaron a cuestionar la evidencia. ¿Podrían las lecturas del sonar ser el resultado de un error humano? ¿Se habían alterado las fotos de las aletas para mejorar su apariencia? Igual de dañino fue el audaz pronunciamiento de Peter Scott sobre la identidad de la criatura. Basándose en las fotos de las aletas y los avistamientos de testigos presenciales, Scott concluyó que Nessie era un plesiosaurio, un antiguo reptil supuestamente extinguido hace unos 65 millones de años. La conjetura sonaba demasiado descabellada para que los zoólogos profesionales la tomaran en serio.

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Cortesía: hmn.wiki

Aunque la investigación a gran escala que Rines esperaba desencadenar recién empezaba, el lago siguió arrojando intrigantes éxitos de sonar. En 1987, una expedición llamada Operation Deep Scan utilizó una flotilla de 20 barcos equipados con sonar para barrer el lago con una cortina de sonido. La operación detectó tres objetivos submarinos que no se pudieron explicar. A principios de la década de 1990, Nicholas Witchell, de la BBC, ayudó a organizar el Proyecto Urquhart, encargada de realizar el primer estudio exhaustivo de la biología y la geología del lago. Aunque la criatura del lago Ness no estaba entre sus objetivos, los operadores de sonar de la expedición detectaron un gran objeto submarino en movimiento y lo siguieron durante varios minutos antes de perderlo. Durante la expedición de 1997 presentada en la película Loch Ness de NOVA, Rines y su viejo colega Charles Wyckoff detectaron otro objetivo submarino desconcertante.

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Cortesía: sciencefocus.com

Fraude en una Foto famosa

65 años después del nacimiento de la leyenda moderna, numerosas personas se han presentado con fotografías con supuestas apariciones del monstruo. La mayor parte del material fue descartado como fraudes absolutos o imágenes de simples objetos confundidos con monstruos. Pero una foto captada en 1934 destacó por encima del resto. Se puede apreciar lo que parece ser el cuello delgado de un animal que emerge de la superficie del agua. Cuando el London Daily Mail publicó la fotografía, se convirtió en la imagen emblemática del Monstruo del Lago Ness y, para muchos, en la evidencia más sólida de que Nessie realmente existe.

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Cortesía: infobae.com

Una de las razones por las que la fotografía tuvo un impacto tan grande fue que procedía de una fuente calificada. La foto fue vendida al Daily Mail por un respetado cirujano londinense llamado R. Kenneth Wilson, quien afirmó que la fotografía había sido tomada cuando notó una inusual turbulencia en el lago mientras conducía desde Londres para fotografiar pájaros con un amigo. Era difícil creer que un médico tan prestigioso se prestara para formar parte de un engaño.

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Pero 60 años después de la primera publicación de la foto, los periódicos de todo el mundo informaron que la foto era falsa, parte de un complot elaborado para engañar al Daily Mail. La persona detrás de la historia era un ex profesor de arte inglés llamado Alastair Boyd, que se había convertido en un dedicado investigador de la tradición del lago Ness después de que él y su esposa fueron testigos en 1979 de la aparición de un gigantesco animal en el lago. Años después, un amigo de Boyd llamado David Martin descubrió un viejo recorte de periódico en el que Ian Wetherell (el hijo de Marmaduke Wetherell del caso de la pata de hipopótamo) afirmaba que la foto del cirujano era un engaño. Cuando se publicó el artículo en 1975 captó poca atención pública, pero existieron dos detalles que llamaron la atención de Boyd.

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Cortesía: alcanfordelasinfantas.com

En primer lugar, según Wetherell, el complot había involucrado a un hombre llamado Maurice Chambers, el mismo que el Dr. Wilson dijo que había llevado desde Londres para visitarlo en 1934. Segundo, Wetherell mencionó que la fotografía del cirujano incluía el paisaje del lago Ness en los antecedentes. De hecho, la foto familiar de Nessie incluye solo el cuello que sobresale y el agua a su alrededor. Boyd sabía que la foto original incluía un poco de la costa lejana en el fondo, porque había redescubierto la versión sin recortar a finales de los 80. Pero esa foto completa se había publicado por única vez, en 1934. Entonces, ¿cómo pudo Wetherell conocer este detalle? Según Boyd, o tenía muy buena memoria o simplemente tomó la foto.

Cuando Boyd y Martin leyeron el artículo, Ian Wetherell había muerto, pero pudieron ubicar a su hermanastro, Christian Spurling, en el sur de Inglaterra. Encontrándose Spurling al borde de la muerte, confesó. Resentido por la manera en que fue tratado por el Daily Mail después del fraude de la pata de hipopótamo, Duke Wetherell se dispuso a vengarse, involucrando a su hijo y a su hijastro en el complot. First Spurling construyó una maqueta de monstruo adaptando una cabeza y un cuello en la torre de mando de un submarino de juguete. Luego, Wetherell y su hijo Ian se dirigieron hasta el lago para preparar la fotografía, cuidando de incluir el paisaje real del lago Ness en el fondo. Finalmente, para no dejar huellas de su participación en el engaño, Wetherell persuadió al Dr. Wilson, a través de su amigo común Chambers, para que revelara la foto y la vendiera al Daily Mail como si fuera suya. El plan funcionó mejor de lo que cualquiera de ellos esperaba.

Sin embargo, la confesión de Spurling no llegó a convencer a todos. El periodista estadounidense Richard Smith señala que los expertos en juguetes dudan si los submarinos de juguete de la década de 1930 podrían haber funcionado como se detalló, y se pregunta por qué Boyd esperó hasta después de la muerte de Spurling para revelar su confesión. Pero después de la revelación de Boyd en 1994, la mayoría de la gente ahora cree que la foto del cirujano fue otro engaño de Loch Ness.

Fotografía del servicio de mapas de Apple del Lago Ness (2014)

Fotografía del servicio de mapas de Apple del Lago Ness (2014). Cortesía: alcanfordelasinfantas.com

Pese a todo, Boys considera que estas pruebas no refutan la existencia del monstruo. Una de las grandes ironías de la historia del lago Ness es que el hombre que se encargó de demoler la prueba más famosa sigue siendo un firme creyente en Nessie. Está tan convencido de la existencia de estas criaturas que asegura que apostaría su propia vida con tal de probar lo que vio con sus propios ojos.

Un artículo de Pedro Noguchi; colaborador de CodigoOculto.com

Bibliografía

Sitios web:

  • La historia del lago Ness y el monstruo que habita en él
    ‘https://ecoosfera.com/orbe-cultural/lago-ness-monstruo-nessie-criatura-historia/
  • Monstruo del lago Ness: el estudio que asegura haber dado con una explicación para el legendario misterio
    ‘https://www.bbc.com/mundo/noticias-49599932
  • Un estudio descubre qué podría ser realmente el monstruo del Lago Ness
    ‘https://www.ideal.es/sociedad/estudio-descubre-realmente-monstruo-lago-ness-20190906114036-nt.html
  • El monstruo del lago Ness, bajo el microscopio
    ‘https://www.esquire.com/es/ciencia/a39585059/monstruo-lago-ness-historia-investigaciones/
  • Loch Ness
    ‘https://www.britannica.com/place/Loch-Ness-lake-Scotland-United-Kingdom
  • The Legend of Loch Ness
    ‘https://www.pbs.org/wgbh/nova/article/legend-loch-ness/
  • The Loch Ness Monster
    ‘https://www.visitinvernesslochness.com/the-lochness-monster
  • Loch Ness Monster
    ‘https://www.history.com/topics/folklore/loch-ness-monster
  • Is the Loch Ness Monster real? Sightings, pictures, and whether Scotland’s famous creature really exists
    ‘https://www.scotsman.com/heritage-and-retro/heritage/loch-ness-monster-real-sightings-pictures-and-whether-scotlands-famous-creature-really-exists-1740355
  • El nacimiento de la leyenda del Monstruo del Lago Ness: ¿Un simple circo mediático?
    ‘https://laopinion.com/2022/05/02/el-nacimiento-de-la-leyenda-del-monstruo-del-lago-ness-un-simple-circo-mediatico/

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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