Láseres revelan un “enorme yacimiento maya” de 1.700 kilómetros cuadrados bajo la selva de Guatemala
Publicado el 13 Ene 2023
© Imagen: Ancient Mesoamerica

Mientras realizaban un reconocimiento aéreo del norte de Guatemala, un equipo de investigadores detectaron un enorme yacimiento maya bajo la selva de Guatemala.

Geólogos del norte de Guatemala han descubierto un enorme yacimiento maya de aproximadamente 1.700 kilómetros cuadrados, que data del Preclásico Medio y Tardío (entre 1000 a. C. y 250 a. C.).

Los hallazgos fueron el resultado de un estudio aéreo que los investigadores realizaron desde un avión utilizando LiDAR (detección y medición de la luz, en español), en el que se emiten rayos láser y la luz reflejada se utiliza para crear imágenes aéreas de un paisaje. Esta tecnología es especialmente útil en zonas como la selva tropical de la cuenca kárstica Mirador-Calakmul de Guatemala, donde los láseres pueden penetrar la espesa cubierta arbórea.

Con los datos de los escáneres, el equipo identificó más de 1.000 asentamientos en la región, interconectados por 160 kilómetros de calzadas que los mayas probablemente recorrían a pie. También detectaron los restos de varias grandes plataformas y pirámides, junto con canales y embalses utilizados para la recogida de agua, según el estudio, publicado el 5 de diciembre en la revista Ancient Mesoamerica.

Sorprendente hallazgo

Carlos Morales-Aguilar, coautor del estudio y becario postdoctoral del Departamento de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Texas en Austin, dijo en un comunicado:

“Los datos del LiDAR mostraron por primera vez un área que estaba integrada política y económicamente, y nunca antes vista en otros lugares del hemisferio occidental. Ahora podemos ver todo el paisaje de la región maya en esta sección de Guatemala”.

Un conjunto de estructuras triádicas en el centro cívico de El Mirador, un antiguo yacimiento maya situado en Guatemala

Un conjunto de estructuras triádicas en el centro cívico de El Mirador, un antiguo yacimiento maya situado en Guatemala. Crédito: Ancient Mesoamerica

Entonces, ¿qué hizo que esta región fuera tan atractiva para que los mayas quisieran asentarse allí en primer lugar?

Ross Ensley, coautor del estudio y geólogo del Institute for Geological Study of the Maya Lowlands de Houston, dijo en un comunicado:

“Para los mayas, la cuenca kárstica Mirador-Calakmul era la ‘zona Ricitos de Oro’. Los mayas se asentaron en [esta región] porque tenía la combinación adecuada de tierras altas para el asentamiento y tierras bajas para la agricultura. Las tierras altas proporcionaban una fuente de piedra caliza, su principal material de construcción, y tierra seca para vivir. Las tierras bajas son en su mayoría pantanos estacionales, o bajos, que proporcionaban espacio para la agricultura de humedales, así como suelo rico en materia orgánica para su uso en la agricultura en terrazas.”

Los investigadores ya han utilizado anteriormente el LiDAR para escanear yacimientos mayas en Guatemala. En 2015, una iniciativa llamada Mirador Basin Project llevó a cabo dos estudios a gran escala de la parte sur de la cuenca, centrándose en la antigua ciudad de El Mirador. Ese proyecto condujo al mapeo de 1.703 km cuadrados de esta sección del país, según el estudio.

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Morales-Aguilar dijo:

“Cuando generé los primeros modelos de la tierra desnuda de la antigua ciudad de El Mirador, me quedé asombrado. Fue fascinante observar por primera vez el gran número de depósitos, pirámides monumentales, terrazas, zonas residenciales y pequeños montículos”.

Los investigadores esperan que la tecnología LiDAR les ayude a explorar secciones de Guatemala que han permanecido en el misterio durante siglos.

Pirámide maya

Crédito: JancickaL / Public domain

Marcello Canuto, director del Instituto de Investigación de América Central de la Universidad de Tulane y antropólogo que no participó en el estudio, dijo en un comunicado:

“LiDAR ha sido revolucionario para la arqueología en esta zona, sobre todo si está cubierta de selva tropical, donde la visibilidad es limitada. Cuando hacemos prospecciones, solemos ver una pequeña parte de la calzada, pero el LiDAR nos permite ver cosas que son grandes y lineales. Esta investigación nos permite ver la zona por primera vez; el hecho de que tengamos estos datos es transformador.”

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Ancient Mesoamerica.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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