El asombroso invento de los mayas para construir una ciudadela en un lugar sin agua
Publicado el 27 Sep 2021
© Imagen: Youtube

Desafiando todo lo conocido en arquitectura hasta el día de hoy, los mayas fueron capaces de hacer una obra impresionante. Lograron construir Tikal, una antigua ciudad Maya. Es recordada por su exquisita estructura, que miles de años después se mantiene intacta.

Y en su momento, cumplió una importante función de centro económico y ceremonial. Al mismo tiempo, en ella residían entre 10 y 15 millones de personas. Regresemos al pasado y analicemos puntos sobresalientes sobre esta creación.

Su formación

Algo interesante sobre el proceso de construcción fue la forma en la que lo llevaron a cabo. Por ejemplo, no se valieron de las bestias de carga para los materiales, ni de herramientas de metal o rueda.

Suponemos que esto no fue nada fácil, pues la metrópoli era una de las ciudades más influyentes del reino Maya. Por lo tanto, se extendía desde la península de Yucatán, México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Tikal

(Public domain)

No tenían agua

A pesar de ser monumentos que tenían mucho prestigio no contaban con agua, y sabemos que este recurso es igual a vida. Ni siquiera tenían lagos o ríos, ni ninguna formación natural, así que debieron ingeniárselas.

Para proveer la cantidad necesaria crearon una red de embalses en Tikal, y ésta almacenaba agua de lluvia. Entonces, con la ayuda de este invento podían recolectar lo suficiente para la época seca. Como resultado, lograron sobrevivir entre los 4-6 que duraba este periodo.

También crearon un sistema de filtración de agua

Este descubrimiento lo hicieron el año pasado, con nuevas técnicas científicas desarrolladas. Tras estudiar los núcleos de sedimentos de los reservorios de Tikal, encontraron rastros interesantes de un sistema de filtración. Pero no era cualquiera, se trata del más antiguo conocido en el hemisferio occidental.

Y es interesante la capacidad que tuvieron para desarrollarlo, pues era tan moderno que sigue vigente. Ellos utilizaban un material clave, la zeolita y este sigue siendo usado en los filtros de ahora.

El uso que le dieron a la zeolita

Civilización maya

(Public domain)

Las zeolitas son minerales volcánicos compuestos por aluminio, silicio y oxígeno. Se forman por la reacción de la ceniza volcánica al contacto con el agua subterránea alcalina. Por estos datos, llegamos a la conclusión de que era un material que los mayas tenían a su alcance.

En los trasteros encontrados, se dieron cuenta de que la utilizaron para purificar agua para beber. Siendo un método completamente eficaz para eliminar bacterias o plomo. Gracias a esto, tuvieron agua potable durante más de 1.000 años.

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Cómo les afectó vivir lejos del agua

En la localización de Tikal solo hay dos tipos de estaciones totalmente opuestas, o muy húmedas o muy secas. Las lluvias se drenan de forma rápida porque cuando se filtra en el suelo se vuelve muy ácida. Lo que disuelve la piedra caliza que es provechosa en calcio y forma el lecho de roca de la región.

Como consecuencia, se crearon sumideros y cuevas a 200 metros debajo de la tierra. Dejando a los mayas sin oportunidad de obtener agua, y haciéndoles complicado su día a día. Por esta razón, comenzaron a buscar maneras de tener agua y almacenarla, para que así no les faltara.

Los monumentos ayudaban a recoger agua

Civilización maya

(Public domain)

Si, los mayas aprovecharon la ubicación de Tikal y aprovecharon las pendientes para dirigir el agua a los reservorios. De hecho, la plaza central también sirvió para esta tarea, pues se encuentra en el medio de dos templos.

Para aprovechar esta construcción pavimentaron con piedras estratégicamente colocadas para drenar el agua y que fuera directo a los almacenes. Y les funcionó, pues se estima que en una ocasión almacenó 31 millones de litros de agua.

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Un pueblo antiguo con ingenio moderno

Profundizando aún más en los temas de purificación, si los mayas solo usaban arena el agua se iba a esclarecer. Pero al utilizar tan sabiamente las zeolitas, obtuvieron un agua totalmente purificada. Esto aseguraba su consumo seguro.

Y sigue siendo increíble, pues ese sistema de filtración que crearon, aún se usa hoy en día. De hecho se considera uno de los más efectivos de todo el mundo, sin duda alguna los mayas se preocupaban por su salud.

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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