Dune “Secretos de la Space Ópera Galáctica”
Publicado el 18 Oct 2021
© Imagen: Universal Pictures

Hoy vamos a repasar un autor y saga icónica de la ciencia ficción, nada menos que Frank Herbert creador de Dune. Considerada una de las obras cumbre del género, Dune por estos días vuelve a ser noticia por su llegada a las pantallas de cine, en una nueva encarnación fílmica. Ajusten sus cinturones se avecina un viaje movido.

Frank Herbert – Legado de un Muckraker, o quién escarba bajo la alfombra

Herbert siempre se ha visto a sí mismo como un narrador, y sólo secundariamente como un escritor de hechos. Recuerda haber bajado a desayunar el día de su octavo cumpleaños, el único día del año en que ‘todo lo que estaba sobre la mesa se ponía según mis precisas demandas’, y anunciando que iba a ser ” un autor”. Eso fue todo, insiste. Nunca cambió de opinión. ‘Pensé que era bueno contando historias, que podía entretener’, recuerda. ‘Y lo hice, desde muy temprana edad'”. Timothy O’Reilly. Frank Herbert, 1981.

La historia de Franklin Patrick Herbert Jr. Inicia en Tacoma, Washington, un 08 de octubre de 1920. Hijo de hijo Frank Patrick Herbert, conductor de una línea de autobús, y de una sencilla ama de casa Eileen McCarthy. Herbert disfrutó durante su infancia de un ambiente rural, que marcaría su posterior obra. A los 18 años decidió trasladarse a Salem, Oregón, para vivir con sus tíos.

Allí el joven Herbert se matriculó en la Salem High School, graduándose en 1939. Ese mismo año decide una nueva mudanza, que lo llevará a radicarse en California junto a un amigo. Posteriormente Herbert pasará tiempo en México, dato crucial como luego veremos. Durante ese periodo su vida se ve alterada tras un matrimonio apresurado con Flora Parkinson, que con tan sólo 20 años lo van a tener como padre de una niña.

Ya para entonces se encuentra escribiendo reseñas periodísticas y fotográficas para el Glendale Stars y Statesman de Oregón. Poco después Herbert decide unirse a la Marina de los Estados Unidos, que durante seis meses lo tendrán como fotógrafo de guerra. Tras su alta civil en 1945, Herbert, decide divorciarse. Rápidamente se inscribe en la Universidad de Washington donde conocerá a su segunda esposa, futura escritora Beverly Ann Stuart, con quién engendrará dos hijos más. Stuart tendrá una gran influencia en Herbert incluso financieramente. Herbert sin embargo no completará sus estudios universitarios, que abandonará pronto.

Más tarde confesara en tono irónico a Timothy O’Reilly, en su excelente biografía sobre su vida:

“No estaba interesado en un título”, dice. “Siempre me interesó escribir. Veía las escuelas, especialmente los niveles superiores, como una especie de fila de cafetería”.

En 1949 Herbert movió de su nuevo su trabajo a California, donde empezó a trabajar para el Press-Democrat. Allí un evento marcaría su destino en cuanto incentivar su propio pensamiento, marcado por su encuentro con el matrimonio de psicólogos y filósofos, Ralph e Irene Slatter.

Dune una de las obras claves del pasado siglo veinte, y que aún captura el asombro del mundo

Dune una de las obras claves del pasado siglo veinte, y que aún captura el asombro del mundo. Cortesía: veryslowreader / tumblr

Aquel suceso tendría un gran impacto en Herbert, como también confesara a su biógrafo O’Reilly:

“Esa gente maravillosa realmente me abrió una universidad”, dice. “Ralph tenía doctorados en filosofía y psicología. Irene había sido alumna de Jüng en Zurich. Y ambos eran analistas … Realmente me educaron en ese campo”.

Los Slatter son quizás una de las primeras claves para entender el posterior trabajo de Frank Herbert envuelto tras Dune, especialmente porque transmitieron al inquieto autodidacta, secretos del uso del cuerpo humano. También instruyeron a Herbert en la meditación Zen, que adoptaría como una filosofía de vida sino como parte de su futura escritura.

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En medio de esta revolución Herbert empieza a involucrarse en la redacción de ciencia ficción, género que lleva cultivando desde los 10 años. Así es como en 1952 se produce el alumbramiento de Looking for Something publicada por Startling Stories, siendo un cautivante relato protagonizado por alienígenas vampíricos. A este cuento le seguirán otros del mismo estilo, aunque sin recibir demasiada atención. Recién en 1955 Herbert comienza a tallar un pequeño reconocimiento. Sucede tras el lanzamiento de Bajo Presión (Under Pressure) también conocido como Dragón en el Mar.

Esta novela va a ver la luz en tres entregas a través de Astounding Science Fiction, mítica Revista Pulp, alcanzando rápida popularidad. La trama preanuncia con gran antelación una crisis mundial de combustible, enfrentando en el proceso a los Estados Unidos y potencias orientales.

Frank Herbert quién cultivara una formación autodidacta, destacó como escritor genial, y cuya pluma fuera reconocida como una de las grandes revelaciones en su tiempo

Frank Herbert quién cultivara una formación autodidacta, destacó como escritor genial, y cuya pluma fuera reconocida como una de las grandes revelaciones en su tiempo. Cortesía: Reddit

El argumento causó sensación por la complejidad de la trama, que incluso llevó a sospechas oficiales por la cantidad de datos esgrimidos. Pero todo se debe al particular universo de Herbert, quién ya perfila como narrador extraordinario, fuera de lo común. Con treinta y cinco años, Herbert, empieza a construir la ruta que una década más tarde va a encumbrarlo como uno de los talentos más prodigiosos jamás visto. Veamos.

Dune. Postales de la Humanidad Futura

Dune es una obra que sintetiza todo el aprendizaje de Frank Herbert en cuanto a filosofía, política, religión, ecología y psicología. En la novela se condensa la idea de una humanidad futura que ha logrado romper los límites de la mente y que, al mismo tiempo, mantiene sus dilemas existenciales y el cuestionamiento de su propósito en el Universo. A diferencia de otras novelas de ciencia ficción, en las que la regla son las descripciones exactas de cada situación y evento, Dune es una inmersión en la psicología de los personajes y los pensamientos que desencadenan los conflictos, los cuestionamientos de índole filosófica y la confrontación de ideales políticos en un sistema que se equilibra a sí mismo”. Gilberto Díaz. El Misticismo de la Ciencia Ficción. Cien Años de Frank Herbert, 2021.

Antes de lanzarse Dune al mercado editorial, la popular obra fue publicada en dos partes por la Revista Pulp Analog

Antes de lanzarse Dune al mercado editorial, la popular obra fue publicada en dos partes por la Revista Pulp Analog. Cortesía: Flickr

Para entender cómo se gesta una de las novelas esenciales del universo ciencia ficción, debemos remontar la mirada a 1960. Ocurre cuando Herbert se encuentra cubriendo un artículo periodístico, resultando en una pista inesperada y de valor determinante en cuanto Dune.

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Como bien narra Gilberto Díaz en su magistral artículo, El Misticismo de la Ciencia Ficción. Cien Años de Frank Herbert, 2021, la futura saga maestra tomó cuerpo en Oregón.

“En 1960, tras trabajar en un reportaje acerca de las dunas del estado de Oregón que nunca se concretó, Herbert encontró la fuente de inspiración para canalizar todos sus intereses, esa voz constante búsqueda de significado y trascendencia espiritual. Seis años profundizó en su investigación, en los que se adentró no sólo en el ecosistema árido, sino en la mente; preocupaciones e inquietudes de una humanidad lejana, en un futuro que ha trascendido las esferas terrenales, para expandirse en una colonización perpetua del Universo y que, sin embargo, mantiene los mismos rasgos de conflicto, ambición y poder entre sus pares”.

En una rara entrevista de 1969 que Willis E, Mac Nelly realizara a Herbert, el autor se explaya aún más sobre aquella experiencia clave.

“La idea viene de un artículo (que iba a hacer y finalmente no escribí) sobre el control de las dunas de arena. La gente no se imagina Estados Unidos es pionero en este campo, y todo empezó, aquí en Florence, Oregón. Había un proyecto piloto del Servicio Forestal que había sido un éxito, y había sido visitado y copiado por expertos de otros países” // “Hay un área donde la arena de las dunas crece, y llega a cruzar la autopista, y normalmente la deben de cerrar por ese motivo. El Servicio Forestal puso una estación allí, para poder estudiar cómo controlarlo. Me fascinan las dunas, porque la idea de que algo en un principio tan pequeño, pueda convertirse en una mole con el tiempo. Es como un riachuelo y un rio.

Frank Herbert poco antes de su muerte retratado junto al gran David Lynch, que en 1983 logró lo imposible, llevar Dune a pantalla grande, y con gran maestría

Frank Herbert poco antes de su muerte retratado junto al gran David Lynch, que en 1983 logró lo imposible, llevar Dune a pantalla grande, y con gran maestría. Cortesía: slashfilm.com

Todo esto me fascinó, y la idea de las dunas me llevó al desierto, de forma lógica. Fui acumulando datos, y empecé a compilarlos para el artículo. Además, surgió la idea de una historia corta. Pero no sabía a donde me llevaría exactamente unir todo ello. Repasando todos estos informes, finalmente me di cuenta, que, tenía algo muy interesante entre manos, relacionado con la ecología de los desiertos, y eso lleva a un escritor de ciencia ficción a pensar: ‘¿Y si todo el planeta fuera un desierto?’. Durante mis estudios de los desiertos, y por supuesto, estudios sobre la religión, ya sabía que muchas religiones vienen de un ambiente de desierto, así que, decidí poner ello junto. Lo hice capa sobre capa, religión-desierto, ideas que irían juntas. Describiendo mi técnica superficialmente…”

Aquel artículo nunca publicado iba a titularse Detuvieron las Arenas Móviles. El primer esbozo del proyecto se llamó Planeta de la Especia, pero a medida que iba creciendo su desarrollo Herbert decidió planificar la historia en dos partes, Mundo Dune, 1963, y Profeta de Dune, 1965, que vieran la luz a través de la Revista Analog. Herbert luego completó el trabajo finalizando con la novela que ya conocemos.

Dune fue rechazada por casi veinte casas editoriales, sintiéndose incapaces de entender tan particular pluma. Quién si decidió apostar por la novel obra, fue Chilton Book, especializados en la redacción de manuales de automóviles, reconociendo alto potencial en el manuscrito de Herbert. No se equivocarían, y 1965 sería el año domine para la irrupción de Dune. El mundo recibió aquel extraordinario libro con los brazos abiertos, y la ciencia ficción alcanzó un nuevo escalón en su nivel de graduación.

Al abrir Dune Herbert descubre al lector la siguiente declaración:

“A la gente cuyo trabajo va más allá del campo de las ideas y penetra en la realidad material. A los ecólogos de las tierras áridas, dondequiera que estén, en cualquier época en la que trabajen, dedico esta tentativa de extrapolación con humildad y admiración”.

Este 2021 encuentra a Dune nuevamente en cine, con una súper producción que pretende perpetuar la fascinante saga de Frank Herbert

Este 2021 encuentra a Dune nuevamente en cine, con una súper producción que pretende perpetuar la fascinante saga de Frank Herbert. Cortesía: super-ficcion.com

Sin spoilear demasiado el libro diremos al lector, el argumento transcurre en un futuro lejano donde un imperio galáctico tiene como fuente de subsistencia una substancia bautizada como Especia o Melange, cuyas fantásticas propiedades permiten entre otros alcances, su empleo como energía industrial, ampliador de consciencia, así como un secreto mayor, posibilitar inmortalidad.

Su posesión por lo tanto se vuelve una cuestión vital entre los diversos personajes, verdadero “juego de tronos en su desarrollo”. Arrakis o mejor dicho Dune es el planeta donde se albergan los depósitos subterráneos de la fabulosa sustancia, custodiada por unos enormes gusanos, volviendo su extracción misión imposible.

En aquel planeta bañado por los desiertos y dunas donde el agua ya casi no abunda, y furibundas tormentas son constantes, habitan los Fremen, quiénes cultivan la Melange. A este escenario desolador llegará Paul Astreides similar a un Neo galáctico destinado a terraformar Dune, sino recuerden El Vengador de Futuro, y entenderán mejor. Tal es la breve síntesis legada.

Herbert revelaría luego para desarrollar Dune, basó su investigación en cerca de doscientos libros. Además de la ecología y psicología, materias que ya hicimos mención como otras inspiraciones para su autor, la vida del gran militar británico Lawrence de Arabia, aclamado como el gran unificador de tribus árabes juega también un papel dentro de Dune, que el lector deberá descubrir.

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Melange, y el factor mexicano

En 2003 Brian Herbert publicó Dreamer of Dune, sorprendente biografía sobre su afamado padre que tuvo gran acogida de los críticos, cosechando varios premios. Uno de los datos más atractivos tiene a México como factor importante en cuanto a Dune. Al parecer Frank Herbert visitó el país azteca en dos ocasiones, experimentando durante su estancia con sustancias lisérgicas, en especial hachís. Esta aventura daría luz a la Melange inserta en Dune, la famosa droga psicotrópica.

Dune versus Guerra de las Galaxias

Cuando en 1977 George Lucas estrena Star Wars muchos críticos creen ver tras su argumento trazos de Dune, algo que el todopoderoso director siempre renegará. Sin embargo, las similitudes entre ambos imperios galácticos parecen acercarse por momentos, dando la razón a los memoriosos. Y es que Frank Herbert fue un gran precursor del género, dando vida a una de las mejores space ópera de ciencia ficción. Sin embargo J. R. R. Tolkien y su El Señor de los Anillos, parece disputar el cetro en cuento a esta reclamación, y algo más, puesto según infidencias, será uno de los pocos colegas en no aceptar Dune como una verdadera obra maestra, lanzando un dardo impensado. Hasta Aquí.

Dune

Dune. Cortesía: hobbyconsolas.com

Conclusión

Frank Herbert fue uno de los pocos escritores que en vida logró disfrutar de un éxito inesperado, generando una saga ya clásica e inolvidable. En 1984 David Lynch el gran realizador norteamericano adaptó Dune al cine, no sin problemas debido a la complejidad de la trama. Tras su estreno el film recibió críticas mixtas. Personalmente considero Dune de Lynch como un gran trabajo, siendo mi primer acercamiento a la fascinante saga. Frank Herbert estuvo muy involucrado en la trama, aunque en ese entonces el escritor se encontraba atravesando una grave enfermedad, siendo 1986 año de partida de tan inolvidable maestro.

Trailer de Dune (nueva versión)

Bibliografía

Libros

Frank Herbert

Saga Dune

  • Dune (1965)
  • El mesías de Dune (1969)
  • Hijos de Dune (1976)
  • Dios emperador de Dune (1981)
  • Herejes de Dune (1984)
  • Casa Capitular Dune (1985)

Biografías

  • Herbert, Brian. Dreamer of Dune. USA: Tor Books, 2003.
  • O’Reilly, Timothy. Frank Herbert. USA: Frederick Ungar Publishing Co., Inc., 1981.

Sitios

  • Actualidad
    Nieto, David. Dune – Jodorowsky. Mejor película no hecha.
    https://actualidad.rt.com/actualidad/404619-dune-jodorowsky-mejor-pelicula-no-hecha
  • Cualia
    Rodríguez Yagüe, Manuel. Dune» (1965), de Frank Herbert.
    https://cualia.es/dune-1965-de-frank-herbert/
  • Danienlared
    McNelly, Willis E. Entrevista a Frank Herbert.
    https://danienlared.wordpress.com/2009/05/07/dune-entrevista-a-frank-herbert/
  • Ebentacour
    Bentancour, Esteban. Dune, de Frank Herbert. Lawrence de Arrakis.
    https://ebentancour.com/dune-de-frank-herbert-lawrence-de-arrakis/
  • In a far a way Galaxy
    La influencia de Dune en Star Wars.
    https://www.inafarawaygalaxy.com/2017/09/the-influence-of-herberts-dune-on-star.html
  • El País
    Antón, Jacinto. Contra el miedo, la letanía de ‘Dune’.
    https://elpais.com/cultura/2020-03-24/contra-el-miedo-la-letania-de-dune.html
  • Encyclopedia
    Herbert, Frank 1920–1986.
    https://www.encyclopedia.com/arts/culture-magazines/herbert-frank-1920-1986
  • Gizmodo
    Jorge, Miguel. La Dune de Jodorowsky y Moebius: los diseños y arte conceptual de la película fallida.
    https://es.gizmodo.com/la-dune-de-jodorowsky-y-moebius-los-disenos-y-arte-con-1764751012
  • January Magazine
    Richards, Linda. The Sons of Dune an interview with Brian Herbert and Kevin J. Anderson.
    http://www.januarymagazine.com/profiles/duneprofile.html
  • La Jornada
    Vargas, Ángel. Quienes conquisten su miedo serán capaces de sobrevivir: Frank Herbert.
    https://www.jornada.com.mx/ultimas/cultura/2020/03/21/quienes-conquisten-su-miedo-seran-capaces-de-sobrevivir-frank-herbert-3405.html
  • La Vanguardia
    Lerman, Gabriel. Denis Villeneuve: “‘Dune’ es hoy más relevante que nunca porque habla de los extremos”.
    https://www.lavanguardia.com/cultura/20210917/7726151/dune-hoy-mas-relevante-nunca-habla-extremos.html
  • Más Cultura
    Díaz, Gilberto. El Misticismo de la Ciencia Ficción. Cien Años de Frank Herbert.
    https://mascultura.mx/el-misticismo-de-la-ciencia-ficcion/
  • Pijamasurf
    Carrillo Hernández, Juan Pablo. 50 Años de Dune, ¿La Mejor Novela de Ciencia Ficción de la Historia?
    https://pijamasurf.com/2015/07/50-anos-de-dune-la-mejor-novela-de-ciencia-ficcion-de-la-historia/
  • Prodavinci
    Urriola, José. Dune”, sombras y luces del desierto.
    https://prodavinci.com/dune-sombras-y-luces-del-desierto/
  • Reporte Índigo
    Neira, Hidalgo. Dune, el imperio de arena de Frank Herbert.
    https://www.reporteindigo.com/piensa/dune-el-imperio-de-arena-de-frank-herbert-novela-ciencia-ficcion-cultura/
  • Todo Literatura
    Viedma, María. Centenario del nacimiento de Frank Herbert, el escritor que caminó con los Fremen.
    https://www.todoliteratura.es/noticia/53566/firma-invitada/centenario-del-nacimiento-de-frank-herbert-el-escritor-que-camino-con-los-fremen.html

Artículo escrito por Débora Goldstern, colaboradora de CodigoOculto.com

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Débora Goldstern

Autor

Bibliotecaria de Profesión, natural de Buenos Aires, Argentina. Presta servicios en la Universidad Abierta Interamericana desde hace 16 años. Además es escritora e investigadora, dedicándose al estudio de las civilizaciones andinas desaparecidas por más de 20 años. Ha participado como consultora de la revista Ufo Brasil, ha sido expositora en diversos congresos y es regularmente convocada por programas de radio, tv, documentales, films y canales de Internet. Ha publicado dos libros: «Secretos subterráneos de los mundos olvidados - Cueva de los Tayos» y «Tierra Hueca». Débora es colabora permanente en CodigoOculto.com desde Diciembre de 2018.

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