Una nueva investigación reafirma la posibilidad de que Oumuamua, el visitante interestelar, sí pudo ser tecnología alienígena (después de todo).

Oumuamua, un misterioso objeto interestelar que se estrelló contra nuestro sistema solar hace dos años, de hecho podría ser tecnología alienígena. Eso es porque una explicación alternativa, no extraterrestre, podría tener fallas fatales, como sostiene un nuevo estudio.

Pero la mayoría de los científicos creen que la idea de que hayamos detectado tecnología extraterrestre en nuestro sistema solar es una posibilidad remota.

En 2018, nuestro sistema solar se topó con un objeto perdido en el espacio interestelar. El objeto, apodado ‘Oumuamua, parecía ser largo y delgado, con forma de cigarro, y caía de punta a punta. Luego, observaciones cercanas mostraron que se estaba acelerando, como si algo lo empujara. Los científicos aún no están seguros de por qué.

¿Una explicación? El objeto fue propulsado por una «máquina alienígena», como una vela ligera, una máquina ancha de un milímetro de espesor que acelera cuando es empujada por la radiación solar. El principal proponente de este argumento fue Avi Loeb, astrofísico de la Harvard University.

Oumuamua, el visitante interestelar, sí pudo ser tecnología alienígena, indica nuevo estudio
Avi Loeb, astrofísico de la Harvard University. Él es autor del reciente estudio y ha defendido la teoría alienígena de Oumuamua.

‘Oumuamua: el misterio continúa

La mayoría de los científicos, sin embargo, piensan que la aceleración torpe de ‘Oumuamua probablemente se debió a un fenómeno natural. En junio, un equipo de investigación propuso que el hidrógeno sólido explotaba de manera invisible desde la superficie del objeto interestelar y hacía que se acelerara.

Ahora, en un nuevo artículo publicado el lunes (17 de agosto) en The Astrophysical Journal Letters, Loeb y Thiem Hoang, astrofísico del Astronomy and Space Science Institute de Corea, argumentan que la hipótesis del hidrógeno no podría funcionar en el mundo real, lo que significaría que todavía hay esperanza de que nuestra vecindario estelar haya sido visitado alguna vez por extraterrestres avanzados, y que en realidad detectamos su presencia en ese momento.

Aquí está el problema con ‘Oumuamua: se movía como un cometa, pero no tenía la clásica coma, o cola, de un cometa, dijo el astrofísico Darryl Seligman, autor de la hipótesis del hidrógeno sólido, quien está comenzando una beca postdoctoral en astrofísica. en la University of Chicago.

Oumuamua, el visitante interestelar, sí pudo ser tecnología alienígena, indica nuevo estudio
Recreación artística del viajero interestelar bautizado como ‘Oumuamua. Crédito: ESO / M. Kornmesser

‘Oumuamua fue el primer objeto visto volando hacia nuestro sistema solar y retrocediendo nuevamente. Eso se opone a la mayoría de los objetos del sistema solar que giran en círculos alrededor del sol, sin dejar nunca el vecindario celestial. Su viaje y el hecho de que se estaba acelerando sugirieron que ‘Oumuamua, que se estima en unos 400 a 800 metros de largo, era un cometa. Y, sin embargo, «no se detectó ‘coma’ o desgasificación proveniente del objeto», dijo Seligman. Normalmente, los cometas provienen de regiones más distantes del sol que los asteroides, y el hielo en su superficie se convierte directamente en gas cuando se acercan al sol, dejando un rastro de gas, o lo que vemos como una hermosa cola de cometa, dijo Seligman.

Esa desgasificación cambia la forma en que el cometa se mueve a través del espacio, dijo. Es un poco como un motor de cohete muy lento: el Sol golpea el cometa, la parte más cálida del cometa estalla con gas y ese gas que fluye lejos del cometa lo envía dando tumbos cada vez más rápido lejos del sol.

‘Oumuamua: ¿solo un cometa de hidrógeno?

En un artículo publicado el 9 de junio en The Astrophysical Journal Letters, Seligman y el astrofísico de Yale Gregory Laughlin propusieron que el objeto era un cometa formado en parte o en su totalidad por hidrógeno molecular, moléculas ligeras compuestas por dos átomos de hidrógeno (H2).

El gas H2 se congela en un sólido hinchado de baja densidad solo cuando hace mucho frío: menos 259.14 grados Celsius, o solo 14.01 grados por encima del cero absoluto en la atmósfera terrestre. Los investigadores ya habían propuesto la existencia de «icebergs de hidrógeno» en los confines muy fríos del espacio, escribieron Laughlin y Seligman en el estudio. Y la desgasificación del hidrógeno no sería visible desde la Tierra, lo que significa que no dejaría una cola de cometa visible.

Oumuamua, el visitante interestelar, sí pudo ser tecnología alienígena, indica nuevo estudio
Representación de ‘Oumuamua en su trayectoria de salida del sistema solar. Crédito: NASA/ESA/STScI

Los números funcionaron perfectamente; mientras que algunas otras sustancias (como el neón sólido ) podrían explicar potencialmente la aceleración sin coma, el hidrógeno fue la mejor combinación para los datos.

Refutando la hipótesis del hidrógeno

Pero en su nuevo artículo, Hoang y Loeb responden a esta idea y argumentan que la explicación del «iceberg» de hidrógeno tiene un problema básico: los cometas se forman cuando los granos helados de polvo chocan entre sí en el espacio y forman grumos, y luego esos grumos atraen más polvo y otros grupos. Y los cometas son como muñecos de nieve: sólo sobreviven mientras no se derriten.

Hoang y Loeb argumentaron que incluso la luz de las estrellas en las partes más frías del espacio calentaría pequeños trozos de hidrógeno sólido antes de que pudieran agruparse y formar un cometa de la gran escala de ‘Oumuamua. Y lo que es más importante, el viaje desde la «nube molecular gigante» más cercana, una región polvorienta y gaseosa del espacio donde se cree que se forman los icebergs de hidrógeno, es demasiado larga. Un iceberg de hidrógeno que viaje cientos de millones de años a través del espacio interestelar se habría desmoronado, cocinado por la luz de las estrellas.

Oumuamua, el visitante interestelar, sí pudo ser tecnología alienígena, indica nuevo estudio
Representación de ‘Oumuamua. Crédito: Original: ESO/M. Kornmesser. Edición: nagualdesign

Seligman admitió que el análisis de Loeb era correcto en cuanto a que ningún cometa de hidrógeno sobreviviría a un viaje tan largo.

La teoría solo funciona si ‘Oumuamua tiene solo 40 millones de años, dijo. Durante ese período de tiempo, la desgasificación podría haber moldeado la forma oblonga del cometa sin destruirlo por completo.

Señaló un artículo publicado en abril en The Astronomical Journal, que proponía varios puntos de origen cercanos para ‘Oumuamua.

Replanteando su origen: ¿más cercano de lo que pensaban?

Los autores del artículo no precisaron por completo la casa del cometa, lo que sería imposible, dijeron. ‘Oumuamua apenas se movía cuando llegó al pozo de gravedad de nuestro Sol, lo que dificulta el seguimiento del cometa a través del espacio. Pero los investigadores observaron qué más pasó a través del vecindario de la Vía Láctea por el que ahora pasa nuestro Sol en la historia cósmica reciente. Se centraron en dos grupos de estrellas jóvenes, los grupos en movimiento Carina y Columba, dijo Tim Hallatt, estudiante de posgrado y astrofísico de la McGill University en Montreal, y autor principal del artículo publicado en abril.

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Representación de ‘Oumuamua. Crédito: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornme

Todos se formaron hace entre 30 y 45 millones de años en una nube de gas que luego se dispersó. Esa pequeña nube disipada de gas molecular, con solo unas pocas estrellas jóvenes, es una en la que podrían formarse icebergs de hidrógeno, dijo Hallatt.

Los tres artículos encajan perfectamente si se asume que ‘Oumuamua era un iceberg de hidrógeno que se originó en Carina o Columba, agregó Hallatt.

Loeb no está de acuerdo

Loeb, sin embargo, no está de acuerdo. Él dijo en un comunicado:

“Acortar la distancia que necesita viajar ese iceberg H2 no resuelve los problemas que describimos en nuestro artículo, porque el iceberg H2 se habría formado cuando se formó su sistema planetario padre, hace miles de millones de años, y en esos eones, el iceberg se han evaporado”.

Loeb también dijo que se espera que los icebergs de hidrógeno provengan de nubes moleculares gigantes, no de partes del espacio como Carina o Columba. Y reiteró que ningún iceberg de hidrógeno podría sobrevivir al viaje desde la nube molecular gigante más cercana.

Cuando se le preguntó si existe una explicación clara para el candidato principal para la aceleración de ‘Oumuamua, Loeb refirió un libro que él mismo escribió llamado «Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth» y disponible en Amazon.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysicial Journal.

Fuente: livescience

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