Avi Loeb, el astrónomo de Harvard en busca de vida extraterrestre y que desafió a la comunidad científica


Avi Loeb, el astrónomo de Harvard en busca de vida extraterrestre y que desafió a la comunidad científica
A la izquierda: Una representación de 'Oumuamua, y al lado el astrónomo Avi Loeb. Crédito: Aviloeb / ESO / M. Kornmesser / Wikimedia Commons

El influyente astrónomo siempre ha estado interesado en la posible vida extraterrestre en el universo, a pesar de la polémica.

Avi Loeb está envuelto en controversia, exponiendo en artículos científicos que podría haber tecnología alienígena y vida extraterrestre inteligente en el espacio exterior. Se ha visto como que está desafiando al mainstream, a la corriente principal de la astronomía. Él causó furor mediático a finales de 2018, cuando comparó al extraño objeto Oumuamua con una nave espacial. Loeb dice que esta controversia se debe a que el tema de la vida extraterrestre (inteligente) es un tema tabú en la comunidad científica académica.

Su nombre es Abraham «Avi» Loeb, de doble nacionalidad israelo-estadounidense. Su campo es la Física teórica y es el director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard.

Avi Loeb
Avi Loeb. Crédito: Universidad de Harvard / Loeb Photo Collection.

Nació en Beit Hanan, Israel, en 1962 y su carrera comenzó a la edad de 24 años, con un posgrado en física de plasmas de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Entre 1988 y 1993 trabajó en el área de astrofísica teórica del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Desde 1993 ha sido profesor de astronomía en Harvard y fue nombrado director de ese departamento en 2011.

Avi Loeb ha publicado 4 libros y más de 700 artículos científicos de astrofísica. Es considerado un experto en las estrellas del universo temprano, unos millones de años después del Big Bang. Otras de sus áreas de investigación son: la formación de agujeros negros, el fenómeno del lente gravitacional de los planetas, los brotes de rayos gamma, y por supuesto, la búsqueda de vida extraterrestre.

Avi Loeb, Oumuamua y la vida extraterrestre

Avi Loeb goza de prestigio en la comunidad científica. Solamente fue criticado cuando presentó su hipótesis sobre Oumuamua, de su carácter artificial y su posible origen de una misteriosa inteligencia alienígena (ya que tenía una aceleración y dirección anómalas).

Representación artística del objeto interestelar Oumuamua, estudiado por Avi Loeb
Representación artística del objeto interestelar Oumuamua, estudiado por Avi Loeb. Crédito: ESO / M. Kornmesser / Wikimedia commons.

Pero ahí no se quedarían sus revelaciones de posible vida extraterrestre. Loeb propuso en 2017 que un fenómeno espacial conocido como explosiones rápidas de radio, podría ser señales de transmisores alienígenas. Y en 2013 él demostró que se podrían detectar biomarcadores como el oxígeno molecular en exoplanetas a través del Telescopio Espacial James Webb. Es decir, ¡marcadores de vida en exoplanetas!

Según Loeb, el tema de la vida extraterrestre inteligente es tabú entre los astrónomos, que no se discute, que resulta incómodo. Para Loeb, uno de los problemas del campo de la ciencia es que los científicos son muy conservadores y tienen miedo de dañar su reputación. La ciencia necesita estar abierta a diversas interpretaciones. Loeb dijo para el Wall Street Journal:

Quiero incorporar la búsqueda de inteligencia extraterrestre a la corriente principal de la astronomía. Una cultura científica saludable debe alentar todas las interpretaciones de la evidencia (…) Hay que salir a echar un vistazo. No podemos poner anteojeras en nuestros telescopios debido a los prejuicios.

Crédito: Shawn G. Henry / Universidad de Harvard.
Avi Loeb. Crédito: Shawn G. Henry / Universidad de Harvard.

Lo positivo es que sí ha habido otros astrofísicos que han publicado en el pasado sobre indicios de actividad «artificial» misteriosa en cuerpos celestes como la Luna.

Avi Loeb también es el director del proyecto Breakthrough Starshot, un proyecto parte de un programa de búsqueda de vida extraterrestre. Actualmente está trabajando con un colega en un libro de texto sobre la búsqueda de señales de vida en el espacio exterior. También ha detectado otros 8 misteriosos objetos anómalos en el Sistema Solar (encontrados entre los asteroides de Marte y Júpiter). Estaremos pendientes de todo lo que pueda revelar este prominente astrónomo. Es necesario que los científicos venzan el conservadurismo que él mencionó.

Referencias: FromTheGrapevine / BostonGlobe / FortunasCorner / Wikipedia.

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Erick Nielssen Maravilla
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.   Puedes seguirme en https://twitter.com/nielsseneme Erick Nielssen Maravilla es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Agosto de 2018.

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