El cometa NEOWISE, una vez en la vida, ya ha sido capturado por astrofotógrafos de todo el mundo. Pero la Tierra no es el único lugar donde el cometa es visible: los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional están teniendo la gran suerte de presenciar el cometa mientras cruza el cielo a lo largo de julio.

Desde que NEOWISE sobrevivió a su viaje alrededor del Sol el 3 de julio, se ha abierto camino hacia la Tierra, visible a simple vista durante cielos despejados para personas de todo el mundo. La semana pasada, los astronautas de la ISS capturaron fotos time-lapse del cometa, llamado uno de los más brillantes en décadas, que se han compilado en un espectacular vídeo en tiempo real.

El artista Seán Doran, creó el vídeo obteniendo cientos de imágenes de la base de datos de la NASA. Doran declaró que ha pasado años creando este tipo de vídeos porque los time-lapse son demasiado rápidos para apreciar «cuán hermosa es la Tierra cuando se ve desde el espacio».

Doran obtuvo 550 imágenes del archivo ISS para crear el vídeo, procesar e interpolar la secuencia a su equivalente en tiempo real de siete minutos de duración. También tuiteó un time-lapse del momento, destacando el impresionante evento en solo 15 segundos.

El vídeo muestra el objeto helado NEOWISE, llamado así por la misión de la NASA que lo descubrió recientemente, arrastrado por su enorme cola de polvo a medida que se eleva más allá de nuestro planeta. El cometa casi parece dirigirse hacia la Tierra, pero no se preocupe, no es una amenaza.

Un adelanto de lo que verá en el vídeo: el cometa NEOWISE a la izquierda en la imagen junto a la belleza de planeta que tenemos y muchas veces no apreciamos. Crédito: Seán Doran / NASA / Youtube

El vídeo también capturó un fenómeno cósmico simultáneo: nubes noctilucentes azules brillantes. Estas raras «nubes espaciales» se forman cuando la luz del Sol rebota en las partículas de hielo en la atmósfera superior.

El astronauta Bob Behnken, quien recientemente se lanzó a la ISS en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, dijo que espera que sus imágenes del cometa sirvan como un recordatorio para las personas en la Tierra para cuidar el planeta.

Behnken dijo al podcast del New York Times, llamado The Daily la semana pasada:

“Si llegamos a una disputa al amanecer, justo antes de que saliera el Sol, ese cometa se hizo visible durante ese corto período de tiempo cuando todavía estaba cerca del sol, pero el sol todavía estaba oculto por la Tierra. Fue una vista increíble poder ver y algo que tratamos de capturar en los pocos momentos que tenemos que mirar por la ventana”.

Los astrónomos descubrieron NEOWISE en marzo, y estuvo a punto de desintegrarse cuando se acercó al Sol a principios de este mes. El cometa ha estado presentando un espectáculo impresionante en las primeras horas antes del amanecer en el hemisferio norte.

Pero los que duermen tarde no deben preocuparse: el cometa comenzó a aparecer en la noche de esta semana. Para verlo, las personas en el hemisferio norte pueden mirar hacia el cielo del noroeste, justo debajo de la Osa Mayor, comúnmente conocida como la constelación Big Dipper.

Los científicos dicen que el cometa será visible durante aproximadamente otro mes. En condiciones con poca contaminación lumínica, puede ser visible a simple vista, pero la NASA recomienda usar binoculares o un telescopio para detectar su larga cola.

El mayor acercamiento de NEOWISE a la Tierra llegará el 22 de julio, a una distancia de aproximadamente 102 millones de kilómetros. El evento es realmente una experiencia única en la vida: el cometa tarda unos 6.800 años en completar su camino alrededor del Sol.

Pueden ver el vídeo a continuación; pero antes, siéntense, pónganse cómodos, tomen una buena taza de su bebida favorita y disfruten del hermoso planeta en que estamos. Si alguna lágrima de emoción sale de sus ojos, no se preocupe, ¡también nos ocurrió!

Fuente: CBS News

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here