NEOWISE ha llegado, el esperado cometa ya está sobre nuestras cabezas, iluminando el cielo nocturno con su gran espectáculo cósmico.

La experiencia humana de los cometas es un fenómeno fugaz en el mejor de los casos. El cielo nocturno oscuro puede recompensar a los que miran hacia arriba con una visión espectacular de estos objetos que viajan lejos, pero es una vista que dura solo semanas o meses, antes de que estos cuerpos helados continúen sus viajes.

El 27 de marzo de este año, el telescopio espacial de la NASA, el Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) descubrió a ese visitante.

Y C/2020 F3 (NEOWISE), apodado cometa NEOWISE, ha sido toda una belleza.

Desde principios de junio, NEOWISE ha cautivado a los observadores de estrellas con su larga cola y su núcleo altamente condensado.

Joseph Masiero, principal adjunto de NEOWISE en el Jet propulsion Laboratory en el sur de California, dijo en un comunicado:

“A partir de su firma infrarroja, podemos decir que tiene unos 5 kilómetros de ancho, y combinando los datos infrarrojos con imágenes de luz visible, podemos decir que el núcleo del cometa está cubierto de partículas oscuras de hollín que quedan de su formación cerca del nacimiento de nuestro Sistema Solar hace 4.600 millones de años”.

Esto no es como una estrella fugaz, moviéndose rápidamente por el cielo en un resplandor de gloria mientras explota en la atmósfera de la Tierra. El cometa NEOWISE todavía está increíblemente lejos de nosotros (más de 100 millones de kilómetros), de hecho, y el brillo es causado por las partículas y los gases alrededor del cometa que el Sol enciende mientras realiza su espectacular sobrevuelo.

El 3 de julio alcanzó su perihelio (el punto más cercano al Sol en su órbita), y ahora ha comenzado su lento y largo viaje de regreso a las regiones exteriores del Sistema Solar.

Pero eso no significa que te lo hayas perdido si solo estás aprendiendo sobre este increíble espectáculo ahora.

¿Cómo observar el cometa NEOWISE?

El cometa NEOWISE ha comenzado a alejarse del Sol, pero ahora se dirige hacia la Tierra, y su mayor acercamiento tendrá lugar el 22 de julio. En el hemisferio norte, la mayoría de las veces nos perdimos la vista del cometa por la mañana, pero durante la próxima semana más o menos (14-19 de julio) el cometa será visible a simple vista (pero se verá mejor con un pequeño telescopio o incluso binoculares) aproximadamente una hora y media después del atardecer.

El lugar donde debe mirar en el cielo nocturno depende de dónde se encuentre, y le recomendamos comenzar con EarthSky, especialmente para aquellos en América del Norte.

EarthSky indica que el cuerpo va a levantarse gradualmente cada noche, justo debajo del Carro de la Osa Mayor.

Luego, en agosto, como los barcos en la noche, el cometa NEOWISE y la Tierra se separarán, mientras el viajero helado continúa su órbita de regreso al Sistema Solar exterior.

La próxima vez que veamos el cometa NEOWISE será dentro de 6.800 años.

Nos preguntamos qué verá el cometa la próxima vez que pase.

Imagen de portada: Cometa NEOWISE capturado el 6 de julio de 2020, sobre el horizonte noreste, justo antes del amanecer en Tucson. Crédito: Vishnu Reddy / NASA

Fuente: Science Alert

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