La flor más grande hallada hasta ahora conservada en ámbar de 33 millones de años
Publicado el 16 Ene 2023
© Imagen: Carola Radke, MfN (Museum für Naturkunde Berlin)

Se ha realizado un importante hallazgo de una reliquia natural de la antigua Tierra: una flor, la más grande conocida hasta ahora, conservada en ámbar de 33 millones de años.

La revista Scientific Reports publica nuevas imágenes de la flor fosilizada más grande que se conoce conservada en ámbar, que con 28 milímetros de diámetro casi triplica el tamaño de otras flores conservadas.

La flor conservada, encerrada en ámbar procedente de los bosques bálticos del norte de Europa, data de hace casi 40 millones de años y se cree que pertenece a una antigua planta de hoja perenne llamada Stewartia kowalewskii.

Eva-Maria Sadowski y Christa-Charlotte Hofmann han vuelto a analizar esta flor fosilizada de tamaño excepcional, que fue descrita y bautizada en 1872. La flor está datada en el Eoceno tardío, hace entre 38 y 33,9 millones de años.

Flor fósil de Symplocos kowalewskii (Symplocaceae) del ámbar báltico: hasta la fecha, con mucho, la inclusión floral más grande descubierta en cualquier ámbar

Flor fósil de Symplocos kowalewskii (Symplocaceae) del ámbar báltico: hasta la fecha, con mucho, la inclusión floral más grande descubierta en cualquier ámbar. Crédito: Carola Radke, MfN (Museum für Naturkunde Berlin)

Los autores extrajeron polen de la muestra y su análisis sugiere que la flor está estrechamente relacionada con las especies asiáticas de Symplocos. Los autores proponen un nuevo nombre para la flor de Symplocos kowalewskii.

Los autores proponen que el raro tamaño de S. kowalewskii se debe probablemente a una gran efusión de resina que habría recubierto la flor. Las propiedades de la resina habrían ayudado a evitar que los organismos crecieran en la flor y causaran daños, añaden.

Los hallazgos de la investigación han sido publicadas en Scientific Reports.

Abstract:

El ámbar conserva exquisitamente los delicados órganos de las flores fósiles durante millones de años. Sin embargo, las inclusiones florales pueden ser raras y no suelen superar los 10 mm de tamaño. Aquí presentamos una flor excepcionalmente grande de ámbar báltico de finales del Eoceno, que mide 28 mm de diámetro, unas tres veces más que la mayoría de las inclusiones florales. Este fósil fue descrito hace más de 150 años como Stewartia kowalewskii (Theaceae) y nunca ha sido revisado. Sin embargo, el análisis del polen extraído de las anteras de la inclusión floral reveló fuertes afinidades con especies asiáticas de Symplocos (Symplocaceae), lo que motivó la nueva combinación Symplocos kowalewskii comb. nov. et emend. Este fósil representa el primer registro de Symplocaceae en ámbar báltico y apoya las afinidades de su flora con los bosques latifoliados de hoja perenne y los bosques mesofíticos mixtos del actual este y sudeste de Asia. La rareza de estas inclusiones florales de gran tamaño se debe probablemente al tamaño de la resina vertida y a sus propiedades, que podrían afectar a la incrustación de órganos vegetales.

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Fuente: phys.org
Redacción CODIGO OCULTO

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